Los establecimientos de la ciudad permanecen cerrados desde mediados de marzo

El Senado de Nueva Jersey aprueba beneficios fiscales para los casinos de Atlantic City

17-06-2020
Estados Unidos
Tiempo de lectura 3:32 min
El proyecto, junto con otras leyes que establecerían el otorgamiento de préstamos sin interés a casinos que han cumplido con el requerimiento de efectuar pagos en sustitución de impuestos durante la pandemia, fue diseñado para garantizar que el motor más grande de la economía del sur de Nueva Jersey (y uno de los más grandes generadores de ingresos del estado) pudiera recuperarse rápido.

El Senado de Nueva Jersey aprobó el lunes una serie de exenciones tributarias temporarias y permanentes con el fin de ayudar a la industria dormida de los casinos de Atlantic City a recuperarse de los efectos de la pandemia de coronavirus.

El proyecto, S2400, establece la reducción del impuesto al ingreso proveniente del juego durante un año, a contar desde la fecha de reapertura de nueve casinos de Atlantic City, la eliminación de los cargos extra que cobran los hoteles hasta fin de 2020, el diferimiento de ciertos derechos de licencia y la autorización permanente para deducir el 100 % de los créditos y los cupones provisorios del juego contra los ingresos brutos. El proyecto también establece la asignación de $100 millones de los fondos del subsidio del gobierno federal relacionado con el COVID-19 a la Agencia de Desarrollo Económico del estado para asistir a pequeñas empresas.

Según el periódico Press of Atlantic City, varios senadores plantearon su preocupación por los recortes a los programas de residentes discapacitados y adultos mayores, financiados por los impuestos a los casinos, y por el otorgamiento de exenciones impositivas a una industria archimillonaria. Sin embargo, los impulsores del proyecto, el presidente del Senado Steve Sweeney y el senador estatal Chris Brown, afirmaron que Nueva Jersey depende de una industria de casinos estable.

"Mi preocupación siempre han sido las familias que, de buenas a primeras, quedaron desempleadas y a merced de un sistema de seguros de desempleo quebrado durante los últimos tres meses", afirmó Brown, republicano por Atlantic. "Al trabajar de manera bipartita, hoy hemos avanzado hacia la protección de 27.000 puestos de trabajo en los casinos, así como también, la asistencia a las pequeñas empresas para devolverles el trabajo a las familias del condado de Atlantic".

El proyecto se modificó el lunes para acortar el plazo durante el cual los casinos podrían reducir el impuesto al ingreso proveniente del juego y eliminar la exención en las tasas de estacionamiento y de promoción turística. El lunes, el Senado votó a favor de una resolución de emergencia con el fin de acelerar la aprobación del proyecto de ley.

En función del desempeño reciente de la industria y, si se incorporan los cambios del lunes, la legislación propuesta podría traducirse en una reducción anual de casi $93 millones de los fondos provenientes de impuestos aplicables a casinos y tasas pagadas al estado y a la Agencia de Desarrollo Económico del estado.

Nueve casinos de Atlantic City permanecen cerrados desde el 16 de marzo, sin fecha de reapertura. El gobernador Phil Murphy ha dicho que le gustaría que los casinos reabrieran el 4 de julio, pero el estado aún debe aprobar los planes de seguridad específicos de los establecimientos y de la industria.

La industria registró pérdidas récord en el ingreso proveniente del juego en abril y mayo. Más de 26.000 empleados de casinos han estado sin trabajar durante meses.

La legislación reduciría el monto destinado al Fondo de Ingresos de Casinos, que se creó luego de que los votantes de Nueva Jersey aprobaran los casinos en Atlantic City con el solo fin de utilizar el impuesto al juego para financiar programas para los residentes discapacitados y los adultos mayores del estado, como distribución de alimentos, transporte público y sanitario, y necesidades habitacionales de emergencia. El lunes, un puñado de legisladores se preguntaba de qué manera los residentes discapacitados y los adultos mayores recibirían esos beneficios si se redujera el financiamiento.

"El objetivo de este proyecto es estrictamente poner a la industria (de los casinos) de pie para financiar estos programas", afirmó Sweeney, demócrata por Salem, Gloucester y Cumberland. "En este momento, (los casinos) no están proporcionando financiamiento".

El miembro de la Asamblea, Vince Mazzeo, demócrata por Atlantic, había manifestado cautela respecto de la legislación, debido a su posible impacto en los programas de adultos mayores y los contribuyentes del impuesto a los bienes raíces. El lunes, afirmó que la versión modificada era un "proyecto mucho mejor", pero que aún deseaba "revisarlo" antes de apoyar la propuesta por completo.

Otros legisladores reflexionaban sobre el otorgamiento de la exención a la industria de los casinos durante la votación del lunes en el Senado. El senador estatal Richard Codey, demócrata por Essex, señaló que el proyecto era una “política equivocada” y se abstuvo de votar.

El senador estatal Michael Testa, republicano por Cape May, Atlantic y Cumberland, afirmó que los casinos son la única industria del estado con ciertos gravámenes y que, por ello, merecían un tratamiento único.

"Debemos abordar la cuestión de los casinos por separado, ya que durante treinta años el estado de Nueva Jersey ha colocado capas y capas de impuestos especiales en esta industria", señaló. "Los impuestos que se perdonarían en este proyecto son simplemente los impuestos especiales".

Luego de la votación 28-4 del lunes en el Senado, el proyecto se envió a la Asamblea. La Asamblea, reunida en pleno, tiene fecha de votación para el jueves; sin embargo, hasta el final del día lunes, el proyecto no había sido incorporado a la agenda.

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