Edición Latinoamérica
20 de Agosto de 2019

Feria de Puerto Rico

El sector de casinos criticó al establecimiento de máquinas en agencias hípicas

(Puerto Rico).- En el marco de la Feria que se está llevando a cabo en Puerto Rico, el director de la División de Juego de la Compañía de Turismo, Guillermo Cabret, señaló su rechazo a que las video loterías sean habilitadas en las agencias hípicas, ya que competirían de manera desleal con las slots operadas en casinos.

M

iembros de la industria hotelera y de casinos reiteraron su oposición al establecimiento de máquinas de videojuegos, conocidas como "video lottery terminals (VLT)", en las agencias hípicas del país, por considerar que la falta de regulación a sus operadores les brinda una ventaja injusta.

"Establecer seis máquinas en 600 agencias de la Isla disminuye el control que se debe tener sobre cuánto, cómo y quién está jugando allí", señaló Guillermo Cabret, director de la División de Juego de la Compañía de Turismo de Puerto Rico.

El encargado de regular la industria del juego explicó que la ley que autorizó los VLT el año pasado entra en contradicción con la regulación de los juegos de casinos. "Los casinos están limitados a seis máquinas tragamonedas por área para promover el empleo de croupiers de juegos de mesa, mientras el operador de VLT propone instalar 6.000 máquinas en las agencias; que contrastan con las 5.000 que hay en total en todos los casinos de Puerto Rico", indicó Cabret, e informó que están gestionando que sólo se autoricen 1.500. Igualmente, los casinos no se pueden anunciar públicamente, mientras a las agencias no se les prohíbe hacer publicidad.

El dueño de International Hospitality Group, Carl Kortum, agregó que los VLT afectarán a los casinos y al crecimiento del turismo. Por su parte, Barbara Shattles, vicepresidenta de Treasure Bay Gaming Resorts, dijo que los VLT debían estar reglamentados y comentó que en Santa Cruz éstos son regulados por los casinos. Héctor Rivera, de Spectrum Gaming Group, concordó con Shattles y recomendó que los VLT se rigieran por las mismas disposiciones que las tragamonedas, incluyendo el impuesto de 60% de ganancias que pagan al Gobierno. Cabret cuestionó los beneficios que brindarían estas máquinas a la economía, pues no se han presentado estudios sobre sus posibles efectos.

Cabret, quien está recomendando un nuevo reglamento de juegos de azar, dijo que Turismo se opuso a los VLT, además, porque entendieron que afectará las ganancias de los casinos, y de los hoteles donde únicamente están establecidos, porque los clientes locales potenciales de los hoteles preferirían jugar en sus comunidades. El público local representa un 70% de los jugadores de los casinos. Por último, Cabret, sugirió que ambas actividades se complementen, por ejemplo, estableciendo un hotel con casino cerca del área del hipódromo.

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