La renovación de licencias comenzará en breve

La legislatura de Macao aprobó una nueva ley del juego que habilitará 6 licencias por un período de 10 años

22-06-2022
Tiempo de lectura 3:13 min

La Asamblea Legislativa (AL) de Macao aprobó el martes la nueva ley del juego de la ciudad. La finalización de la legislación allana el camino para que los funcionarios comiencen el proceso de emisión de nuevas licencias de casinos, ya que las actuales expiran este año.

El nuevo proyecto de ley, aprobado por los 32 legisladores presentes, sustituirá a la legislación vigente desde 2001, y aumentará la supervisión de las autoridades de la Región Administrativa Especial (RAE) china en el sector del juego de la ciudad.

Según la nueva legislación, el número de nuevas licencias se limita a seis, y los nuevos permisos se concederán por un máximo de 10 años, lo que supone una reducción de los 20 años actuales. Los funcionarios de Macao están facultados para sancionar a los operadores de casinos por una serie de razones, entre ellas el bajo rendimiento de los ingresos y la amenaza a la seguridad nacional.

Además, los impuestos sobre el juego se han incrementado marginalmente, pasando del 39% al 40%, incluyendo un 35% en impuestos directos sobre el juego y un impuesto fijo del 5% para el bienestar social y el desarrollo urbano, lo que representa un 1% más que antes. No obstante, el 5% de impuestos indirectos podría reducirse si los operadores consiguen atraer más jugadores extranjeros a sus casinos, según informa Macau Business.



Asamblea Legislativa de Macao

Además, los casinos deben ahora estar situados en locales propiedad de los concesionarios, pero tras un periodo transitorio de tres años, los casinos situados en propiedades que no son propiedad del concesionario (satellite casinos) pueden ser operados por una entidad de gestión que sólo puede recibir honorarios de gestión por los servicios del sitio y no una parte de los ingresos del juego.

Los titulares de la licencia también deberán tener un capital registrado de al menos MOP 5.000 millones (USD 618,7 millones) durante toda la duración de su licencia; el concesionario y cualquier persona que tenga más del 5% de participación en el operador no podrá poseer directa o indirectamente ningún capital en ningún otro concesionario.

A la hora de fijar el número de mesas y máquinas tragamonedas permitidas, la CE tendrá en cuenta las operaciones del titular de la licencia, su inversión en elementos no relacionados con el juego y la economía general de Macao. Una concesión de juego también podría ser revocada por razones de amenaza a la seguridad nacional o por no cumplir con los deberes de un concesionario, como el pago de impuestos a tiempo, teniendo el titular que devolver su área/capacidad de juego al gobierno sin compensación.

Los operadores de casinos tendrán que elaborar un plan para promover el juego responsable, mientras que habrá un número máximo de mesas y máquinas de juego que cada concesionario podrá operar, según el proyecto de ley. Si se aprueba, los operadores de casinos dejarán de tener salas dedicadas a los junket, y se prohibirán los acuerdos de reparto de ingresos entre ambas partes, mientras que los promotores VIP aprobados estarán limitados a operar sólo en un concesionario.

Se introdujeron varios cambios en el proyecto de ley inicial durante los cinco meses que estuvo en evaluación por parte de la segunda comisión permanente de la AL, siendo los más notables permitir que los satellite casinos sigan operando bajo nuevos acuerdos de entidad gestora y aumentar los impuestos indirectos. La segunda comisión permanente también está evaluando una legislación independiente sobre las relaciones comerciales entre los concesionarios de juego, los operadores de junket, los subagentes y las entidades gestoras de los satellite casinos.

La reforma se produce en un momento en el que Pekín presiona para que la ciudad reduzca su dependencia de los ingresos del juego y se diversifique en sectores como la medicina china, los eventos, el turismo, la tecnología y las finanzas. China también ha acelerado su lucha contra el sector de las apuestas de alto nivel del enclave, con una nueva ley que impone estrictas restricciones al funcionamiento de la industria, debido a la preocupación por su papel en la facilitación de la salida de capitales.

Los cambios en el mayor centro de juego del mundo se producen en el marco de una continua sequía turística que está costando a los casinos pérdidas millonarias cada día. Los ingresos del juego se han desplomado hasta un 97% durante la pandemia y en mayo seguían registrando un descenso del 87%, en medio de los cierres continuos en China continental, de donde procede la mayoría de los apostantes de Macao, según informa Bloomberg.

Se espera que las seis concesionarias actuales de la ciudad vean prorrogadas sus licencias temporalmente hasta diciembre, mientras se lleva a cabo el nuevo proceso de licitación. Se espera que el gobierno de Macao firme formalmente las prórrogas de seis meses de las licencias el 23 de junio.

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