MEDIDAS CONTRA EL JUNKET

Suncity cerró las salas de juego VIP de Macao tras la detención de su director general Alvin Chau

02-12-2021
Macao
Tiempo de lectura 2:58 min

Suncity Group Holdings ha cerrado todas sus salas de juego VIP en Macao y, al parecer, ha dejado de pagar a parte del personal, según informa Bloomberg. La noticia llega después de que el director general de la empresa, Alvin Chau, fuera detenido a principios de esta semana, en medio de acusaciones de blanqueo de dinero y juego ilegal transfronterizo.

El cierre de las salas VIP de la empresa supondrá un recorte de alrededor de un tercio de su plantilla en Macao, según afirma una fuente familiarizada con el asunto. El cierre de las salas aún no se ha anunciado públicamente, mientras que el Grupo Suncity no ha respondido a las solicitudes de comentarios de los medios de comunicación. No está claro si los cierres son temporales o permanentes.

El personal de Suncity no puede acceder actualmente a los sistemas de la empresa, incluyendo el correo electrónico y las salas de chat, debido a la investigación policial en curso, dijeron dos de las personas a la fuente de noticias citada anteriormente. El sitio web del grupo también se ha desconectado.

El martes, Teledifusão de Macao también informó del cierre de las salas VIP en la ciudad. Según el grupo mediático, Suncity no ha puesto en marcha una política de suspensión de salarios, sino que aplicará un "ajuste estructural" más adelante debido al cierre de las salas VIP.

Además, la Oficina de Asuntos Laborales de Macao declaró que había estado haciendo un seguimiento del grupo en cuanto a la disposición del personal, estableciendo una línea telefónica para los empleados afectados. La oficina no ha recibido ninguna queja hasta ahora, según los medios locales.

Desde la detención de Chau durante el fin de semana, las acciones de Suncity Group Holdings, la rama de la empresa que cotiza en Hong Kong y que no incluye su operación de junket, han caído casi un 50%. Además, el miércoles se suspendió la cotización de sus acciones, por segunda vez en tres días.

La noticia llega en medio de una amplia investigación sobre el director general de Suncity. Chau, el fundador del mayor operador de junkets de Macao, que atrae a grandes apostadores para jugar en los casinos, está acusado tanto de blanqueo de dinero como de presuntos vínculos con el juego transfronterizo.

Aunque el juego está prohibido en China, los junkets operan en el continente atrayendo a los jugadores chinos a Macao con aviones privados y suites de hotel. También se les conceden líneas de crédito para apostar en dólares de Hong Kong, que se pueden reembolsar en yuanes chinos o con activos.

En particular, Suncity representaba más del 40% del mercado de junket de Macao. Ahora, los ingresos del junket de Macao podrían reducirse a la mitad en las próximas semanas, según los expertos, que también predicen que el sector VIP podría suponer sólo un 4% de los ingresos de los casinos en 2023.

La detención de Chau es la primera vez que se persigue a una persona destacada del sector del juego en China, y demuestra el nuevo enfoque de cero tolerancia de las  autoridades respecto a la promoción del juego en la China continental. El año pasado, el gobierno calificó como "riesgo para la seguridad nacional" la salida de fondos relacionados con el juego hacia Macao.

Pero aunque Suncity es claramente la parte más afectada por los recientes acontecimientos, otros operadores también se han visto afectados por la represión. Las acciones de Wynn Macau Ltd, el operador de casinos que se considera más dependiente de las salas de juego de Suncity, sufrieron un golpe del 8% el miércoles, lo que eleva las pérdidas de esta semana al 18%, informó Reuters.

Suncity, que en 2019 operó hasta 17 salas de juego VIP en Macao, habría operado salas en propiedades de los seis operadores con licencia del enclave: Wynn Macau, Sands China, MGM China, SJM Holdings, Melco Resorts y Galaxy Entertainment. En los correos electrónicos enviados a Reuters, tanto Melco Resorts como Wynn dijeron que habían suspendido sus salas de Suncity.

A principios de esta semana, el Grupo Suncity declaró que Chau tenía la intención de dimitir como presidente del consejo de administración y director ejecutivo. El comunicado también señalaba que "el grupo depende del apoyo financiero de Chau y sus empresas vinculadas", y que en caso de que el grupo pierda su apoyo, "la posición financiera, el negocio y el funcionamiento del grupo se verán afectados negativamente".

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