PRESIDENTA DE HARD ROCK BRISTOL

Allie Evangelista: "Hard Rock se dedica 100% a la experiencia de los huéspedes, esa es nuestra gran ventaja"

25-03-2022
Estados Unidos
Tiempo de lectura 6:24 min

Hard Rock International está en continuo proceso de expansión, especialmente en EE.UU., donde ha abierto recientemente el Hard Rock Casino Nothern Indiana en Gary, y ahora está planeando un nuevo casino en el hipódromo de Meadowlands en Nueva Jersey, y abrirá un nuevo hotel en Nueva York cerca de Times Square en las próximas semanas, y también busca obtener futuras licencias de casino en el centro de la ciudad.

En la última semana de febrero, el proyecto de reurbanización del Hard Rock Hotel & Casino Bristol, en Virginia, dio otro paso adelante con la aprobación unánime de la Comisión de Planificación de Bristol Virginia para adquirir los terrenos necesarios, y también se nombró a Allie Evangelista como nueva presidenta de la propiedad, que abrirá un local temporal en verano. La fecha de apertura del local permanente, el primer casino de Virginia, está prevista para mediados de 2023 o principios de 2024.

"He pasado aproximadamente tres semanas viajando por diferentes propiedades que operamos, sólo para aprender un poco más sobre nuestra cultura y quiénes somos como empresa y el producto que ofrecemos. Y estoy tremendamente entusiasmada con los proyectos aquí en Bristol", dice Evangelista a Yogonet en una video entrevista exclusiva, en la que también dice que la empresa ya está planificando la permanencia debido a los desafíos de la cadena de suministro. Además, explica cómo Hard Rock se está asociando con la comunidad local y las empresas para aprovechar sus bases de datos y eventos, ya que la empresa se prepara para lanzar el nuevo programa de fidelización global de Hard Rock llamado Unity. Por otro lado, a través de Hard Rock Digital, el casino de Bristol empezará a ofrecer apuestas deportivas móviles en Virginia "mucho antes" de que el establecimiento de juego abra sus puertas.

Bristol está en el suroeste de Virginia, donde hay una zona de tres ciudades que incluye Bristol, Kingsport y Johnson City en Tennessee también, una zona que está "realmente entusiasmada" con el proyecto de Hard Rock, según su nuevo presidente. El lugar de construcción era un centro comercial, el antiguo Bristol Mall, y uno de los grandes almacenes del centro comercial se está transformando en el casino temporal, que se prevé que esté en funcionamiento en verano. Una vez que esté abierto, Hard Rock comenzará el trabajo de construcción en el otro lado del centro comercial, donde se ubicará la instalación permanente.

"Creo que los retos son los que todo el mundo está experimentando en estos momentos. Estamos en un proyecto de construcción, así que los retos que estamos teniendo son principalmente en la cadena de suministro. Por eso, aunque todavía estemos construyendo la instalación temporal, ya estamos planificando la permanente debido a los retos de la cadena de suministro", explicó Evangelista a Yogonet.

Además, el Hard Rock Bristol es el primer establecimiento del estado de Virginia que opera con juegos de azar. "Así que actualmente estamos trabajando con todos nuestros proveedores, todos los fabricantes para poder darles la licencia en el estado de Virginia. Pero típicamente, si eres el primero, es necesario esforzarse en ello. Así que la siguiente empresa en abrir un casino ya tendrá todo eso hecho. Y ciertamente estamos trabajando con los reguladores para tener listo nuestro reglamento de controles internos para poder abrir las puertas pronto. Lo mismo ocurre con la concesión de licencias, no sólo la del proyecto, sino la de los empleados, los miembros del equipo, los dirigentes, la concesión de licencias dentro del estado. Todo es nuevo, no sólo para nosotros en Hard Rock, sino también para el estado de Virginia".

A largo plazo, destaca que el objetivo principal es educar a la gente en los productos de Hard Rock. "Creo que eso es fácil. Hard Rock tiene una marca muy reconocida en todo el mundo. Así que la gente que ya ha visitado Hard Rock sabe que el producto que sacamos es increíble. Así que, desde el punto de vista del juego, será un gran producto. Pero también ofrecemos una oferta inigualable de comida y bebida. Nuestro hotel es de primera clase, como has mencionado, acabamos de abrir un hotel en Nueva York que va a ser de primera clase en Manhattan. Y con todos esos elementos, también llegaremos aquí a Bristol". Esto incluye "conciertos, lo que habla muy bien de esta zona, que es la cuna de la música country en Estados Unidos".

Al preguntarle por el público objetivo, Evangelista explica que Bristol atrae a mucha gente cada año sólo por su naturaleza, las carreras de NASCAR en el Bristol Motor Speedway, entre otros entretenimientos para las familias tradicionales. "Así que creo que esto no sólo va a ser genial para la comunidad y el local, sino que creo que dará a la gente una razón para quedarse más tiempo y no sólo por uno o dos días mientras están de paso, sino para venir realmente como un destino para visitar y quedarse con Hard Rock. Dicho esto, debido a nuestra ubicación, creemos que vamos a atraer huéspedes a nuestra propiedad desde lugares como Knoxville, que está a una hora y media de distancia, en Tennessee. También está Asheville, en Carolina del Norte, que está un poco más al sur, y Roanoke está a unas dos horas. Así que hay una hora y media o dos horas de viaje desde donde no hay acceso a una instalación de juego que pretendemos que sea capaz de ofrecer juego de primera clase a la gente de esas zonas", dijo.

Además, el Presidente de Hard Rock Bristol explica la importancia de una base de datos de clientes para un nuevo proyecto, y cómo están consiguiendo construirla. "Tenemos que entender quiénes son nuestros clientes para poder satisfacer sus expectativas. Y la única forma de hacerlo es crear una base de datos. Lo más importante cuando llegas a un lugar local es entender el mercado, ¿no? Y cada mercado es diferente, ya sea por la comunidad o por los competidores que tenemos, pero como somos nuevos en Virginia, no tenemos una base de datos. De hecho, estamos trabajando con la Lotería de Virginia para poder empezar a adquirir información de nuestros clientes potenciales justo antes de abrir las puertas, porque es realmente importante hablar con la gente antes de empezar a operar."

Por ello, Hard Rock Bristol se va a estrenar con el nuevo programa de fidelización de Hard Rock que se está lanzando en todo el mundo en hoteles, cafeterías y casinos, llamado Unity. "Así que eso va a ser una gran ventaja. Pero también nos estamos asociando con la comunidad y los negocios que realmente tienen bases de datos, que tienen gente que viene de todo el país a visitarlos por vacaciones, como destino turístico, y nos estamos asociando con ellos para poder aprovechar sus eventos. El Speedway tiene una carrera en abril y ya nos hemos reunido con ellos. Queremos estar allí para recopilar datos, siempre pendientes de la aprobación de la lotería de Virginia".

Allie Evangelista se incorporó a la industria del juego en 2006 como asistente del director de operaciones de tragamonedas en Missouri. Más tarde se convirtió en Directora de Operaciones de Casino y luego en Vicepresidenta de Operaciones de Casino en un casino de Iowa en 2014. Cinco años más tarde, se convirtió en la Vicepresidenta y Directora General de la propiedad Hollywood Gaming and Racetrack en Ohio. Su puesto más reciente fue el de vicepresidenta y directora general del Hollywood Casino Perryville en Maryland. "He trabajado la mayor parte o todo mi tiempo, 16 años antes de Hard Rock, con empresas que cotizan en bolsa. Y el enfoque del negocio es muy diferente al de Hard Rock, tenemos accionistas cuando cotizamos en bolsa, así que no nos centramos tanto en la experiencia de los huéspedes. Hard Rock se dedica completamente, al 100%, a la experiencia de nuestros huéspedes, tanto si son jugadores y quieren jugar a las tragamonedas y a los juegos de mesa, como si sólo quieren comer una deliciosa hamburguesa en el Hard Rock Cafe, o quieren una habitación de hotel cómoda y lujosa. Todo eso forma parte de lo que hacemos, así que no sólo nos centramos en el juego, sino que queremos ofrecer a la gente el mejor entretenimiento. Vamos a ofrecer conciertos realmente increíbles. Y para mí, ésa es la ventaja que aportamos no sólo a la zona, sino la que tiene Hard Rock en todos los lugares donde operamos", comentó a Yogonet.

En lo que respecta a las apuestas deportivas, las casas de apuestas online de Virginia cerraron el año con una recaudación anual de US$ 3.200 millones, la octava cifra más alta entre los estados de Estados Unidos. Hard Rock Bristol ya tiene planes iniciales para capitalizar este vertical. "Estamos trabajando con Hard Rock Digital para tener pronto apuestas deportivas móviles aquí en Virginia, mucho antes de abrir las puertas de nuestro local físico de juego. Y tendremos un local de venta de apuestas deportivas tanto en la propiedad temporal como en la permanente", anticipó Evangelista.

Hard Rock Bristol ya ha empezado a contratar a miembros del equipo local y a capacitar a la gente. "Esta es una gran oportunidad para que la gente entre en la industria, construya carreras como la mía y la de tantas otras personas de éxito en la industria del juego. Así que estoy muy emocionada no sólo por lo que vamos a ofrecer a nuestros clientes, sino también por nuestra comunidad", concluyó.

Vea la entrevista completa con Allie Evangelista en nuestro canal de YouTube.

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