Edición Latinoamérica
09 de Agosto de 2020

Ecuador

Operadores de casinos temen que reforma penal y proyecto de ley de control de juegos los criminalice

(Ecuador).- Operadores y dueños de 32 casinos que funcionan legalmente en hoteles de lujo y de primera categoría del país temen que, con las reformas penales y el proyecto de ley que regula los juegos de azar, se criminalice a este sector que, en 2009, tributó unos $2 millones.

E

l temor radica en que, en el marco de los proyectos de ley en materia penal, que procesa la Comisión de Justicia y Estructura del Estado de la Asamblea, el presidente Rafael Correa propuso que quienes establezcan casas, mesas o centros de juegos de azar, casinos o salas de juego sean sancionados con prisión de dos a cuatro años y multa de 100 a 500 remuneraciones básicas unificadas.

Al plantear de esa manera la propuesta, no se hace ninguna diferenciación entre lo que son los casinos y salas de juego. Los primeros, que tienen registradas 280 máquinas, se rigen según las normas técnicas aprobadas mediante Acuerdo Ministerial 33, publicado en el Registro Oficial 392 del 30 de julio de 2008, mientras que los segundos funcionarían en el país de forma clandestina con unas 5.000 máquinas ubicadas en garajes, subsuelos y casas cercanas a centros de estudios.

Además, según la reforma penal, por no hacerse la diferenciación entre casinos y salas de juego, en la normativa se incluirá a todos los establecimientos que se dediquen a la práctica, con fines de lucro, de juegos de azar, de mesa y banca en los que se utilicen naipes, dados, ruletas, máquinas tragamonedas, máquinas de juegos mecánicos, electromecánicos o electrónicos, en los que se admitan apuestas o premios.

Esto se lo reformaría en base a lo dicho por el presidente Correa, el 23 de junio de 2010, en el sentido de que su Gobierno alista un proyecto de Ley para prohibir totalmente los juegos de azar y casinos. "Vamos a declarar al Ecuador libre de este tipo de juegos", anunció en entrevista en radio Caravana, en Guayaquil.

El mandatario explicó que la reforma regirá para todos los sectores, incluyendo a los hoteles cinco estrellas, que actualmente están autorizados a tener casinos en sus instalaciones. "Muchos de estos juegos y casinos son financiados por mafias internacionales y hay lavado de dinero internacional", indicó.

Ante esto, Luis Suárez, presidente de la Federación Hotelera Nacional, dijo que los casinos "son parte de los servicios que brinda un hotel" y que la mayoría de países de América Latina permite los juegos de azar, pero que, de prosperar las reformas legales al control de casinos, se pondría en desventaja a los hoteles (de lujo) del Ecuador.

Gino Luzi, de la Asociación Hotelera del Guayas, indicó que, antes de prohibir el funcionamiento de los casinos, es necesario hacer una diferencia entre estos, que están avalados por el Ministerio de Turismo, y las salas de juego que tienen otro matiz.

Jaime Roura, representante de la Asociación de Casinos y Bingos del Ecuador, señaló que la medida, en parte, es acertada porque se va a eliminar los juegos ilegales. Sin embargo, resaltó que resulta preocupante porque los negocios legalmente constituidos van a tener que cerrar, lo que significa que tendrán que despedir a las personas que trabajan en estos locales (3.000).

El 5 de noviembre de 2010, la Asamblea debatió y aprobó la Ley de Prevención, Detección y Erradicación del Delito de Lavado de Activos. Dentro del texto se legalizó a casinos, casas de juego, bingos, tragamonedas, entre otros. Todos esos negocios deberán informar de sus actividades a la Unidad de Análisis Financiero (UAF).

La aprobación del texto se dio pese a que, en junio, el presidente Correa anunciara que se pretende prohibir totalmente los juegos de azar y los casinos en el país.

En uno de los considerandos del Proyecto de Ley de Control de Juegos de Azar se señala que "es necesario establecer políticas que permitan llevar controles efectivos y adecuados y mantener el orden de la normativa relacionada con las actividades de los casinos y salas de juego en el país".

Para el cumplimiento de la Ley se crearía la Comisión de Control de Juegos de Azar, integrada por tres miembros: del Ministerio de Turismo, quien lo presidirá, Ministerio de Gobierno y Fiscalía.

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