Edición Latinoamérica
11 de Agosto de 2020

Manuel Sánchez, director de la Junta de Control de Juego de Panamá

“Panamá ya puede competir en el mundo con una regulación robusta para los juegos online”

“Panamá ya puede competir en el mundo con una regulación robusta para los juegos online”
“A la fecha, puedo decir que tenemos cuatro aplicaciones aprobadas por la Junta Directiva de la Junta de Control de Juego", aseguró Manuel Sánchez, de la JCJ.
Panamá | 09/07/2020

“Estamos tratando de orientar, de alguna forma, al jugador hacia la nuevas plataformas, estamos innovando. Para ello, hemos creado una resolución que regula de forma rigurosa los juegos en línea”, aseguró Manuel Sánchez en su reciente participación en SAGSE Talks, donde anunció la apertura del mercado panameño al mundo de las apuestas online.

“Panamá ya cuenta con una legislación online, la resolución es del 11 de marzo del 2020. Nos cerraron (los casinos físicos y las salas de juego) el 16 de marzo, pero ya desde el 6 tenemos una legislación online”, aseguró el titular de la Junta de Control de Juego, y agregó: “La reglamentación era un tema de modernización, teníamos que hacer Panamá competitivo, por ejemplo ante el hermano país de Colombia, que está muy avanzado en el tema del juego en línea. Entonces vimos una oportunidad de meternos en el mercado del juego por internet, ya que tenemos dólar como moneda, tenemos una admirable posición geográfica, tenemos un sistema bancario y una regulación robusta”.

“Nosotros, con la reglamentación de las apuestas online, le estamos garantizando al jugador que pueda apostar en páginas panameñas, porque tiene una Junta de Control de Juego que lo respalda -aseguró Sánchez-. Todos los operadores tienen la obligación de poner una fianza, que va a garantizar el pago de los premios, y es por ello que le digo a ese jugador que, una vez que se meta en una página local, esta estará regulada por Panamá”.

“Tenemos que estar aquí, como JCJ, para garantizarle seguridad jurídica tanto al público apostador como al dueño de la plataforma o de la página online, porque al final del camino es una balanza: debemos darle seguridad jurídica a ambos”, consideró el titular de la entidad reguladora.

A la hora de analizar la reglamentación, Sánchez destacó: “Panamá hizo una regulación buscando atraer a la inversión extranjera. Queremos que inviertan en Panamá, que miren a este país como una lugar en el que hacer negocios, ya que el Estado panameño es socio de los operadores. Créanme que, como regulador, lo que busco es que ingrese inversión, pero no va a poder invertir cualquiera, deberán cumplir requisitos muy rigurosos, y pasar por investigaciones de Interpol, por la Unidad de Análisis Financiero local, recibir investigaciones de lavado de dinero, tener más de cinco años de experiencia en juego en línea... Panamá va a entrar a competir, sí, pero sin flexibilizar requisitos para poder obtener dichos permisos”.

“A la fecha, puedo decir que tenemos cuatro aplicaciones aprobadas por la Junta Directiva de la Junta de Control de Juego -aclaró-, que conforman el contralor, un Diputado de la Asamblea, el viceministro Almengor y yo. Esas empresas, una vez completen todos los requisitos y pasen por el tamiz de investigación del Consejo de Seguridad e Interpol, se someterán a consideración de la Junta Directiva, y se les dirá si tienen el informe favorable o no para comenzar a operar”.

“La resolución ya está, es la Nro. 11 del 6 de marzo del 2020, donde aparecen todos los requisitos, muy completo, y los vamos a recibir con los brazos abiertos en Panamá una vez que podamos recibir las aplicaciones. Obviamente, los que ya han aplicado han tenido la facilidad de estar en el país, pero hay mucha inversión extranjera que sólo deben buscar un abogado, llenar las solicitudes, y ya estamos abiertos en la institución para darles curso a sus solicitudes, de hecho ya hemos recibido un gran interés”, resaltó el funcionario.

Al ser consultado sobre los cuatro operadores que ya han presentado sus proyectos para poder operar en este mercado, y sobre cuándo podrían comenzar las operaciones, sánchez Señaló: “Ya hay un operador que está prácticamente aprobado, obviamente tiene que enviar a la Junta de Control lo que es el software, ver que sea seguro y que tenga la debida certificación de un laboratorio, y una vez que lo aprueben, es un trámite de un mes o un mes y medio más, podrá comenzar a operar. Los otros están muy avanzados, ya tienen todos los requisitos presentados, prácticamente han cumplido con todo, pero están pasando por la investigación del Consejo de Seguridad, y en este caso del Ministerio de Seguridad, pero esperamos pronto tener resuelto todo”.

En cuanto al límite de licencias, el titular de la JCJ hizo mención a “una cláusula dentro de la resolución, que es clara: se pueden dar cinco dominios por una licencia, no más de cinco. Nuestra directiva es de la teoría que no queremos hacer proliferar el juego porque sí. Al final del camino, queremos pocos operadores pero bien regulados, y que sean serios y paguen los premios; de nada vale dar veinte permisos y al competir entre ellos, no recaudar nada. Queremos tener pocos, pero pocos y buenos, que cumplan con todo lo que exige la regulación panameña. Yo no puedo decir que voy a dar una determinada cantidad, porque al final del camino es abierto y quien cumpla los requisitos, va a pasar por el tamiz de una Junta Directiva y se someterá a este filtro. Pero mi directiva es, con calma, dar permisos a los que cumplan con la regulación y efectivamente sean serios”.

“En cuanto a los juegos que van a poder participar y jugarse en las páginas, serán los de casino en vivo, poker, blackjack y backgammon en vivo, y se van a permitir las máquinas tragamonedas y las apuestas deportivas, todo en un solo dominio”, explicó Sánchez.

“Hoy tenemos más de 100 páginas ilegales, y que se vayan preparando porque las vamos a bloquear. Ese trabajo lo estamos haciendo, todos los días sostenemos reuniones hablando con quien tengo que hablar para poder bloquear los dominios, porque a partir del 6 de marzo los mismos ya son ilegales. Hoy esos sitios no generan un centavo al erario público panameño, ese dinero no va destinado ni a nuestros adultos mayores, ni a las escuelas, ni a obras sociales. Ese dinero se está yendo de Panamá, y fue una de las razones para hacer una regulación y bloquear esas páginas, que son ilegales. Vamos a empezar usando las plataformas de la Junta de Control de Juegos en redes sociales, a empezar a decirle al jugador que participar allí es ilegal, y vamos a empezar a publicarlas... porque a partir de marzo son 100% ilegales”.

De acuerdo a lo señalado durante la conferencia, la obtención de licencias por parte de los operadores es totalmente independiente de si tienen o no una licencia presencial en el país. “Es un sistema totalmente abierto, es una operación online, pero eso no quita la convergencia que pueda existir entre operadores de ambos segmentos”, aclaró Sánchez.

“Lo ideal es hacerlo fácil y competitivo, lo evaluamos aquí en Panamá y sobre la marcha, vamos a ir cambiando lo que sea necesario, es una resolución robusta pero muy nueva y nada está escrito en piedra. Normalmente, un regulador va haciendo cambios según vaya avanzando: algunas veces apretando, algunas veces flexibilizando si no atrae el juego a su país; pero al final del camino, hay que buscar que se invierta en Panamá de una forma segura”, finalizó Sánchez.

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