Edición Latinoamérica
22 de Enero de 2021

En una de las sesiones principales titulada “El Estado de la Industria”

Altos ejecutivos hicieron pronósticos pesimistas en el marco de las conferencias de G2E

(Estados Unidos).- Un panel de ejecutivos de casinos y empresas de juego tanto de los Estados Unidos como internacionales, analizó el miércoles la actual crisis económica en una de las principales conferencias realizadas en el marco de G2E, que ayer cerró una nueva edición en Las Vegas.

E

l presidente de la American Gaming Association, Frank Fahrenkopf Jr., lideró un debate acerca del estado de la industria junto al CEO de Harrah’s, Gary Loveman, el CEO de IGT, TJ Matthews, el presidente de Olympic Entertainment Group, Armin Karu, y el presidente de la Asociación Nacional de Juego Tribal (NIGA), Ernie Stevens.

El panel de ejecutivos dijo que la actual crisis económica impactará de forma significativa en la forma en la cual las empresas de juego hacen sus negocios, afectando la expansión nacional e internacional, las inversiones en nuevas tecnologías y la diversificación de productos.

Cuando se les preguntó cuál sería el mayor impacto para la industria, Loveman dijo a los asistentes que la restricción del mercado de crédito es un desafío mucho más importante en el crecimiento del casino que la caída a corto plazo del consumo. Sin embargo, Loveman cree que la industria se recuperará, pero no sin tomar decisiones difíciles.

“El negocio tiene una considerable capacidad de recuperación; es muy rentable. Es una empresa fundamentalmente fuerte, cuando uno piensa en otras franquicias de consumo”, agregó. “Tendremos que hacer muchas cosas desagradables durante la crisis... pero habrá un significativo cambio en la forma en la cual se estructuran las hojas de balance”.

A principios de esta semana, Harrah’s anunció que no iba a construir el Resort de U$S 500 millones que tenía planeado en Kansas, debido a “circunstancias fuera de nuestro control”.

“Creo que la industria se tendrá que acostumbrar a la noción de que no todos los proyectos son buenos y que mil millones de dólares es un gran capital, después de todo”, agregó Loveman.

Mientras el juego tribal no se ha visto perjudicado en lo comercial, el presidente de NIGA, Stevens, dijo que los tiempos duros de la economía han reforzado la necesidad de que la nación nativa busque otras fuentes de desarrollo económico.

A nivel internacional, Karu, que opera casinos en Europa del Este, dijo que su mercado también estaba sintiendo una pausa, y aseguró que Olympic está buscando el desarrollo de más resorts y locales comerciales, como el nuevo negocio de Station Casino, Aliante Station.

Matthews, por su parte, dijo que en cuanto a la fabricación, IGT debe revaluar sus planes de negocios, especialmente cuando los desarrolladores de casinos están dejando de lado sus proyectos. IGT, el fabricante de juegos más grande a nivel mundial, ha pasado los últimos años desarrollando tecnología basada en servidores, un cambio que se espera que transforme a las salas de casino. “Con un recorte en los costos de los casinos, la empresa debe volver a enfocar sus objetivos”, dijo Matthews.

Loveman comentó además que, si el efectivo estaba disponible para comprar juegos a IGT o a un competidor, o para pagar deudas actuales, la decisión sería sencilla en un momento en el cual los casinos enfrentan enormes deudas. “Podemos impactar en los ingresos de forma positive, pero también ayudar a recortar costos”, dijo Matthews acerca de los beneficios a los casinos.

En una sesión anterior de la serie de conferencias de juego, el Vicepresidente y Jefe Financiero de MGM Mirage, Dan D’Arrigo, dijo: “No creo que haya nuevos desarrollos en el mercado durante los próximos cinco a siete años”, agregó, al hablar acerca del crecimiento en Las Vegas.

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