Revive el debate

Legisladores de Missouri presentan proyectos de ley para legalizar las apuestas deportivas, prohibir los juegos de "no azar" y ampliar las VLT

El senado de Missouri.
18-01-2022
Estados Unidos
Tiempo de lectura 4:12 min

El debate sobre la legalidad de los juegos de "no azar" (no chance gaming) y la apertura del mercado de las apuestas deportivas en Missouri se ha reactivado. Una serie de proyectos de ley, que cambiarían el panorama del juego en el estado, pretenden prohibir las máquinas de juegos de "no azar" o resultado preanunciado, ampliar la oferta de los casinos y autorizar los juegos de videolotería en nuevos lugares.

El jueves, un comité del Senado celebró una audiencia sobre un proyecto de ley para prohibir los juegos de resultado preanunciado (pre-reveal games), que se han hecho populares en todo el estado, informa The Missouri Independent. Las máquinas, que se han convertido en una fuente de debate desde hace tiempo, han provocado varios juicios pendientes, mientras que otras partes sostienen que los juegos no son ilegales en absoluto.

Un proyecto de ley, presentado por el senador estatal Dan Hegeman, no fue votado por el Comité de Responsabilidad Gubernamental y Supervisión Fiscal el jueves. Hegeman dijo que la legislación no era necesaria para que los fiscales actuaran, citando el hecho de que una empresa de juegos de azar fue declarada culpable y sus máquinas fueron destruidas en el condado de Platte el año pasado.

El lobista Tom Robbins argumentó que el proyecto de ley de Hegeman pretende dejar fuera del negocio a uno de los principales vendedores de juegos en el estado, Torch Electronics, y afirmó que eran legales porque los jugadores pueden saber si van a ganar la siguiente partida antes de poner dinero en la máquina, informa además la fuente citada anteriormente.

Dijo que no son "juegos de azar", a diferencia de los que se encontraron ilegales en el condado de Platte, que requerían que los jugadores depositaran dinero antes de saber si ganarían o perderían. Torch se enfrenta actualmente a un proceso judicial en el condado de Linn por un delito de promoción del juego y ha demandado al estado en el Tribunal de Circuito del condado de Cole, solicitando una declaración judicial de que operan legalmente.

Los juegos, denominados juegos de "no azar" (no chance gaming), tienen un aspecto similar al de las máquinas tragamonedas electrónicas y ofrecen una variedad de juegos, con apuestas que pueden realizarse por 50 céntavos o más. Missouri considera ilegal la explotación de máquinas tragamonedas fuera de los casinos, donde el estado las grava con un 21%. Los juegos de "no azar" operan sin regulación estatal, sin contabilizar el dinero que se coloca en ellos.

Los juegos operan en una laguna reglamentaria, y los vendedores argumentan que los jugadores pueden conocer el resultado de cada giro antes de gastar dinero, lo que significa que no son juegos de azar. La Missouri Gaming Association (Asociación del Juego de Missouri), que apoya el proyecto de ley de Hegeman, se ha sumado a las críticas a los juegos de resultado preanunciado y se opone a los planes de sustituirlos por dispositivos de videolotería.

Pero el proyecto de ley sobre las máquinas de juegos de "no azar" no es el único que pretende cambiar la industria del juego local. Algunos legisladores de Missouri están presionando para legalizar las apuestas deportivas, en un esfuerzo por mantener el dinero que actualmente va a otros estados o al juego ilegal en el estado, según lo informado por KMOV4.

"Hemos estado viendo que la gente que ha querido hacer apuestas legales en eventos deportivos se lleva su dinero a otros estados y esos dólares de los impuestos, en lugar de invertirse en las escuelas de Missouri, se van a los estados fronterizos, así que obviamente queremos mantener esos recursos educativos aquí en el estado de Missouri", dijo el senador Tony Luetkemeyer.

El proyecto de ley 764 del Senado, presentado por Luetkemeyer, pretende permitir las apuestas deportivas en los barcos-casino y en línea en todo el estado, con una geocerca que garantice que la persona está en Missouri. Los proponentes afirman que la legislación podría aportar US$ 50 millones al estado.

El senador Denny Hoskins también pretende legalizar las apuestas en persona y en línea mediante un proyecto de ley, que grava con un 21% los casinos que ofrecen juegos deportivos. "Ojalá podamos conseguir que se apruebe algo", dijo Hoskins. "Hay 30 estados con apuestas deportivas. Tenemos a todos los interesados en la misma página".

Hoskins, que preside la Comisión de Desarrollo Económico del Senado, lleva mucho tiempo intentando traer los sportsbooks al estado. En abril del año pasado, uno de sus proyectos de ley no logró salir del pleno del Senado. El año pasado se presentaron seis proyectos de ley sobre apuestas deportivas, lo que demuestra que existe un interés por legalizar el mercado, pero aún no hay consenso entre los legisladores.

Pero Hoskins también está patrocinando una legislación que permitiría una expansión de las operaciones de lotería, tratando de autorizar terminales de video lotería en nuevos lugares y juegos pull-tab en todos los sitios de venta de lotería, según informa emissourian.com.

El senador de Missouri Denny Hoskins

El proyecto de ley SB642 establece un límite de 15.000 terminales de videolotería que se colocarán en el estado. Los terminales de juegos de videolotería pueden colocarse en organizaciones fraternales, organizaciones de veteranos, bares y paradas de camiones. La Comisión de la Lotería del Estado también puede autorizar la colocación de máquinas pull-tab en los establecimientos de venta de videojuegos de lotería.

En particular, el proyecto de ley pretende prohibir que las empresas condenad  as por violar las leyes estatales sobre el juego se conviertan en vendedores autorizados de VLT, lo que excluiría a los proveedores de máquinas de juego de "no azar" que hayan perdido sus casos penales.

Hoskins había descrito entre sus principales prioridades para 2022 "hacer algo con" las máquinas de juego sin licencia. "Me gustaría que estas máquinas tragamonedas "ilegales" desaparecieran y fueran sustituidas por terminales de videojuego legales y reguladas que sean supervisadas por la Lotería de Missouri", dijo a principios de este mes.

Aunque el senador había intentado en el pasado combinar las disposiciones que declaran ilegales los juegos de "no azar", autorizando las apuestas deportivas y permitiendo la videolotería, ahora mantiene las propuestas por separado. Tanto su proyecto de ley para ampliar las videoloterías como la legislación para legalizar las apuestas deportivas han sido asignados al Comité de Asignaciones del Senado.

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