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17 de Abril de 2021

Debido a la preocupación por los canales de financiación a través de los operadores junket

Las severas medidas de China para apuestas online afectan al sector VIP de Macao

Las severas medidas de China para apuestas online afectan al sector VIP de Macao
Ejecutivos junket de Macao dicen que, aunque China no apuntaba particularmente a la industria de casinos del país, el enfoque en el lavado de dinero y en las transacciones ilegales afectó a la liquidez.
Macao | 25/08/2020

Desde junio, los canales de financiación utilizados por el sector de las apuestas online y las plataformas de préstamos de criptomoneda han sido interrumpidos para tratar de contener la fuga de capitales. Muchos agentes utilizan estos medios para saldar deudas y otorgar créditos a los grandes apostadores.

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as severas medidas de China para contener la fuga de capitales están afectando la liquidez en el sector VIP de Macao; en un momento en el que esta jurisdicción se ve perjudicada por las restricciones del coronavirus, el lento crecimiento económico, y la tensión entre China y EE.UU.

En junio, Beijing señaló al flujo de fondos para apuestas entre fronteras como un riesgo a la seguridad nacional. Desde entonces, los canales de financiación utilizados por el sector de las apuestas online y las plataformas de préstamos de criptomoneda han sido interrumpidos, y decenas de miles de sospechosos han sido detenidos, informó Reuters. Las autoridades congelaron miles de cuentas bancarias y confiscaron más de 229.000 millones de yuanes (US$ 32.950 millones), según información del gobierno, mientras que los círculos de apuestas ilegales del país son eliminados cada semana.

Ejecutivos de casinos y operadores junket de Macao dicen que las severas medidas están perjudicando a los grandes apostadores VIP debido a la preocupación por sus canales de financiación a través de los junkets. “Sin dudas afecta a la liquidez”, dijo Lam Kai Kuong, director de la Asociación Junket de Macao, y añadió que puede que la industria VIP nunca regrese a los niveles de ingresos que se alcanzaron hace dos años, a menos que China detenga las medidas en contra de las apuestas VIP.

Las apuestas son ilegales en China continental, y los junkets operan un área gris, atrayendo a los grandes apostadores con servicios lujosos y líneas de crédito, y muchas veces utilizando redes bancarias y canales de pago clandestinos. El sector VIP de la antigua colonia portuguesa representa casi el 50% del total de las ganancias, que llegaron a US$ 36.500 millones el año pasado.

Aunque muchos de los junkets más importantes no están relacionados directamente con las apuestas online, agentes que dependen de ellos utilizan estos canales para saldar deudas y otorgar créditos a grandes apostadores. “El sector junket de Macao tiene los días contados desde hace años, y el final se acerca”, dice Anthony Lawrance, director operativo de la consultora Greater Bay Insight. “Es claro que China quiere limitar a estos intermediarios y obtener mayor control de la salida de renminbis (yuan) a través de Macao”.

Ejecutivos junket de Macao dicen que, aunque China no apuntaba particularmente a la industria de casinos del país, el enfoque en el lavado de dinero y en las transacciones ilegales afectó a la liquidez.

El mes pasado, las medidas provocaron especulaciones de que las autoridades estaban apuntando al operador junket más importante de Asia, Suncity. A causa de esta especulación, unos 900 jugadores retiraron sus depósitos de los clubes VIP del operador en todo Macao entre el 9 y el 11 de julio, según informa un email interno del sector. El informe dice que la policía y el ente regulador de Macao fueron notificados de los retiros, y hay fotos en Wechat que muestran a docenas de inversores haciendo fila afuera de los establecimientos de lujo para retirar efectivo por miedo a que sea confiscado por las autoridades.

Luego de los retiros, el presidente de Suncity, Alvin Chau, habló sin mucha precisión sobre la situación financiera de la empresa en un video de siete minutos en internet en el que negó que estuviera en la mira y dijo que tienen suficiente efectivo para cubrir las deudas impagas y los depósitos de sus clientes. El ente regulador de Macao le dijo a Reuters la semana pasada que estaba controlando de cerca el asunto, aunque por el momento no había visto ninguna “irregularidad” en las actividades de Suncity.

Por otro lado, en un comunicado a sus clientes informado por Reuters, el junket AG Asia Entertainment, que capta apostadores chinos a través de operaciones online desde Filipinas, dijo que dejaría de operar y solicitó que se retiren los depósitos antes del 12 de agosto.

Estas medidas llegan en un momento en el que los casinos están muy perjudicados por la escasez de viajeros a causa de las restricciones del coronavirus. China anunció que volvería a emitir visas de turistas para ciudadanos de Macao a partir del 23 de septiembre.

Ben Lee, fundador de la consultora de juego de Macao, IGamiX, dijo que incluso si hubiera demanda de grandes apostadores de venir a Macao, la capacidad de los junkets de financiar la actividad de juego sigue estando fuertemente restringida y pondría más carga sobre los operadores de casinos. “La única forma para que el sector VIP se recupere es que los casinos expandan sus líneas de crédito sin las consecuentes garantías en efectivo (de los junkets), algo que tenían como requisito en el pasado”.

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