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22 de Enero de 2021

Se espera que esta ley replique un proyecto privado presentado por un miembro

El Gobierno canadiense presentará proyecto para apuestas deportivas individuales

El Gobierno canadiense presentará proyecto para apuestas deportivas individuales
Es probable que el proyecto del gobierno sea sometido a una segunda lectura antes de pasar a las comisiones, y luego a una tercera lectura. Debe ser aprobado por las dos cámaras antes de convertirse en ley.
Canadá | 30/11/2020

El proyecto se presentaría el jueves por el ministro de justicia nacional David Lametti, y modificaría un renglón del Código Penal que prohíbe las apuestas deportivas en un solo evento deportivo. El miembro del Parlamento Kevin Waugh dijo que aún no retiraría su proyecto de ley para asegurarse de que el gobierno siga adelante con la modificación, que daría lugar a que las provincias autoricen este sector.

E

l ministro de justicia federal de Canadá, David Lametti, presentaría el jueves la ley para legalizar las apuestas deportivas individuales en Canadá.

Si se aprueba, esta ley permitiría a los apostadores hacer apuestas sobre el resultado de un evento deportivo determinado, como un partido de fútbol o de hockey. En la actualidad, los apostadores deportivos del país sólo pueden realizar apuestas “combinadas”. Esto significa que tienen que apostar en más de un juego, y elegir al equipo ganador en cada uno de ellos para poder ver algún tipo de ganancia. Las probabilidades de ganar una apuesta combinada son bajas. Los canadienses gastan alrededor de $500 millones al año en apuestas combinadas a través de juegos de lotería como el Pro–Line, informa CBC News.

Los miembros del Parlamento que representan a comunidades con grandes casinos –especialmente Windsor y Cataratas del Niagara en Ontario– han estado presionando al gobierno nacional para que se elimine un único renglón del Código Penal que limita las apuestas a apuestas combinadas, para incentivar así a las operaciones de juego del país que enfrentan crecientes presiones de empresas extranjeras y casinos estadounidenses.

El MP del Partido Liberal, Irek Kusmierczyk, dijo en un posteo de Facebook el miércoles que ha estado “trabajando duro desde el primer día” para impulsar a que el gobierno haga los cambios necesarios en el Código Penal para permitir que casinos, como el Caesars Windsor, e hipódromos, como Woodbine en Toronto, ofrezcan apuestas deportivas mejoradas. “Estoy emocionado porque el gobierno va a presentar la ley de apuestas deportivas individuales esta semana”, dijo en el posteo. “Absoluto trabajo en equipo”.

Ni Kusmierczyk ni ningún otro miembro del Parlamento va a ver el proyecto hasta que se presente en la Cámara Baja para la primera lectura esta semana, dijo. Es probable que sea sometido a una segunda lectura antes de pasar a las comisiones, y luego a una tercera lectura. El proyecto debe ser aprobado por las dos cámaras antes de convertirse en ley. Sin embargo, se espera un bajo nivel de oposición ya que tanto el Partido Conservador como el Nuevo Partido Democrático han mostrado apoyo a las apuestas deportivas individuales en el pasado.

Paul Burns, presidente de la Asociación Canadiense de Juego, dijo que está feliz por ver que los años de trabajo y apoyo de los miembros del Parlamento y de la comunidad finalmente impulsaron al gobierno a frenar la corriente de dinero de apuestas que iba al exterior. “Fue un año realmente horrendo para nuestros negocios”, dijo Burns, y añadió que las medidas de salud y seguridad de la pandemia han devastado al juego en persona en los casinos y a las carreras de caballos. “Al gobierno nacional no le significa gasto alguno, pero nos da un nuevo producto, un nuevo canal, para ayudarnos a atraer clientes de vuelta a nuestros establecimientos cuando sea seguro hacerlo”.

Ya existe en la agenda de la Cámara Baja otro proyecto similar del MP Conservador Kevin Waugh, de Saskatchewan, que permitiría a entidades con licencias provinciales ofrecer apuestas en eventos deportivos o atléticos individuales. “Implementar este cambio daría un enorme impulso a los sectores del turismo, los deportes y del juego, además de ser un importante triunfo para los trabajadores y las comunidades que dependen de ellos”, dijo Waugh, y agregó que la legalización era “sentido común”.

“Aunque me entusiasma el aparente apoyo del gobierno a esta propuesta, aún tengo dudas sobre su compromiso de hacerlo una prioridad”, dijo, y añadió que aún no retiraría su proyecto de ley para asegurarse de que el gobierno siga adelante con la modificación.

Aunque en Canadá las provincias y los territorios controlan las operaciones de apuestas, todos operan dentro de los límites establecidos por el Código Penal Federal, que hace referencia a las normas y leyes de apuestas. Burns dijo que se espera que la ley del gobierno simplemente replique el proyecto presentado por Waugh. Los proyectos del gobierno normalmente tienen más posibilidades que los privados de ser aprobados en el Parlamento gracias al poder de negociación de éste para lograr que los proyectos pasen por ambas cámaras en un tiempo prudencial.

El MP del Nuevo Partido Democrático Brian Masse, que representa a Windsor West, también presentó un proyecto privado en 2016 que proponía cambios similares a los que hoy está considerando el gobierno del Partido Liberal. El gobierno votó en contra de ese proyecto con el argumento de que las principales ligas deportivas decían que las apuestas en un evento individual llevarían a fraude en los partidos. Sin embargo, ese argumento fue refutado cuando las ligas deportivas –entre ellas la NBA y la NHL– se asociaron a operadores de casinos radicados en Estados Unidos, como MGM Resorts, para apoyar a las apuestas deportivas en ese país.

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