ENMIENDA CONSTITUCIONAL

La Corte Suprema de Florida revisará la propuesta de votación para ampliar la oferta de casinos

Corte suprema de Florida.
11-01-2022
Estados Unidos
Tiempo de lectura 2:06 min

La Corte Suprema de Florida se dispone a examinar una propuesta de enmienda constitucional que permitiría a los operadores de apuestas pari-mutuel del norte de Florida añadir juegos de casino a sus operaciones. La fiscal general de Florida, Ashley Moody, pidió el viernes al tribunal que estudiara la propuesta.

Según el Tallahassee Democrat, un comité político que apoya la medida superó el número de firmas requerido para iniciar el proceso de revisión. Sin embargo, la revisión de la Corte Suprema se limita por ahora a considerar si la iniciativa cumple con los requisitos formales, como por ejemplo que tenga un solo tema y que no sea engañosa para los votantes del estado.

Florida Voters in Charge, el comité que respalda la expansión de los casinos, se apresura a cumplir con la fecha límite del 1 de febrero. Para poder entrar en la votación de noviembre de 2022, el comité debe presentar 891.589 firmas antes de esa fecha.

Según las cifras de la División de Elecciones del estado, Florida Voters in Charge ha presentado hasta ahora 425.523 firmas válidas hasta el viernes pasado. Es más que las 222.898 firmas requeridas para la revisión judicial.

La propuesta de expansión de los casinos, sin embargo, se ha enfrentado a la controversia entre partes opuestas en el estado. El gigante del juego Las Vegas Sands, que ha aportado más de US$ 27 millones al comité, se ha enfrentado a la tribu seminola de Florida por la propuesta de enmienda constitucional. La tribu es el único operador de juegos de casino al estilo de Las Vegas en el estado.

Ambas partes se han visto envueltas en una batalla legal sobre el asunto. La controversia comenzó cuando los abogados del comité político presentaron una demanda el 1 de diciembre alegando que partes vinculadas a los seminoles estaban intentando sabotear la campaña de petición, entre otras cosas, pagando a personas para que dejaran de juntar firmas.

Sin embargo, a finales del año pasado, los abogados de las entidades vinculadas a los Seminoles acusaron a los promotores de la iniciativa electoral de infringir la ley, alegando que se violaron las leyes electorales estatales en la campaña de petición.  Los acusados denunciaron intentos de ocultar información: durante el juicio se facilitaron supuestamente contratos muy editados para ocultar un "esquema de compensación ilegal" sobre cómo se paga a los circuladores.

La enmienda que se propone permitiría que las salas de juego existentes en Florida se conviertan en casinos si están situadas a un mínimo de 130 millas de las instalaciones que son propiedad de la tribu. En caso de ser aprobada, abriría la puerta a los casinos a lo largo del perímetro de la Interestatal 10 en el norte de Florida, y al parecer está orientada a un establecimiento en la zona de Jacksonville.

Las Vegas Sands ya había intentado durante años poner en marcha operaciones de casino en el estado, habiendo considerado previamente el sur de Florida, sin éxito. El Estado del Sol alberga actualmente 15 casinos, que generan más de US$ 3.000 millones anuales en ganancias de juego. La mayoría corresponde a siete casinos tribales, que generan más de US$ 2.500 millones al año.

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