La empresa planea construir un nuevo casino

BBC Capital compra el histórico Moulin Rouge de Las Vegas

La empresa radicada en Australia encargó la compra a RAH Capital, una nueva empresa de Nevada.
14-12-2020
Estados Unidos
Tiempo de lectura 3:14 min
El Moulin Rouge fue el primer casino integrado racialmente en Las Vegas, por un breve periodo de seis meses en 1955, y fue sede de la reunión que en 1960 dividió la zona del Downtown de la Strip. Figura en el Registro Nacional de Sitios Históricos. Su venta marca el fin de una serie de dificultades que comenzaron antes de la Gran Recesión, cuando más de 300 inversores pusieron dinero en un proyecto fallido para revitalizar el hotel y el casino.

A mediados de noviembre, la Jueza de Distrito del Condado de Clark, Elizabeth Gonzalez, aprobó la inversión privada de la empresa BBC Capital para la compra de la tierra, con lo que puso fin a años de grandes planes, situaciones límite, y recaídas para el histórico Moulin Rouge.

De acuerdo con Kevin Hanchett, el administrador designado por el tribunal, la empresa australiana encargó la compra a RAH Capital, una nueva empresa de Nevada que cerró el acuerdo hace 10 días.

RAH Capital pagó US$ 3,1 millones por 11,3 acres vacíos, que incluyen la parcela asignada a una licencia activa plena de juego, y acordó hacerse cargo de los casi US$ 2 millones adicionales en cargas asociadas al retiro de escombros del lugar, agregó Hanchett.

El abogado Josh Reid, que representa al comprador, le dijo a la Oficina Administrativa de Las Vegas hace un mes que se había llegado a un acuerdo.

“Mi cliente está muy emocionado por iniciar un proyecto de casino en la propiedad, ya se ha puesto en contacto con algunos miembros de la comunidad, entiende la historia del lugar, y espera con ansias el momento de trabajar con la ciudad para planear un excelente proyecto para este espacio”, dijo Reid en la reunión del 4 de noviembre.

El Moulin Rouge fue el primer casino integrado racialmente en Las Vegas por el breve periodo de seis meses en 1955, y fue sede de la reunión en la que se separó a la zona del downtown del Strip, reporta Las Vegas Review-Journal. Está en el Registro Nacional de Sitios Históricos. Los incendios de los últimos años han causado destrozos en la propiedad, que se ubica en la calle Bonanza, cerca del Boulevard Martin Luther King Jr.

La venta marca el final de años de dificultades que comenzaron antes de la Gran Recesión, cuando más de 300 inversores pusieron dinero en el proyecto fallido de revitalizar el hotel y casino. El desarrollador de ese proyecto en particular entró en bancarrota en 2008 y, cuatro años más tarde, también lo hizo la empresa que utilizó el dinero de los inversores para otorgarle un préstamo de US$ 19 millones.

En 2013, el sitio se puso en manos de un administrador, y a Hanchett se le asignó la tarea de vender la propiedad y ayudar a los inversores a recuperar sus pérdidas. Las propuestas prometedoras en ese periodo se desplomaron, en gran parte debido a traspiés de los posibles compradores. BBC Capital no había hecho una oferta anteriormente.

Pero, aunque la venta representa un cierre figurativo y literal, la conversación sobre el espacio siempre fue más allá del propietario. Los ciudadanos, acérrimos defensores del Moulin Rouge, quieren saber cómo los planes van a mejorar el barrio y preservar la historia.

“El Moulin Rouge es uno de los aspectos delicados de nuestra comunidad”, dijo Henry Thorns, un ciudadano políticamente activo, al hablar frente a las autoridades a principios de noviembre. “Es básicamente una de las pocas cosas que nos queda en la comunidad”.

En los últimos años, el sitio ha sido propuesto como pieza central de un proyecto de USD 1.600 millones para revitalizar al casino. El Condado de Clark consideró destinarlo a una oficina de servicios familiares, pero se retractó en 2017 ante la resistencia de la comunidad. También se sugirió instalar allí un museo de historia afroamericana. Los operadores de las tabernas Dotty expresaron su interés, al igual que la Autoridad Regional Habitacional del Sur de Nevada, que planeaba instalar un casino, museo, nueva oficina central y viviendas económicas.

Harvey Munford, exlegislador que representó al histórico barrio de Westside y utilizó su discurso de despedida de la Legislatura en 2015 para alentar el regreso del Moulin Rouge, dijo el lunes que las autoridades locales quieren sentarse a conversar con los nuevos propietarios. “No sabemos nada de sus antecedentes”, dijo. “Y ellos no saben nada de nuestras tradiciones en el oeste de Las Vegas”.

Munford dice que los “pioneros” del barrio de Westside, los adultos mayores de la zona, opinan que es importante que los propietarios a cargo del sitio sean de la comunidad local, y creen que el barrio ha sido ignorado por los mandatarios por años.

“Es una pena que no hayan podido encontrar a alguien de la región que se involucre en el proyecto”, dijo John Johnson, un director ejecutivo de servicios sociales sin fines de lucro. “Ahora tenemos a una empresa ajena al estado que nadie puede contactar, salvo por un pequeño grupo selecto”.

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