Edición Latinoamérica
09 de Julio de 2020

La medida es impulsada por el presidente Rafael Correa

El Ministro de Turismo calificó como decisión histórica declarar a Ecuador país libre de casinos

(Ecuador).- El ministro de Turismo, Freddy Ehlers, reforzó la decisión del presidente Rafael Correa de declarar a Ecuador un país libre de juegos de azar. El primer mandatario dijo: “Vamos a prohibir totalmente esta clase de juegos en el país” y agregó que se prepara una reforma que estaría lista en dos meses.

S

obre esta decisión, Ehlers puso como ejemplo Rusia, donde meses atrás se adoptó una medida similar. Dijo que en el ámbito internacional se ha demostrado la relación de los casinos con mafias internacionales.

El funcionario explicó que en Ecuador existen 32 casinos con permisos otorgados por la cartera de Turismo.

Añadió que las diferentes instituciones del Estado coordinan la forma cómo se ejecutará la decisión presidencial. “Será un proceso. En los próximos días se presentará la resolución para que en el menor tiempo posible el país esté libre de juegos de azar”, acotó Ehlers.

El ministro de Gobierno, Gustavo Jalkh, indicó que varios locales de juegos de azar obtuvieron permiso por medio de “amparos ilegales” y que de esta forma se impide el trabajo de los intendentes. Por eso señaló: “A grandes males, grandes soluciones”, en alusión a la prohibición de juegos de azar.

En tanto, algunos dirigentes del gremio turístico se mostraron en contra de eliminar los juegos de azar.

Luis Suárez, presidente de la Federación Hotelera Nacional, expresó que los casinos “son parte de los servicios que brinda un hotel”.

Para el líder gremial, el sector turístico se vería afectado porque los visitantes extranjeros consideran a los casinos como elementos de distracción y diversión.

Señaló que la mayoría de países de América Latina permite los juegos de azar. Por esa razón, afirmó, de prosperar la medida, se pondría en desventaja a los hoteles de  Ecuador.

Roque Sevilla, presidente de la Federación Nacional de Cámaras de Turismo, afirmó que como los casinos se encuentran en hoteles de lujo, el turismo se vería afectado. Agregó que esperará ver una propuesta para emitir un criterio más amplio. Al mismo tiempo señaló que esperará conocer la propuesta oficial para hablar con los asociados y tomar una decisión.

Por su parte, la Asociación de Casinos y Bingos del Ecuador advirtió que unas 3.000 personas se quedarían sin empleo con la reforma que plantea eliminar los juegos de azar en el país.

Jaime Roura, representante de la Asociación, señaló que la medida, en parte, es acertada porque se va a eliminar los juegos ilegales. Sin embargo, dijo, también resulta preocupante porque los negocios legalmente constituidos van a tener que cerrar, lo que implica que se va a tener que despedir a las personas que laboran en estos locales.

“Al eliminarse el juego de casino legalmente, ese servicio lo perderá el hotel y descenderá de categoría, porque está perdiendo un servicio importante (...) Un hotel podría pasar de cinco a cuatro o tres estrellas y eso perjudicaría su promoción en el exterior”, señaló Roura.

 

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