Edición Latinoamérica
26 de Noviembre de 2020

Video-entrevista a Ismael Vega, gerente general del Casino Metro de Puerto Rico

"No es fácil operar con la mitad de las máquinas y la mitad del tiempo"

"Es bien accesible, es un muchacho joven e inteligente", expresó Ismael Vega sobre el regulador José Maymó Azize, y destacó su rol en la reapertura de septiembre.
Puerto Rico | 16/11/2020

La sala reabrió, por segunda vez durante la pandemia, el 12 de septiembre. Hoy está funcionando al 30% de su capacidad, todos los días, entre las 6 de la mañana y las 9 de la noche. En este contexto, celebró su décimo primer aniversario el fin de semana. El Casino Metro y los otros 15 casinos de Puerto Rico solicitan extender el horario de operación, y modificar la fórmula de distribución del dinero generado por las tragamonedas.

A

pesar de las restricciones para controlar los rebrotes de COVID-19, el Casino Metro de Puerto Rico, que funciona dentro del Sheraton Hotel de San Juan, celebró este fin de semana su décimo primer aniversario. "Hicimos algunas cositas para no olvidar" —nos contó Ismael Vega, gerente general de la sala—. "Siempre hay que tratar de celebrar porque cada año es importantísimo".

Uno de los grandes temores de reguladores y operadores latinoamericanos que aún no han reiniciado sus operaciones es la posibilidad de reabrir y tener que volver a cerrar. Puerto Rico atravesó esta dificultad: luego del cierre preventivo en marzo, los casinos reabrieron el 1 de julio, pero la alegría duró solo dos semanas. 

"Fue triste por demás haber tenido que cerrar", recordó Vega. Sin embargo, rescató que la experiencia funcionó como prueba piloto. "Sabíamos que íbamos a tener el favor de los clientes porque nos habían apoyado en julio, y también sabíamos cuanto staff traer. Modificamos un poco los turnos porque ya habíamos visto cómo se iba a comportar el cliente y eso nos ayudó mucho", agregó. La sala reabrió, por segunda vez durante la pandemia, el 12 de septiembre. Hoy está funcionando al 30% de su capacidad, todos los días, entre las 6 de la mañana y las 9 de la noche. La orden ejecutiva que permitió esta segunda reapertura fue renovada hasta el 11 de diciembre

Vega proyecta que el primer trimestre de 2021 transcurrirá sin mayores cambios, y sostiene que el mayor problema de los operadores puertorriqueños está en la limitación horaria y no en la reducción del aforo. "Las 9 de la noche es la hora pico del casino", argumentó. Sabe que la solución está en la vacuna, pero espera que antes les permitan operar algunas horas más. Como el mercado de tragamonedas de la isla es —en su mayor porcentaje— local, el gerente general del Casino Metro vislumbra un escenario normalizado para mitad del próximo año.

Con respecto a la labor de José Maymó Azize al frente de la Comisión de Juego, Vega señaló como un factor positivo que sea nuevo en esta industria: "Ve las cosas con otros ojos. Reclamos que hemos hecho durante años, él los ve y los entiende porque los ve con una mente fresca. Nos ha ayudado mucho, en especial para la reapertura de septiembre. Nos ayudó a modificar ciertas cosas del protocolo que nos permitieron prender un poco más de productos. Es bien accesible, es un muchacho joven e inteligente". 

La isla está avanzando con el proceso de reglamentación de las apuestas deportivas, los deportes electrónicos y los fantasy sports, ofertas con las cuales el Casino Metro planea complementar su propuesta de juego. El ejecutivo advierte que esta no es "la salvación de Puerto Rico" porque se precisan volúmenes altos. Sin embargo, se están preparando para estar listos cuando el reglamento esté a punto.

¿Los 16 casinos que operan en Puerto Rico trascenderán la pandemia? Vega informó que están trabajando junto a la Comisión de Juego para modificar la distribución del dinero que generan las máquinas tragamonedas y recuperar el porcentaje perdido en los últimos meses. El argumento para solicitar este cambio es que cuando se implementó la fórmula de distribución jamás se previó un cierre tan prolongado. No es fácil operar con la mitad de las máquinas y la mitad del tiempo. A eso añádele más gasto de limpieza. Es una combinación mortal", señaló. Esta medida será un gran paliativo para los casinos pequeños. "Si este cambio se da, creo que ningún casino se verá afectado", concluyó.

Vea la entrevista completa en nuestro canal de Youtube.

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