Edición Latinoamérica
24 de Noviembre de 2020

Cobertura exclusiva, conferencia de prensa de la Asociación Chilena de Casinos

"Si las autoridades no reaccionan, los daños para el sector de casinos en Chile serán irreparables"

Representantes de las principales cadenas de operación de juego chilenas dieron una conferencia de prensa junto a inversores de Canadá, España, Sudáfrica y Argentina.
Chile | 12/11/2020

En una conferencia llevada a cabo esta mañana, representantes de las principales cadenas de operación de juego del país, junto a inversores de Canadá, España, Sudáfrica y Argentina, hablaron de la compleja situación que vive el sector ante la decisión de la Superintendencia de Casinos de Juego, de cambiar las reglas de renovación de permisos, e hicieron referencia a la participación de Enjoy en diversos procesos, cuestionados por los operadores. Por último, adelantaron que apelarán al CIADI.

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e la conferencia de prensa participaron algunos de los más altos ejecutivos del sector en Chile, como Claudio Fischer, presidente de Sun Dreams, y Nicolás Imschenetzky, presidente de Marina del Sol, junto a inversores como Michael Wagman, presidente y director gerente del grupo canadiense Clairvest y director de Marina del Sol; Anthony Leeming, CEO del grupo sudafricano Sun International; José González, presidente del grupo español Luckia Gaming Group; Guillermo Gabella, directivo del grupo argentino Boldt; y Javier Carrasco, consejero delegado del grupo español Peralada.

Claudio Fischer, presidente de Sun Dreams, dio la bienvenida y explicó que la razón principal de la convocatoria era “manifestar nuestra posición y nuestra preocupación, con la forma en la que el Gobierno está llevando a cabo su relación con la Asociación de Casinos, y en particular en el actual proceso licitatorio”.

Durante su exposición, Fischer detalló la forma en la que las salas fueron habilitadas por el Gobierno, y aseguró que los operadores no fueron debidamente escuchados por las autoridades, al tomar decisiones que cambian las reglas de juego en la renovación de licencias. “Se trata de avanzar en una licitación que cambia las leyes del juego, y como inversionistas nos sentimos indefensos. Hay miles de puestos de trabajo en riesgo, y si las autoridades no reaccionan, los daños serán irreparables”, explicó.

Nicolas Imschenetzky, presidente de Marina del Sol, agregó: “Se nos están cambiando las reglas de juego. Hoy el cambio de normativas es radical, y no se nos invitó a participar en estos cambios”.

“Este nuevo modelo fue criticado ampliamente por nosotros en los años 2015 y 2016, y tal es así que nuestro grupo decidió no participar en las licitaciones posteriores, bajo estas condiciones. Lamentablemente, nunca nos imaginamos que íbamos a tener que trabajar con estas reglas de juego en las renovaciones que ya fueron acordadas, y que en el texto de la Ley queda claramente definido que no deberían ser aplicadas a nuestros casos”.

“En su momento tomamos decisiones e invertimos bajo reglas de juego claras -explicó-, y nos han modificado dichas reglas de forma injusta e inconsulta. Y lo peor es que desde hace nueve meses, hemos buscado canales de diálogo, y nadie nos escucha”.

Más adelante tomó la palabra Michael Wagman, presidente del grupo inversor Clairvest de Canadá, y fue categórico en sus consideraciones: “Hace diez años, Clairvest decidió invertir en Sudamérica, y en ese momento se llegó a la conclusión de que lo mejor era invertir en Chile, aún cuando no era el mayor mercado de la región. Llegamos a esa conclusión porque queríamos estar en un país muy estable, con una economía confiable y un manejo transparente. Hoy como inversionistas estamos muy preocupados, y compartimos el sentir de los actores del sector de casinos. Claramente, este no es el mismo país en el que invertimos hace diez años, y hay una clara señal de que ya no podemos continuar invirtiendo, más aún si vemos que las autoridades deciden transgredir las regulaciones vigentes generando incertidumbre, lo que nos asusta y, creo, asustaría a cualquier inversionista”.

“Hoy hay algunos actores del sector de casinos que están siendo favorecidos por sobre otros. Tenemos evidencia de que efectivamente se está priorizando a una parte del sector, y se está beneficiando a una empresa que hoy no está presente en esta conferencia”, destacó, en clara alusión a Enjoy.

“Seguiremos monitoreando la situación del sector en el país, y sabemos que los medios están investigando este tema. Para nosotros siempre ha sido importante la transparencia, y esperamos que cuando las conclusiones salgan a la luz, no encontremos conflictos de intereses. Seguiremos recabando información para la demanda que presentaremos en unas semanas en el CIADI: realmente esperábamos no tener que llegar a ese punto, pero hoy no vemos el país en el que invertimos diez años atrás”.

En su participación posterior, Anthony Leeming, CEO de Sun International, explicó que para la compañía “siempre Chile fue un país muy estable, respaldado por las leyes, hasta hoy en día. El ejemplo más reciente es la licencia que se le entregó a Enjoy en Pucón, donde estaba muy claro que la compañía no iba a poder desarrollar el proyecto, por los mismos planos que se presentaron en la licitación. Finalmente ganaron el proceso, no obtuvieron los permisos como era previsible, y terminaron operando un proyecto con varias modificaciones, que no fue el que ganó: un proyecto que ni siquiera está ubicado en la misma locación, y que es completamente diferente al presentado originalmente”.

“Nunca hemos visto en otras partes del mundo que estas cosas hayan pasado antes, lo que nos ofrece un escenario incierto y poco confiable. El actuar de la autoridad no ha sido acorde a lo esperado, y corrompe con los estatutos internacionales del sector de casinos. Siempre creímos que este era un país que respetaba las reglas internacionales, y al parecer ya no es así”, destacó Leeming, agregando que “es muy preocupante haber invertido con reglas iniciales, y que esas reglas hayan cambiado, lo que nos genera una gran incertidumbre. Por esta razón, decidimos dejar de invertir en Chile: no nos sentimos seguros y decidimos vender Sun Dreams a nivel local. Si Chile desea continuar su crecimiento, y atraer inversiones extranjeras, deberá demostrar que siguen apegados a la reglas, que no hay cambios imprevistos en el rumbo, o de lo contrario, incluso se irán los inversores actuales”.

Guillermo Gabella, directivo del Grupo Boldt de Argentina, destacó que “además de la alteración de la seguridad jurídica, lo que más sorprende es que hay situaciones muy raras con los manejos que involucran al Grupo Enjoy”.

“Chile era garantía de certeza jurídica, hemos invertido aquí porque había reglas de juego claras, y esas reglas no se han respetado. Nosotros queremos animar al Gobierno de Chile a reflexionar sobre este proceso: Chile siempre ha sido una referencia en temas de seguridad jurídica, y hoy esta reversión de las reglas de juego es grave y afecta inversiones muy significativas. Espero que esta situación se pueda revertir”, finalizó.

Por su parte, Javier Carrasco, Consejero Delegado del Grupo Peralada, enfatizó “la decepción que nos ha generado esta situación”, y destacó “la falta de claridad que podemos tener como inversores. Y no sólo la palabra es decepción, sino también descontento: hoy la inversión del Grupo Peralada en Chile se ve como un problema y no como una ilusión”.

Sobre el final, las exposiciones giraron en torno a la empresa Enjoy y su rol en esta situación, y se hizo por parte de todos los convocados, un llamado a las autoridades nacionales, para revisar esta situación y buscar un canal de solución que respete los acuerdos celebrados inicialmente, al establecerse las inversiones de los operadores de juego en el país.

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