Por Carlos Carrión (*)

AGEM en México

La Asociación de Fabricantes de Equipos de Juegos de Azar -AGEM, por sus siglas en inglés- anunció en julio la creación del Comité AGEM México, cuya sede se encuentra México DF. Este comité se centra en temas específicos para el mercado mexicano
20-08-2014
Tiempo de lectura 6:06 min
La Asociación de Fabricantes de Equipos de Juegos de Azar -AGEM, por sus siglas en inglés- anunció en julio la creación del Comité AGEM México, cuya sede se encuentra México DF. Este comité se centra en temas específicos para el mercado mexicano que afectan a una amplia variedad de proveedores de juegos de azar. Su presidente, Carlos Carrión, repasa en este artículo los motivos que impulsaron esta iniciativa y analiza los cambios regulatorios que se están gestando en el país.

AGEM es una asociación de comercio internacional sin fines de lucro que representa a los fabricantes y proveedores de equipos de juegos de azar electrónicos, sistemas, juegos de mesa, tecnología en línea, componentes importantes y productos de soporte, además de servicios para la industria de los juegos de azar. AGEM trabaja para promover los intereses de los proveedores de equipos de juegos de azar en el mundo. Por medio de medidas políticas, influencia reglamentaria, sociedades de ferias comerciales, alianzas educativas, divulgación de la información y óptima cultura corporativa, los miembros de la AGEM trabajan conjuntamente para crear beneficios para cada empresa dentro de la organización. En la actualidad AGEM cuenta con más de 140 miembros internacionales establecidos en más de 21 países y la mayoría de sus miembros con presencia global.

El origen de AGEM se remonta al año 2000, cuando Aristocrat, Bally, IGT y WMS se unieron para discutir un tema en común que afectaría los intereses de los fabricantes. Esta unión fue el inicio de una seria de historias exitosas a través de AGEM y siempre bajo una misma idea, “lo que resulta beneficioso para una compañía, lo es para todas las demás en la misma industria”. Desde entonces la voz del fabricante ha sido valorada y ha sumado en las jurisdicciones en las que ha participado. En ocasiones la colaboración ha sido directa con reguladores participando en los trabajos para actualizar alguna legislación y exponiendo las preocupaciones de los fabricantes para que estas sean valoradas y en la mayoría de los casos tomadas en cuenta. En general la actividad con los reguladores ha sido muy positiva, no solo en Estados Unidos, si no también en Europa y otras jurisdicciones en otros continentes. De la misma forma se ha mantenido una equidad en AGEM y se ha logrado mantener un equilibrio a través del Consejo Directivo formado por representantes de varias compañías.

En México la participación de AGEM data de cinco años atrás en donde Marcus Prater, Director Ejecutivo de AGEM se ha mantenido en constante contacto con las dos principales asociaciones de juego que existen en este país: APPJSAC y AIEJA, lideradas respectivamente por Alfonso Pérez Lizaur y Miguel Ángel Ochoa Sánchez, las cuales han trabajado en conjunto en México con algunos fabricantes, los principales operadores de juego y autoridades federales y locales por el bien de la industria de Juego. 

En el 2013 la mayoría de fabricantes miembros de AGEM empezaron a reunirse localmente en la Ciudad de México, junto con algunas otras compañías que aún no pertenecían a esta asociación para conversar de temas comunes que venían afectando sus intereses. A partir de estas reuniones y en base a una necesidad de crear en una agenda conjunta se decidió trabajar de manera formal y organizada en México creando el Comité de AGEM México e invitando a otras compañías unirse a esta asociación internacional y gracias a esto más de diez compañías se han unidos como miembros o asociados a AGEM y empezaron a participar en México y el resto del mundo de las discusiones globales, actualizaciones de información y obtención de beneficios de AGEM.

También como resultado de estas reuniones de fabricantes se lograron tener espacios con las autoridades que regulan el juego en México, en particular en la Secretaría de Gobernación a través de la Dirección General de Juegos y Sorteos la cual ha han demostrado un cambio en la forma de ver la industria del juego en México e incluso han manifestado que su intención no es promover esta industria, pero sí regularla y ofrecer certeza a todos los participantes, empezando por los jugadores hasta llegar a los operadores, fabricantes, inversionistas, etc. Por ello AGEM ha manifestado su interés se ser participe en estos cambios que se avecinan para la industria y contribuir en este loable esfuerzo para beneficio de todos los que somos participes de ella. 

Existe un proyecto de ley impulsado por la Secretaria de Gobernación y en conjunto con la Cámara de Diputados a través de la Comisión Especial para indagar el funcionamiento de las instancias del Gobierno Federal relacionadas con el otorgamiento de permisos para juegos y sorteos, el cual ha sido muy bien visto por todos los sectores involucrados en la industria de juego y en particular por los fabricantes. Por lo que hemos podido enterarnos de este proyecto las reglas se definirían de manera clara y concisa, para así evitar dobles interpretaciones, vacíos legales o controversias. Es importante señalar que la Ley Federal de Juegos y Sorteos fue publicada el 31 de Diciembre de 1947 y el Reglamento de la Ley Federal de Juegos y Sorteos fue expedido en septiembre del 2004, por ello la necesidad de actualizar la ley y su reglamento. En 1947 nadie contemplaba el sorteo de números o figuras de manera electrónica, no solo en Mexico, si no en el resto del mundo, tampoco existía la tecnología para el manejo del dinero por medio de un sistema cashless en donde ahora no solo interviene el dinero, si no también créditos otorgados a los jugadores como promocionales e incentivos por su lealtad como clientes. La tecnología ha sido y seguirá el principal motor en el desarrollo del juego, por ello la importancia de tener un marco legal dinámico y actualizado. 

Es importante recalcar que el eje fundamental de estos cambios es el ofrecer seguridad y protección a todos los involucrados, por ello uno de los aspectos importantes que involucra a los fabricantes y proveedores es la certificación de sus equipos. Este tema no es un problema o algo nuevo para nosotros, puesto que todos los miembros de AGEM trabajan ya de manera activa en este rubro en la mayoría de las jurisdicciones en donde tienen presencia e incluso algunas compañías desde que empezaron a trabajar en Mexico y a falta de una política de cumplimiento técnico, se han venido autorregulando limitando la liberación de nuevos equipos y juegos a este país a menos de que se tenga una certificación por parte de un laboratorio de prestigio internacional que sea similar a los estándares que pudieran ser aplicables de otra jurisdicción o para Mexico en base a los estándares definidos por los mismos fabricantes y laboratorios de prueba a través de organismos locales. Por ello, los fabricantes están interesados en promover y trabajar en la definición de una certificación adecuada a las necesidades de la industria, que este basada en estándares internacionales y sea actualizada de manera dinámica de acuerdo a las variaciones del mercado, ofrezca una certeza a los operadores, sea un proceso adecuado para los fabricantes, y al final brinde la confianza a los jugadores que están utilizando productos con altos estándares y seguros.

Otro de los aspectos importantes que está en la mesa con este nuevo proyecto de ley es el marco del cumplimiento regulatorio, es decir la clara definición de que compañías y que establecimientos han sido autorizados para la instalación y operación de un casino, así como de futuros proyectos que están en construcción, o en trámite, pero que ya cuenta con el visto bueno por parte de la autoridad para su desarrollo y el poder entrar en operación depende de una aprobación final. De la misma forma es importante crear un proceso con las autoridades para definir que compañías han sido autorizadas y están reconocidas como proveedores de equipos para estos casinos, en base a una serie de criterios que determinen su responsabilidad y cumplan con los estándares definidos para el bien de la industria. El tener un marco regulatorio de cumplimiento bien definido para todos los partícipes en la industria ayudara a evitar la instalación de establecimientos no autorizados, la explotación de máquinas de dudosa procedencia en lugares públicos o los mismos casinos del país, así como la prevención de piratería y falsificación de equipos. Por ello es fundamental establecer canales de comunicación directa entre los proveedores, operadores y las autoridades. 

De la misma forma que se están impulsando cambios regulatorios en este nuevo proyecto de ley, los proveedores están interesados y preocupados por promover información educativa y de concientización acerca de los conceptos que definen al Juego Responsable. Esta es una actividad que se debe asumir de manera directa y no dejarla de lado, es parte importante en la industria de juego y se deben tener políticas y planes adecuados para educar y promoverla. La responsabilidad inicia al crear la conciencia de su importancia y de la necesidad su existencia.

En resumen, se puede definir como el principal objetivo de AGEM en México es seguir impulsando un marco regulatorio continuo y un entorno de negocios en el que nuestros miembros puedan confiar para el futuro del mercado. De la misma forma, AGEM está interesado en promover iniciativas educativas y de Juego Responsable.

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