BATALLA JUDICIAL

Florida: Un grupo vinculado a los Seminoles amplía la demanda contra Sands por la propuesta de expansión del juego

Hard Rock Hotel & Casino en Hollywood, Florida.
13-01-2022
Estados Unidos
Tiempo de lectura 2:57 min

La batalla judicial provocada por una propuesta de enmienda constitucional que pretende abrir la puerta a los casinos en el norte de Florida se ha agravado una vez más, ya que el lunes se dispararon las acusaciones entre las partes implicadas en el litigio.

Florida Voters in Charge, un comité respaldado por Las Vegas Sands que está detrás de la expansión de los casinos, se apresura a cumplir con la fecha límite del 1 de febrero. Para poder entrar en la votación de noviembre de 2022, el comité debe presentar 891.589 firmas antes de esa fecha.

La enmienda propuesta permitiría que las salas de juego existentes se convirtieran en casinos si están situadas a 130 millas de las instalaciones propiedad de la tribu. Según el sitio web de la División de Elecciones del estado, el comité había presentado 458.608 firmas hasta el lunes.

El lunes, un comité vinculado a la Tribu Seminole, que se opone a la propuesta de enmienda, acusó a los partidarios de la medida de participar "en una conspiración generalizada, de acuerdo con la ley electoral" en la búsqueda de firmas, informa CBS 12.

Las nuevas acusaciones se basan en una batalla legal en curso entre ambas partes: Florida Voters in Charge acusa a los Seminoles de intentar ilegalmente de "sabotear" la campaña de petición, entre otras cosas, pagando a la gente para que deje de recoger firmas.

Ahora, el comité Standing Up for Florida, del que se ha informado que está financiado por la tribu, pidió el lunes a un juez de circuito del condado de Leon que decida que las firmas recogidas hasta ahora han sido "obtenidas ilegalmente", lo que significa que deben ser descartadas.

Según el comité, Florida Voters in Charge y sus contratistas "corrompieron" el proceso de petición en toda Florida "violando descaradamente" las leyes civiles y penales, en un esfuerzo por asegurar el "acceso ilícito" a las votaciones del estado.

Una serie de documentos presentados por el abogado de West Palm Beach, William Shepherd, alegan que a los recolectores de peticiones se les paga por la firma: esto implicaría una violación de la ley de Florida. Los demandados habían denunciado previamente que se habían proporcionado contratos muy editados durante el juicio para ocultar un "esquema de compensación ilegal" de cómo se paga a los circuladores.

Además, los expedientes judiciales sostienen que un contratista se deshizo ilegalmente de las peticiones que estaban incompletas o eran erróneas, según informa el South Florida Sun Sentinel, en un esfuerzo por evitar ser penalizado financieramente por el comité Florida Voters in Charge.

Los medios de comunicación de Florida han informado de que Las Vegas Sands ha contribuido con casi US$50 millones al esfuerzo de la enmienda constitucional. Si se aprueba, abriría la puerta a casinos del estilo de Las Vegas a lo largo del corredor de la Interestatal 10 en el norte de Florida, y se informa que está orientado a una instalación en el área de Jacksonville.

Pero los Seminoles, que actualmente son los únicos operadores de juegos de azar al estilo de Las Vegas en el estado, han lanzado un contraataque contra la iniciativa: se ha informado de que la tribu ha invertido al menos US$20 millones en el comité Standing Up for Florida, además de haber gastado millones en publicidad contra la medida de votación.

Los documentos presentados ahora en nombre de Standing Up for Florida piden que se bloquee al Supervisor de Elecciones del condado de Leon, Mark Earley, y a la Secretaria de Estado, Laurel Lee, "para que no den efecto legal" a todas las peticiones "obtenidas ilegalmente" de la propuesta de enmienda.

El comité ha aportado testimonios de antiguos empleados o contratistas encargados de la recogida de peticiones que acusaron a las empresas y personas que trabajaban en la iniciativa electoral de pagar ilegalmente a los empleados por las firmas, así como de destruir las peticiones incompletas y falsificar las firmas de las peticiones.

Como informó Yogonet el lunes, el Tribunal Supremo de Florida se dispone a examinar la propuesta de enmienda constitucional que permitiría a los operadores de pari-mutuel en el norte de Florida añadir juegos de casino a sus operaciones, ya que la fiscal general de Florida, Ashley Moody, pidió al tribunal el viernes que considerara la propuesta.

El análisis de la Corte Suprema se limita por ahora a considerar si la iniciativa cumple con los requisitos formales, como tener un único tema y no ser engañosa para los votantes del estado.

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