Edición Latinoamérica
16 de Septiembre de 2019

Jaime Irizarry expuso en audiencia pública donde se debatió un proyecto de ley

La Compañía de Turismo de Puerto Rico respalda la regulación de apuestas deportivas online

La Compañía de Turismo de Puerto Rico respalda la regulación de apuestas deportivas online
En la audiencia pública de las Comisiones de Turismo y Hacienda, presididas por los representantes Néstor Alonso Vega y Antonio Soto Torres, el director de la División de Juegos de Azar de la Compañía de Turismo, Jaime Irizarry, expuso su análisis.
Puerto Rico | 05/10/2018

La CTPR respaldó este jueves el Proyecto de la Cámara 1612, que busca enmendar la “Ley de Juegos de Azar” para autorizar a los casinos certificados por esta entidad a efectuar apuestas de eventos deportivos de ligas profesionales o aficionados desarrollados tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos o a nivel internacional. El titular de la división de Juegos de Azar, Jaime Irizarry, recomendó que se enmendara el proyecto para permitir también las apuestas online.

E

n una audiencia pública de las Comisiones de Turismo y Hacienda, presididas por los representantes Néstor Alonso Vega y Antonio Soto Torres, respectivamente, el director de la División de Juegos de Azar de la Compañía de Turismo, Jaime Irizarry, manifestó por escrito que la medida es “un primer paso para comenzar la importante discusión sobre esta nueva industria dentro de los Estados Unidos y por ende en Puerto Rico”.

En una ponencia firmada por la directora ejecutiva de la CTPR, Carla Campos Vidal, se establece que la opinión del Tribunal Supremo de Estados Unidos en que da paso a que cada estado o territorio implemente sus propias reglas para apuestas a eventos deportivos “nos provee nuevas opciones para el ofrecimiento de los casinos en el futuro”.

“Esta decisión es de gran interés dentro de los mercados formalizados existentes, principalmente por los impactos y oportunidades que surgirían dentro de un mercado altamente cotizado”, agrega el texto leído por Irizarry. 

Según un estudio de 2017 realizado por la Universidad de Oxford, esta industria podría generar 41,2 mil millones de dólares en su primer año, específicamente en Estados Unidos y por lo tanto en la jurisdicción local, y recordó que las apuestas en eventos deportivos son legales en 22 jurisdicciones estadounidenses, incluyendo Nueva Jersey, que generó $1,5 millones en impuestos en los primeros tres meses de actividad.

Ante las preguntas de Alonso Vega, Irizarry señaló que este tipo de juegos “están quedándose con el mercado, y van hacia las nuevas generaciones que responden a la gratificación inmediata por lo que buscan la accesibilidad, rapidez y resultados inmediatos”.

También, recomendó que se cumpla con elementos para certificar la autenticidad de los que participen en la actividad, la seguridad de los sistemas que se utilizan como proveedores de este servicio y los sistemas financieros utilizados, para que los jugadores tengan la certeza de los métodos de seguridad.

Durante el interrogatorio del representante Luis Pérez, el regulador no pudo ofrecer una proyección de fondos que podría ir a las arcas gubernamentales, ya que es necesario que se determine en el lenguaje del proyecto el porcentaje que se le impondría a estos juegos. No obstante, enfatizó que para que exista una mayor captación, el impuesto debe ser bajo.

La medida discutida ayer, el P de la S. 1612, del representante  Alonso Vega, no establece tasas de impuestos a aplicarse sobre las jugadas realizadas. Irizarry, además, recomendó que se enmendara el proyecto para permitir las apuestas online de eventos deportivos.

En declaraciones a El Nuevo Día, Alonso Vega no fue claro sobre si acogería la propuesta de la CTPR. “El proyecto no está escrito en piedra. Sugiere que sea en casinos, pero eso está en discusión. Luego de la evaluación de la comisión y este servidor llegaremos a una decisión final”, explicó.

El representante recordó que en el proyecto se alude a eventos deportivos, profesionales o aficionados en Puerto Rico o Estados Unidos y afirmó que “con mucho gusto” está dispuesto a escuchar en la próxima vista del proyecto, a la que está citada el Departamento de Justicia, a que también participen directivos de diversas organizaciones deportivas del país como la Liga de Béisbol Profesional, el Baloncesto Superior Nacional y la Comisión de Boxeo. El legislador negó haber recibido interés de directivos de estas ligas para participar en el proceso de vistas públicas.

Vega Alonso también respalda un proyecto de ley, el P de la C. 1596, que viabilizaría las apuestas online en Puerto Rico. El proceso evaluativo de la medida ya finalizó y se está preparando el informe. No precisó cuándo bajaría al hemiciclo ni esa medida ni la de apuestas en eventos deportivos. Según indicó, el P de la C. 1596 tendría que ser aprobado primero para que se viabilice el proyecto apuestas en eventos deportivos.

Por su parte, al salir de la audiencia pública el representante independentista Denis Márquez afirmó que se opone a la medida: “Ya es tiempo de acabar con una política pública de que para generar ingresos para el Estado tiene que ser a base de juegos de azar. El país está saturado de juegos”.

En tanto, el comisionado de Instituciones Financieras, George Joyner, apoyó la propuesta del representante Alonso Vega, siempre y cuando se establezca un “buen programa de anti lavado de dinero y la obligación al casino de identificar a los participantes para completar los Reportes de Operaciones Sospechosas y los Reportes de Transacciones Monetarias para cumplir con las leyes federales que regulan las transacciones electrónicas de fondos para apuestas.

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