Edición Latinoamérica
28 de Noviembre de 2020

Evert Montero Cárdenas, presidente de Fecoljuegos

"El 2019 estuvo marcado por un importante crecimiento de la operación del juego online en Colombia"

"Podemos calificar como histórico lo que se ha logrado con el PDN, dado que es una importante oportunidad para que se abran las puertas hacia el desarrollo, el crecimiento y la inversión de la industria", manifestó el funcionario.
Colombia | 24/12/2019

Entre los puntos más relevantes de la industria de juego en Colombia en 2019, el titular de la Federación Colombiana de Empresarios de Juegos de Suerte y Azar destacó el avance alcanzado con Coljuegos, ya que tras numerosas discusiones lograron un acuerdo que permitirá a los operadores a partir del 2020 pagar la tarifa del 12% establecida en el PND. Además, enfatizó en el crecimiento del juego online que contó con nuevos operadores, más cuentas activas y un importante incremento en los aportes.

"Este ha sido un año de retos para la industria en cuanto a temas como la implementación del Plan Nacional de Desarrollo, la volatilidad del dólar y la ilegalidad que aún permea la actividad, pese a los esfuerzos del regulador", afirmó el presidente de la Federación Colombiana de Empresarios de Juegos de Suerte y Azar (Fecoljuegos), Evert Montero Cárdenas, al comenzar a desarrollar un balance del año que está cercano a su fin.

El funcionario explicó que durante 2019 trabajaron en lograr que el artículo 59 de la Ley 1955 - Plan Nacional de Desarrollo, se aplique exitosamente tal y como fue sancionado por el Gobierno Nacional. "El trabajo ha sido arduo, ya que durante meses hubo diferencias con Coljuegos en la interpretación de la norma, a tal punto, que fue un tema de debate jurídico, académico, y de opinión pública durante eventos tan significativos para el sector como el Gaming Colombia. Sin embargo, después de varias mesas de trabajo con la entidad se lograron concertar diferentes puntos en beneficio de la actividad".

"Consideramos que es normal que se presenten este tipo de posiciones cuando no hay suficiente claridad en la aplicación de una norma que en principio fue aprobada por el Congreso de la República. El regulador siempre tuvo la preocupación sobre la disminución de las transferencias y aseguraba además que la confiabilidad no estaba dada, mientras que los gremios defendían con argumentos la oportunidad de formalizar aún más el sector y aportar a la economía con más recursos de aplicarse la ley tal y como fue sancionada. Al final y después de varias discusiones entre las partes se logró avanzar en un acuerdo que permitirá a los operadores a partir del 2020 pagar la tarifa del 12% establecida en el plan nacional de desarrollo, siempre y cuando cumplan con lo establecido en el decreto reglamentario, que en pocos días será publicado por el Ministerio de Hacienda", manifestó y añadió: "Podemos calificar como histórico lo que se ha logrado, dado que es una importante oportunidad para que se abran las puertas hacia el desarrollo, el crecimiento y la inversión de la industria", afirmó el funcionario.

Sin restarle importancia a lo que significó uno de los temas más discutidos en Colombia en 2019, el titular de Fecoljuegos destacó el importante crecimiento que ha tenido la operación de juegos por internet durante este año, "con nuevos operadores, más cuentas activas y un aumento del 83% en los aportes por concepto de derechos de explotación a la salud de los colombianos", enfatizó y explicó que en la actualidad hay 17 operadores autorizados que registran más de 2.700.000 cuentas activas y que, de acuerdo a las cifras de Coljuegos, cerrarán 2019 con aportes para la salud de aproximadamente 70 mil millones de pesos (equivalente a US$21.075.006).

Montero Cárdenas remarcó la tarea realizada por el regulador colombiano que en los últimos meses dio viabilidad a los Fantasy y los eSports, e incluyó en la oferta de juego las apuestas sobre eventos virtuales. "Esta iniciativa había sido promovida y solicitada en varias ocasiones desde nuestra entidad, y celebramos con mucha expectativa que se le haya concedido al mercado la oportunidad de crecimiento con la aprobación de este tipo de juegos", manifestó. Sin embargo, aclaró que aún están a la espera de que se logre consolidar el casino en vivo, ya que consideran que existe un importante potencial en la implementación de este tipo de juego. "Esto permitiría aprovechar al máximo las oportunidades de desarrollo tecnológico en la actividad, conllevaría a un incremento en el recaudo para la salud de los colombianos y serviría como una herramienta importante para combatir la ilegalidad", añadió.

Respecto a la fuerte competitividad en la industria colombiana, Evert explicó que sin bien hay algunas plataformas que se han venido posicionado en la participación del mercado aún queda una porción importante por conquistar con un potencial de 10 millones de cuentas. "Hay espacio para todos, pero la participación en el mercado dependerá de las estrategias que implementen los operadores, algunos se enfocarán en el retail y otros en los canales digitales. La realidad es que al final habrá una depuración natural del mercado donde los operadores con un mejor plan de negocios y una capacidad económica sostenible tendrán mayores ventajas", agregó.

El titular de Fecoljuegos anticipó que en el 2020 la principal tarea será fortalecer y verificar con Coljuegos las condiciones de confiabilidad del sistema de conexión en línea de las máquinas tragamonedas, ya que, con la entrada en vigencia del decreto reglamentario, que se espera sea publicado en el mes de diciembre, la entidad tendrá seis meses para definir la gradualidad, las etapas y plazos para llegar a los estándares internacionales deseados. También seguirán de cerca los avances en el Plan de Ordenamiento Territorial de Bogotá; que será una de las principales tareas de la nueva alcaldesa Claudia López.

Además, planean volver a insistirle a Coljuegos sobre la necesidad de posibilitar la importación de máquinas remanufacturadas por los fabricantes, con el fin de lograr precios más accesibles para que el operador pueda renovar el parque de máquinas. En cuanto a la agenda para la modalidad de juegos por internet, la entidad comenzará el próximo año desarrollando manual de autorregulación en la publicidad, minimizando los pasos en el formulario de registro de identificación del usuario; y ampliando la oferta de juego. Además, participarán de los diferentes escenarios nacionales e internacionale para debatir sobre la industria y buscar soluciones a los problemas comunes.

Para concluir, Montero Cárdenas señaló el deseo de impulsar la creación de una política de juego responsable sólida como parte de la estrategia reputacional que ha liderado Fecoljuegos desde hace dos años; y continuar celebrando Gaming Colombia, el evento que cuenta con representación del Gobierno, sectores privados y entidades gubernamentales para discutir sobre nuestra industria, sus retos y sus avances en materia económica, jurídica, financiera y social.

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