INFORME MENSUAL

Los ingresos del juego en Macao cayeron un 21% en enero

03-02-2022
Tiempo de lectura 2:42 min

Los ingresos del juego en Macao cayeron un 21% en enero respecto al año anterior. Los casinos del enclave chino se vieron afectados tanto por el impacto actual de Covid-19 en el turismo, como por la represión de China continental en el mercado del junket, que incluyó la reciente detención de los dos mayores jefes de operadores de junket.

Según las cifras publicadas por la Oficina de Inspección y Coordinación del Juego (Gaming Inspection and Coordination Bureau), los ingresos brutos del juego en el mayor centro de juego del mundo fueron de 6.300 millones de patacas (US$ 784,7 millones), informa Bloomberg.

Aunque se han reducido notablemente con respecto al año anterior, los resultados siguen siendo mejores de lo que esperaban los analistas: la estimación media era de un descenso interanual del 31%. Los ingresos también cayeron un 20% con respecto al mes anterior, y también descendieron un 75% con respecto a los niveles previos a la pandemia de 2019.

Aunque el sector se enfrentó durante el mes de enero al impacto del endurecimiento de las restricciones fronterizas en medio de un reciente brote de Covid-19 en la vecina Zhuhai, los expertos también atribuyen el retroceso a la represión de la industria VIP. Pekín ha reforzado el control sobre los operadores de junket, que ofrecen crédito fácil a los grandes apostadores de China continental, cobrando sus deudas mediante canales de financiación subterráneos.

 



Levo Chan Weng Lin

El fin de semana, la policía de Macao detuvo al jefe de los casinos junket Levo Chan Weng Lin, presidente y accionista mayoritario de Tak Chun Group y copresidente y CEO de Macau Legend Development. Los analistas describieron a Tak Chun Group como el segundo en cuota de mercado tras Suncity Group en los años anteriores a la pandemia en la ciudad.

La detención de Levo Chan Weng Lin se produce unos dos meses después del arresto de Alvin Chau, jefe de Suncity, el mayor operador de junket del mercado. La policía dijo que la nueva detención está relacionada con el caso de Suncity, ya que los dos grupos trabajaban juntos, participando en "actividades ilícitas y delictivas".

Pekín atribuye al mercado del junket el haber contribuido a la transferencia de miles de millones de dólares al extranjero, lo que resulta muy problemático para un país que siempre ha tenido estrictos controles sobre la salida de capitales. En 2020, el gobierno describió las salidas como un "riesgo para la seguridad nacional". China continental impulsa ahora la diversificación del mercado en Macao.

Según los analistas citados por Bloomberg, se espera que los ingresos VIP caigan un 43% este año, mientras que se estima que los ingresos generales del juego aumenten alrededor de un 59% interanual. El mes de febrero podría seguir siendo moderado, debido a las débiles tasas de ocupación hotelera por adelantado. Además, China está endureciendo las restricciones fronterizas para evitar brotes de Covid antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín.

Pero febrero también podría resultar un mes débil para el juego, teniendo en cuenta las vacaciones del Año Nuevo Lunar. Aunque tradicionalmente es una temporada alta de viajes para los turistas chinos, las restricciones podrían significar que los locales de Macao pierdan una importante fuente de ingresos.

Las nuevas cifras de ingresos se producen mientras las autoridades de Macao debaten las propuestas de modificación de la ley del juego del enclave. La Asamblea Legislativa aprobó la primera lectura del proyecto de ley a principios de este mes, que ahora se enviará a la Comisión Permanente, donde se celebrarán debates a puerta cerrada a partir de este mes.

Las autoridades pretenden mantener el número de licencias en el número actual de seis, al tiempo que introducen un control más estricto del sector. Esto incluye la revisión de las operaciones de los casinos cada tres años, la introducción de un requisito de ingresos mínimos y nuevos controles sobre el mercado de los junkets, incluyendo la prohibición de las salas VIP en los casinos.

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