Edición Latinoamérica
22 de Julio de 2019

Entrevista a Patricio Herman, Gaming Business Director de Sun Dreams

“Para un operador es mejor pagar un porcentaje más de impuesto al juego que cualquier impuesto directo al cliente”

“Para un operador es mejor pagar un porcentaje más de impuesto al juego que cualquier impuesto directo al cliente”
Aunque Panamá no esté resultando ser un “mercado atractivo a primera vista” –debido al impuesto del 5% que recae en los jugadores ganadores– Sun Dreams ha decidido redoblar su apuesta en este país con la apertura del Casino Ocean Sun Downtown,
Panamá | 29/11/2016

Aunque Panamá no esté resultando ser un “mercado atractivo a primera vista” –debido al impuesto del 5% que recae en los jugadores ganadores– Sun Dreams ha decidido redoblar su apuesta en este país con la apertura del Casino Ocean Sun Downtown, el primer proyecto de Dreams y Sun International como empresas integradas.

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ldquo;Referido a las reglas para operar, no a las reglas para invertir, las condiciones más desfavorables en un mercado son aquellas que imponen un impuesto a los clientes, como son los casos de Panamá y Chile”, asegura Patricio Herman, Gaming Business Director de Sun Dreams, en esta entrevista concedida a Yogonet.

El directivo señala que confían en que el Gobierno panameño “revaluará la aplicación de este impuesto” y detalla las medidas a las cuales recurren con el objetivo de minimizar el impacto de este impuesto en sus clientes.

Recientemente, inauguraron el Casino Ocean Sun Downtown Panamá. ¿Cuáles son las principales características de este proyecto? ¿Cuánta inversión requirió? ¿Las obras están completamente terminadas o seguirán trabajando mientras la sala esté en funcionamiento?
El Casino Ocean Sun Downtown Panamá fue abierto al público a fines de octubre y se encuentra listo y en total funcionamiento desde el primer día de operación. Este casino es el segundo de la compañía en ese país y el primer proyecto que desarrolla la empresa como operación integrada, a solo meses de haber culminado el proceso de fusión entre Dreams y Sun International.

De este modo, el nuevo centro de entretención se suma a la oferta de Ocean Sun Casino. Juntos representan una inversión global cercana a los USD 90 millones por parte de la compañía en el país caribeño, con 600 máquinas de azar y 47 mesas de juego.

El objetivo de este proyecto tiene relación con aprovechar las sinergias, buscar nuevas oportunidades y mejorar la oferta y los retornos de inversión, consolidando nuestra presencia en Panamá, así como diversificar sus públicos, con una mayor oferta y variedad de servicios.

Este proceso de consolidación en Panamá se enmarca dentro de los lineamientos establecidos por la empresa de consolidar la operación en todos los mercados donde se está operando actualmente, lo que considera los mercados de Chile, Colombia y Perú. Hacia allá va el crecimiento y en eso estamos concentrados.

¿En qué consiste la oferta de juego de este nuevo casino?
El nuevo Casino Ocean Sun Downtown Panamá es un recinto muy bien ubicado en el centro de la Ciudad de Panamá y abierto a todo tipo de público, con un fuerte foco en los diferentes turistas que visitan la ciudad. Cuenta con 250 máquinas de azar y 15 mesas de juego, además de una atractiva propuesta de entretención con shows y espectáculos muy atractivos.

¿Cuáles son las similitudes y diferencias entre el Ocean Sun Casino y el nuevo Ocean Sun Downtown?
El primer casino Sun Ocean está enfocado a un segmento alto, con una oferta de lujo y junto a un hotel cinco estrellas. Este segundo casino, en tanto, es para un segmento medio, junto a un hotel cuatro estrellas, ideal para quienes buscan entretención y la fiesta de la noche de Panamá con un buen nivel.

En los últimos meses, la industria del juego panameña se ha quejado del impacto negativo del impuesto del 5,5%. ¿De qué manera pueden ustedes como operadores revertir las consecuencias de este impuesto? ¿Panamá es un mercado atractivo para los inversores extranjeros a pesar de este gravamen? ¿Por qué?
Para un operador es mejor pagar un % más de impuesto al juego que cualquier impuesto directo al cliente, como es el caso de Panamá o el cobro de entrada exigido en Chile. En ambos casos, las medidas utilizadas para minimizar el impacto en el cliente de este impuesto del Estado son entregar compensaciones a través de regalos en créditos para jugar, bebidas y snacks gratis, espectáculos gratuitos y otros. Y, por sobre todo, proporcionar un servicio de calidad que supere esa barrera que se impone al ingreso de clientes.

En el caso de Panamá, la tendencia de la industria de casinos es negativa producto de este impuesto a las personas, lo cual es respaldado por la disminución del monto recaudado de impuesto al juego a las empresas desde que entró en vigencia.

Por lo tanto, no es un mercado atractivo a primera vista. La inversión inicial en Ocean Sun Trump se realizó antes de ese impuesto, pero pese a lo anterior se optó por una estrategia agresiva de crecimiento en tiempo de baja, estimando que el Gobierno revaluará la aplicación de este impuesto pensando en ayudar a revertir esta tendencia de la industria lo cual al final va en beneficio de ambos: si hay más ingresos hay más impuestos recaudados.

Actualmente, ¿cuál es el mercado latinoamericano más competitivo y por qué?
El mercado más competitivo en la región es Perú, particularmente Lima, por la gran cantidad de casinos y salas de máquinas concentrados en la ciudad, lo que produce que haya más de un operador importante compitiendo en la misma cuadra, repitiéndose en muchas zonas de la ciudad.

Panamá y Colombia también son mercados muy competitivos y eso nos obliga a ser creativos e innovadores y acceder a segmentos que no se encuentran considerados en la actual oferta. Eso es parte importante de lo que estamos haciendo hoy con esta segunda operación en Panamá y en un futuro muy próximo también en Colombia, con un formato muy similar, el cual se sumará al Sun Nao Casino, el más grande y moderno centro de entretenimiento del Caribe colombiano.

¿Qué mercado consideran que ofrece las condiciones más desfavorables para los operadores de casinos? ¿Qué aspectos deberían cambiar?
Referido a las reglas para operar, no a las reglas para invertir, las condiciones más desfavorables en un mercado son aquellas que imponen un impuesto a los clientes, como son los casos de Panamá y Chile. En Chile bajo el título de “Ticket de Entrada” el Estado cobra un impuesto directo a las personas que quieran ingresar a un casino y aunque se haga todo el esfuerzo por compensar, incluso regalando la entrada, en la mente del cliente la alternativa de entretención en un casino queda en desventaja con sus competidores.

Junto con lo anterior están los mercados que no tienen reglas claras y estrictas que prohíban y controlen realmente la proliferación de sitios con maquinas de calle (ilegales), las cuales no pagan impuesto al juego, no tienen obligación de controlar edad de los jugadores ni de entregar un porcentaje mínimo de retorno al jugador. Según diversos estudios, son los principales focos de generación de ludopatía al no haber ningún control formal, ya que normalmente sacan patente de operación de “máquinas de destreza”, en los cuales un niño puede apostar dinero sin que nadie sancione esa situación.

Por: Diana Rojas - [email protected]
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