Edición Latinoamérica
16 de Julio de 2019

Exclusivo Yogonet: entrevista a Fernando Facal, gerente general del circuito hípico

"Entendemos que el Hipódromo de Palermo tiene que ofrecer mucho más que juego"

"Entendemos que el Hipódromo de Palermo tiene que ofrecer mucho más que juego" La dirección del emblemático hipódromo de la Ciudad de Buenos Aires tiene por delante el gran desafío de intensificar su proceso de apertura a un concepto más amplio de entretenimiento, cultura y gastronomía, sin descuidar su negocio principal. En esta entrevista concedida a Yogonet, Fernando Facal explica cómo se proponen lograrlo y analiza la actualidad del sector del juego.
Fernando Facal ocupa su actual puesto desde 2015. Previamente, se desempeñó como CEO de Ondiss, el sitio de entretenimiento online de Casino Magic.
Argentina | 22/08/2018

La dirección del emblemático hipódromo de la Ciudad de Buenos Aires tiene por delante el gran desafío de intensificar su proceso de apertura a un concepto más amplio de entretenimiento, cultura y gastronomía, sin descuidar su negocio principal. En esta entrevista concedida a Yogonet, Fernando Facal explica cómo se proponen lograrlo y analiza la actualidad del sector del juego.

E

l impulso que las máquinas electrónicas de juego, tragamonedas y ruletas, le han dado al negocio del Hipódromo Argentino de Palermo es innegable, aunque el encanto de este predio, que se inauguró en 1876 y que se ubica a sólo diez minutos del Obelisco, trasciende al mundo del juego y lo ha transformado en un polo cultural, gastronómico y del entretenimiento en general.

Hipódromo Argentino de Palermo Sociedad Anónima (HAPSA) asumió su dirección en 1992. La concesión, en principio vigente hasta 2027, fue extendida hasta 2032 durante la presidencia de Néstor Kirchner. La operación de tragamonedas comenzó en 2002, y actualmente el parque de máquinas está en su máximo permitido: 4.500.

          El negocio hípico por sí solo no cuenta con las herramientas necesarias para sacar adelante un predio como este”.

“Entendemos que un lugar como este, por su historia y ubicación, tiene que ofrecer mucho más que juego. Por eso, más allá de haber consolidado una operación exitosa, ahora queremos convertir al hipódromo en un lugar cada vez más conectado con la ciudad y con el vecino”, explica Fernando Facal, quien en 2015 asumió la gerencia general.

“Para mantener vivo este lugar tenemos que lograr un tráfico constante de público. Por eso, somos sede de recitales, muestras de arte, continuamente incorporamos propuestas gastronómicas, organizamos eventos junto al Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires y hacemos muchas movidas satélites de la oferta de juego”, agrega.

Los recitales atraen entre 20.000 y 25.000 personas, mientras que el público de las ferias gastronómicas oscila entre los 10.000 y 20.000 asistentes. Sin embargo, el juego sigue siendo la principal fuente de ingresos.

La entrada al predio del Hipódromo Argentino de Palermo es libre y gratuita todos los días del año.

Entre todas sus actividades, HAPSA aporta al Gobierno porteño $ 2.800 millones de pesos anuales (equivalentes a USD 93.600.000, aproximadamente). Pero mientras se propone trascender la industria del juego, la compañía también transita un camino de adaptación a las nuevas reglas impuestas por el nuevo ente fiscalizador, la Lotería de la Ciudad de Buenos Aires (LOTBA).

¿Cuál la relación de HAPSA con las nuevas autoridades de juego de la Ciudad de Buenos Aires?
Si bien LOTBA continúa con algunas prácticas de Lotería Nacional, también decidió incorporar nuevas normativas con el propósito de que la operación de juego sea más confiable y segura para todos. Desde el primer momento, nos sumamos a este proceso. Hoy en día, estamos en plena adaptación a nivel operativo. La relación es de diálogo constante, ellos desde su rol de ente fiscalizador y nosotros como operadores.

El 23 de abril, se publicó en el Boletín Oficial de la Ciudad de Buenos Aires el proceso de certificación de estándares técnicos de máquinas electrónicas y/o electromecánicas de juegos de azar, sistemas y dispositivos asociados, y nosotros participamos en el armado de algunas cuestiones técnicas. Presentamos el plan de readecuación correspondiente, y a partir de ahora el proceso involucra más a los fabricantes.

          Queremos convertir al hipódromo en un lugar cada vez más conectado con la ciudad y con el vecino”.

En febrero, la gobernadora de la provincia de Buenos Aires, María Eugenia Vidal, anunció la implementación de un recorte en los subsidios a la actividad hípica, e incluso presentó un proyecto de ley que la oposición estaría logrando frenar, por el momento. Si bien el Hipódromo de Palermo está siguiendo esta situación de afuera, ¿qué lectura hacen?
Si bien el proyecto de ley no nos afecta directamente, formamos parte de la industria. Por eso, cuando comenzó este debate, tuvimos una reunión con las autoridades de la provincia para presentar ideas que permitan encarar una actividad eficiente frente a la reducción del subsidio.

Entendemos que la hípica debe contar con más herramientas para sostener un desarrollo rentable. Somos conscientes de que muchas de esas herramientas, como la apertura de nuevos canales de venta, por ejemplo, dependen de la regulación y decisión política del Estado. Si esto no se habilita, el panorama será complejo.

Una de las ventajas del Hipódromo de Palermo con respecto a sus pares bonaerenses está en la posibilidad de operar máquinas electrónicas. Después del cierre de los bingos, éste y el Casino de Puerto Madero son los únicos lugares autorizados a operar estas máquinas en la Ciudad de Buenos Aires. ¿Han logrado capitalizar esta situación?
Con respecto a cómo capitalizamos la posibilidad de operar máquinas, basta con recorrer el hipódromo. El negocio hípico por sí solo no cuenta con las herramientas necesarias para sacar adelante un predio como este. Cuando se obtuvo la concesión, este lugar estaba abandonado. Luego, se implementaron mejoras, pero claramente cambió cuando empezamos a operar máquinas tragamonedas. También cambió la hípica porque las máquinas le dieron el impulso esperado.

¿Prevén la instalación de otros productos nuevos?
En lo que respecta al juego, siempre apostamos a tener lo último en tecnología. Recientemente, instalamos el sistema Advantage de IGT, integrado con SBX Media Manager. Es una ventana adicional que se abre en la pantalla de juego del cliente, a través de la cual puede interactuar con la sala: acceder a sus puntos del club de jugadores, ordenar comida y bebida, y tener un juego adicional. Próximamente, sumaremos estas funcionalidades a más máquinas.

HAPSA está autorizado a operar 4.500 máquinas. Hoy en día, no puede ampliar el parque, sólo renovarlo. La concesión vence en 2023.

Uno de los grandes pendientes de la industria del juego argentina es la regulación del juego online, Según su experiencia como CEO de Ondiss, el sitio de entretenimiento online de Casino Magic, cargo que ocupó entre 2011 y 2015, ¿considera que es probable que suceda en el corto o mediano plazo?
Creo que en Argentina aún no están sentadas las bases para comenzar a conversar sobre el tema. En algún momento, se hizo algún intento, pero no prosperó. Tarde o temprano, va a suceder porque el Estado tiene que comprender que si no regula pierde recursos.

Exclusivo Yogonet.com
Por: Diana Rojas - [email protected]
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