Vicepresidenta para Latinoamérica y el Caribe de GLI

Karen Sierra-Hughes: “Vemos muchas oportunidades de crecimiento para Latinoamérica: nuestros mercados no se encuentran saturados”

09-05-2023
Tiempo de lectura 3:47 min

Durante su paso por GAT EXPO Cartagena y horas antes de presentarse en Buenos Aires para asistir a SAGSE Latam, la Vicepresidenta para Latinoamérica y el Caribe de GLI, Karen Sierra-Hughes habló en exclusiva con Yogonet sobre el interés que despierta la región ante la apertura del juego online y las apuestas deportivas, al tiempo que destacó el potencial de crecimiento de toda la región, y la situación regulatoria de sus principales mercados.

América Latina está viviendo un momento muy particular, a nivel regulatorio. El juego online ha recorrido ya un camino en Colombia, pero se ven aperturas de jurisdicciones en la Argentina, avances en Chile, una inminente resolución en Brasil, y Perú está trabajando en su proyecto regulatorio. ¿Cómo viven esta tendencia en GLI, teniendo en cuenta que son una referencia para los reguladores a la hora de analizar sus reglamentos y requerimientos técnicos?

Estamos muy emocionados al ver que, a nivel global, Latinoamérica es nuevamente un objetivo para la industria. Recibimos consultas tanto de operadores como de proveedores, todos con muchísimo interés en entrar a la región, lo cual era impensable hace unos años.

Ver cómo la industria fue evolucionando hacia un entorno más regulado, y las propias regulaciones también evolucionan de la mano de la experiencia, es realmente muy interesante para nosotros. Y son los propios reguladores quienes están creando sus propios procesos, aprendiendo de los errores de otras jurisdicciones, perfeccionándose, y cada vez son más las jurisdicciones que practican una política de puertas abiertas para también considerar mejoras a su regulación tomando en cuenta la retroalimentación de las partes interesadas de la industria.

Me encanta lo que está haciendo Argentina, con las licitaciones y el proceso que están estableciendo. O el caso de Perú, donde siempre hemos dicho que era importante para el propio mercado y sus integrantes, contar con una reglamentación específica de esta alternativa de juego. Perú siempre han sido un modelo a seguir en la operación presencial, y estoy convencida de que con el online vamos a tener una situación muy parecida.

Y el caso de Brasil. ¿De qué manera ven ustedes su proceso y qué esperan para los próximos meses?

Siempre es necesario hablar de Brasil como un mercado aparte, que requiere un análisis individual. Cada vez que me preguntan, digo que es necesario que veamos cómo están avanzando los diversos aspectos del mercado: las apuestas de cuota fija a nivel federal tienen que salir, porque la legislación ya existe y sólo falta la reglamentación.

Pero es muy interesante ir viendo lo que se está haciendo en cada Estado a nivel de regulación, a través de las loterías existentes y las nuevas que están surgiendo ya nivel de las licitaciones que están avanzando. Estos escenarios nos ofrecen una idea de lo que se va a venir a nivel Federal.

Se puede ver un gran esfuerzo en incorporar medidas de juego responsable, en la incorporación también de nuestros estándares de GLI, para que a nivel Estado tengan una operación en la que se pueda garantizar la integridad del juego y la protección al jugador. Me parece que hay que poner mucha atención a eso que está pasando, y esperar a que salgala regulación a nivel federal de forma inminente.

¿Qué supone que va a pasar con mercados como Chile, del que se vienen hablando bastante, y en México, con su fuerte crecimiento online?

Con Chile ya sabemos que se está avanzando en el proyecto de Ley en la Cámara de Diputados. Creo que es muy importante que el regulador se manifieste, y aporte una mirada a un proyecto como este. Porque sea como sea, es la única entidad gubernamental reguladora y fiscalizadora que tiene experiencia en juegos de azar a nivel local, independientemente de que sea online o no.

Y en la parte de las audiencias públicas, ojalá se siguiera el modelo de Brasil, donde nosotros como laboratorio hemos participado en varias audiencias en el pasado.

Me encantaría que en Chile, este proyecto de Ley que se está discutiendo, se abra para que la industria participe. Sé que han hecho presentaciones ante algunas Comisiones, donde se está discutiendo el tema, pero el poder hacer una audiencia pública en la que operadores, proveedores, partes interesadas e inclusive, entidades reguladoras de otros países puedan ser invitadas a explicar lo que está pasando en su jurisdicción, sería muy beneficioso para el mercado.

Definitivamente, Chile es un mercado muy importante, maduro desde el punto de vista del jugador, y esperamos que avance el tema y que este año podamos tener novedades positivas.

Y en el caso de México, estuve recientemente acompañando el evento de AIEJA, el cual fue un rotundo éxito, y que dejó claro a la comunidad internacional que es un mercado muy importante, muy grande, pero con poca regulación.

A pesar de ello cuentan con una industria interesantísima, que se ha autoimpuesto procesos de cumplimiento y políticas de empresa siguiendo las buenas prácticas de la industria, y donde todos los proveedores quieren entrar. Lo que sabemos es que allí todavía hay oportunidades de crecimiento para el juego online, hay operadores del sector presencial que no tienen aún una operación online, y hay oportunidades para que muchos operadores que todavía no entraron se asocien.

Si tuviese que definir en pocas palabras, lo que espera para este año en América Latina, como región. ¿Qué diría?

Yo creo que hay muchas oportunidades, nuestros mercados no se encuentran saturados en líneas generales, como pasa en otras regiones del mundo, y veo que hay mucha variedad de preferencias del jugador, muchas posibilidades de diversificar los mercados y las operaciones de juego. Esto ofrece oportunidades para todo y para todos, lo que siempre es interesante.

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