46 LICENCIAS APROBADAS

Macao reduce casi a la mitad las licencias de junket mientras se debate el proyecto de ley de enmienda de juego

28-01-2022
Macao
Tiempo de lectura 3:22 min

El regulador del juego de Macao, la Oficina de Inspección y Coordinación de Juego, ha reducido a casi la mitad la concesión de licencias de junket en el mayor centro de juego del mundo, en medio de los debates de los funcionarios sobre cómo controlar más el sector. El miércoles, sólo se aprobaron 46 licencias para que los junkets de casinos operen en el enclave chino, frente a las 85 de enero de 2021.

El ausente más notable de la lista de junkets aprobados es Sun City Gaming Promotion, parte del Grupo Suncity, que solía ser el mayor operador de junkets en la ciudad antes de detener sus operaciones el mes pasado tras la detención del presidente y director ejecutivo Alvin Chau por acusaciones de lavado de dinero y juego ilegal transfronterizo.

Antes del cierre de sus salas de juego VIP, Suncity representaba más del 40% del mercado de junket de Macao. Suncity, que en 2019 operó hasta 17 salas de juego VIP en Macao, era el principal operador del sector del junket, que trae a los grandes apostadores -muchos de ellos de China continental- para jugar en los casinos de la ciudad.

El profesor de juego de Macao y exlegislador Davis Fong, director del Instituto para el Estudio del Juego Comercial de la Universidad de Macao, explicó que una lista más reducida de junkets "ayudaría a reducir los problemas" del sector, informó Nikkei Asia.

Davis Fong profesor de juego en Macao.

"Habrá más ingresos o ganancias 'normales', y creo que es más apropiado para la futura economía y dirección de Macao", dijo. "El negocio se concentrará en sólo unos pocos operadores de junket. Creo que esto es algo bueno".

Además de Sun City, otro notable ausente es el gigante Guangdong Group, que fue el tercer mayor operador de junket en 2019. Mientras tanto, algunas otras grandes marcas de junket, como Tak Chun Group, Meg-Star International y Golden Group, están programadas para mantener sus licencias este año.

El recorte en el número total de licencias de junket se produce en medio de los planes de las autoridades para imponer un control más estricto sobre el mercado, que se dirige en gran medida a los grandes apostadores de China continental, donde el juego está prohibido. A menudo se les conceden líneas de crédito para apostar en dólares de Hong Kong, que se pueden devolver en yuanes chinos o con activos.

Las salidas de fondos relacionados con el juego hacia Macao han estado bajo la mirada de los funcionarios chinos desde hace tiempo. En 2020, el gobierno calificó las salidas como un "riesgo para la seguridad nacional". Se considera que el mercado del junket es responsable de ayudar a desviar miles de millones de yuanes al extranjero, lo cual es muy problemático para un país que siempre ha tenido controles estrictos sobre las salidas de capital.


El ex jefe de Sun City, Alvin Chau.

La nueva lista de licenciatarios se produce también mientras la Asamblea Legislativa de Macao debate las enmiendas propuestas a la ley del juego del enclave. La Asamblea Legislativa aprobó el lunes la primera lectura del proyecto de ley, que ahora se enviará a al Comité Permanente, donde se debatirá a puerta cerrada después de las vacaciones del Año Nuevo chino.

La nueva legislación sobre el juego pretende reducir aún más el papel de los operadores de junket en la industria de los casinos de la ciudad. El proyecto de ley establece que los operadores de casinos ya no podrán tener salas dedicadas a los junket, y que se prohibirán los acuerdos de reparto de ingresos entre los casinos y los operadores de junket.

Esto supone un cambio significativo en la industria del juego de Macao: en el pasado, los operadores de junket tenían salas dentro de los casinos de todos los operadores, aunque la mayoría de ellos han cerrado desde la detención de Chau y la represión china del sector.

Aunque Macao seguirá concediendo licencias de junket a los promotores VIP aprobados, la nueva legislación pretende restringirlos para que sólo operen con un concesionario. Otra medida estipula que hasta el día 10 de cada mes, los concesionarios de juego tendrán que presentar detalles sobre las comisiones pagadas a los junkets en el mes anterior, informa Macau Business.

Parece que los mejores días del sector del junket han quedado muy atrás: el número actual de licenciatarios ha descendido significativamente desde su cifra más alta de 235 operadores autorizados, registrada en 2013.

Pero también se puede observar un notable descenso en la caída de los ingresos brutos del juego VIP. En 2021, el mercado del junket representó alrededor del 32,8% de los ingresos brutos totales de los casinos de la ciudad, con US$3.550 millones, lo que supone un descenso respecto al 43,5% del año anterior. Los últimos datos de los tres meses hasta el 31 de diciembre muestran que la cuota de mercado ha disminuido aún más hasta el 25,7%.

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