Edición Latinoamérica
08 de Marzo de 2021

Videoentrevista con Michael Ratner, director de Gestión de Producto y Comercialización de Sistemas de IGT

"Una vez que las personas vean a otros hacer transacciones sin efectivo, la adopción será masiva"

"Consideramos a la capacidad de los jugadores de decidir ir a un casino sin tener que retirar efectivo el Santo Grial", le comentó Michael Ratner a Yogonet. Considera que la pandemia expuso la necesidad de incorporar la tecnología sin contacto.
Estados Unidos | 22/02/2021

Las autoridades de regulación de Nevada aprobaron la solución sin efectivo y con tarjeta de IGT, Resort Wallet, y las cuentas de apuestas sin efectivo. El ecosistema de productos Resort Wallet, incluye IGTPay, que permite acceder a una fuente de financiamiento externa para que los jugadores de casinos no tengan que extraer efectivo. Ratner señala que no reemplazará al efectivo, pero que, una vez que comiencen a adoptarlo y que cada uno vea que otros lo usan, se volverá "masivo".

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tan solo días del inicio de 2021, International Game Technology (IGT) anunció que había finalizado con éxito la etapa final de la aprobación por parte de las autoridades de regulación de Nevada de su módulo sin efectivo y con tarjeta Resort Wallet, parte del sistema de gestión de casinos IGT ADVANTAGE.

"Obtener la aprobación de Nevada fue un hito para nosotros", aseguró el director de Gestión de Producto y Comercialización de Sistemas de IGT, Michael Ratner, a Yogonet en una videoentrevista. "Este producto estuvo en espera durante muchos, muchos años y, de repente, el covid apareció. El Covid-19 —pienso— expuso la necesidad de tener una tecnología sin contacto. Creo que esa es la palabra clave: sin contacto. Para que los clientes puedan transferir fondos desde y hacia la cuenta de apuestas sin efectivo, sin la necesidad de tocar nada o, al menos, de tocar objetos ajenos", agregó.

El proveedor de juegos presentó el producto con tarjeta para su aprobación ante la Comisión del Juego de Nevada y tuvo que atravesar una prueba completa —según Ratner— que destaca otra palabra clave para él: cuenta de apuestas sin efectivo (también aprobada por las autoridades de regulación). "Creo que es lo más importante, porque, por extensión, la cuenta de apuestas sin efectivo puede permitir las transacciones sin efectivo y sin tarjeta, y las personas pueden utilizar sus teléfonos para transferir dinero desde y hacia una máquina tragamonedas", explicó.

El ejecutivo señala que IGT considera que los requisitos de la Comisión del Juego de Nevada relacionados con las regulaciones del juego son de referencia. Por ello, otros entes reguladores del mundo observan esta aprobación. 

Resort Wallet está compuesta por dos componentes: el módulo sin efectivo y sin tarjeta, y el módulo sin efectivo y con tarjeta. Ambos permiten financiar la cuenta de apuestas sin efectivo a través de depósitos en las cajas, los quioscos y las máquinas tragamonedas de los casinos. "IGTPay, del ecosistema Resort Wallet, permite acceder a una fuente de financiamiento externa, como una cuenta bancaria, una tarjeta de crédito o una cuenta de billetera electrónica. A esto lo consideramos el Santo Grial —la capacidad de los jugadores de decidir ir a un casino sin tener que retirar efectivo—", detalló Ratner. Los visitantes de los casinos podrán acceder a sus cuentas de apuestas sin efectivo para transferir dinero desde sus cuentas bancarias y, luego, utilizar la tarjeta de plástico de lealtad de la marca del casino o el teléfono celular del casino para transferir fondos entre las máquinas tragamonedas. 

IGT recibió la aprobación en uno de los establecimientos de Las Vegas, y Ratner señaló que hay otros recintos de la ciudad que se han comprometido a adoptar el producto de un modo u otro, incluido IGTPay. "Así que, en términos de implementaciones futuras, diría que, en el próximo trimestre, tal vez, trimestre y medio, veremos algunas implementaciones aquí en Las Vegas". Ratner señala que este producto ya está disponible en el mundo, especialmente en la región Asia-Pacífico. En los EE. UU., Resorts World Catskills, en Nueva York, decidió implementar el producto sin efectivo y con tarjeta tan pronto como reabrió, luego del cierre por Covid-19.

"Las personas salen del casino para comprar una taza de café con su teléfono, pero luego regresan y es como si volvieran a 1985, ya que deben utilizar billetes, boletos y todas esas cosas antiguas de las máquinas tragamonedas. Una vez que las personas entiendan que esto es legítimo, seguro, tecnología avanzada para un entorno de casino, creo que la tasa de adopción aumentará drásticamente", razonó Ratner.

"Lo gracioso de nuestro negocio es que las personas esperan a ver que otros lo hagan. '¿Mi competidor de a la vuelta de la esquina está haciendo algo diferente que yo debería estar haciendo hoy?'. '¿Mi competidor tiene un módulo de bonificación nuevo que puede ser más atractivo para los jugadores en el casino?'. Y lo mismo ocurre con la tecnología sin efectivo. Creo que mucha gente piensa así: 'Creo que esto de la tecnología sin efectivo tiene cierta oportunidad, pero no estoy muy seguro de que mis jugadores vayan a adaptarse a ella'. Entonces, todos miran a alguien más. Y basta con que una o dos personas lo implementen. Creo que una vez que las personas comiencen a adoptar nuestro producto y vean a otros utilizándolo, la adopción será masiva. Es como el viejo dicho: 'si uno salta, todos saltan'. Tan pronto como uno de el paso, el resto lo seguirá", enfatizó.

En ese sentido, Ratner destacó la necesidad de convencer a los operadores de que es una tecnología segura y de que es necesario educar a los jugadores y mostrarles que es fácil de usar. También señaló que el producto necesita la ayuda del operador de casino, ya que se le debe enseñar a la base de jugadores y al personal cómo usarlo. "Estamos asociándonos con nuestros operadores de casinos para asegurarnos de que si piensan adoptar esta tecnología, entiendan que es necesario estar detrás del producto e invertir en él mediante mercadeo, promociones, educación, etc.", precisó.

Sin embargo, cree que esto no reemplazará al efectivo y observa que la tasa de adopción de la tecnología sin efectivo en los Estados Unidos está aumentando lentamente. "Las personas siempre utilizarán efectivo. Sacarán veinte dólares de su bolsillo trasero y lo pondrán en la máquina tragamonedas aunque tengan fondos en la cuenta de apuestas sin efectivo. Las personas aún tienen dudas sobre la banca en línea. Aún hay personas que van al banco a hacer sus transacciones bancarias a pesar de contar con una tecnología de banca sofisticada".

Además destacó que la adopción es lenta y que "eventualmente, se volverá tan popular que simplemente despegará. Pero, no reemplazará al efectivo. Será un complemento del efectivo, los boletos de juego y todas esas cosas. Sin embargo, estamos muy ansiosos. Estamos completamente pendientes de esto, y es una iniciativa importante para nosotros", finaliza.

La videoentrevista completa en inglés, con Michael Ratner:

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