Edición Latinoamérica
29 de Noviembre de 2020

Ante la inminente apertura de nuevos casinos en el país

Presentan en Chile un proyecto de Ley para prevenir la ludopatía

(Chile).- Ante el crecimiento en el número de casinos en el país, el senador Ricardo Núñez presentó un proyecto de ley tendiente a prevenir la ludopatía o adicción a los juegos de azar. De aprobarse la moción, las salas deberán exhibir carteles que indiquen los daños y efectos nocivos que produce el juego compulsivo.

E

l senador explicó que la ludopatía consiste en una alteración progresiva del comportamiento por la que un individuo siente una incontrolable necesidad de jugar. Se trata de una adicción, y esta enfermedad descrita por la Asociación Psiquiátrica Americana en 1980 se puede evidenciar en jugadores que pasan muchas horas en el lugar donde apuestan, por lo que descuidan a su familia, amigos, trabajos o estudios. La patología presenta síntomas físicos como una excesiva sudoración en las manos, aumento de la frecuencia cardiaca y náuseas.

Núñez dijo que tras la aprobación de la Ley N° 19.995 de 7 de enero del año 2005, que establece las bases generales para la autorización, funcionamiento y fiscalización de casinos de juego a lo largo de todo el país, ha surgido la inquietud en diversos sectores sobre los efectos que tendría este ejercicio lúdico en la salud de los jugadores y visitantes de estos establecimientos.

Agregó que no obstante ser uno de los precursores de la idea de autorizar la instalación de casinos de juego en Chile, ya que a su juicio contribuye “al desarrollo del turismo y la creación de empleos en nuestras regiones, estimo que es imprescindible prevenir los efectos negativos que puede tener esta actividad, especialmente cuando el juego se transforma ya no en un entretenimiento o un pasatiempo, como debiera ser, sino que adquiere ribetes que alteran la personalidad, que la transforman en un vicio o adicción”.

“Es decir -acotó- en una patología cuyos efectos son extraordinariamente graves, tal como se conoce por diversos estudios realizados en EEUU”.

El legislador aseveró que aunque el Juego Patológico o Ludopatía es una enfermedad muy antigua, “solo en 1975 comenzó a estudiarse como tal y en 1980 se produjo su reconocimiento oficial, con la inclusión del juego patológico por parte de la Asociación Americana de Psiquiatría en la tercera edición del manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales.”

Insistió en que los pacientes que presentan esta condición experimentan una progresiva inhabilidad para resistir los impulsos de jugar, de tal manera que el juego llega a alterar significativamente su funcionamiento a nivel personal, familiar, financiero, ocupacional y social.

Así, precisó que la Asociación Americana de Psiquiatría señaló en 1995 que hay juego patológico cuando se dan al menos cinco de las siguientes circunstancias:

1) Preocupación por el juego.

2) Necesidad de jugar con cantidades crecientes de dinero para conseguir el grado de excitación deseado.

3) Fracaso repetido de los esfuerzos para controlar, interrumpir o detener el juego.

4) Inquietud o irritabilidad cuando se intenta interrumpir o detener el juego.

5) El juego se utiliza como estrategia para escapar de los problemas.

6) Después de perder dinero en el juego, se vuelve a jugar para intentar recuperarlo.

7) Se engaña a los miembros de la familia, terapeutas u otras personas para ocultar el grado de implicación en el juego.

8) Se cometen actos ilegales como falsificaciones, fraude, robo o abusos de confianza para financiar el juego.

9) Se han puesto en riesgo o perdido relaciones interpersonales significativas, trabajo u oportunidades profesionales por causa del juego.

10) Se confía en que los demás proporcionen dinero que alivie la situación financiera causada por el juego.

El senador Núñez señaló que lamentablemente en Chile no se cuenta con estadísticas de esta patología, sin embargo en EEUU se estima que este mal afecta entre un 1% y 3% de la población. Indicó que las personas con ludopatía frecuentemente retrasan la búsqueda de tratamiento debido a que se encuentran avergonzados de su problema e intentan mantenerlo en secreto mientras tratan de recuperar sus perdidas económicas.

Por ello y con el objeto de prevenir y contribuir a una política de salud que se adelante a las consecuencias negativas que pudiera llegar a tener esta actividad recreativa y lúdica ante la proliferación de casinos que hemos autorizado a través de la ley respectiva, se hace necesario establecer, por lo pronto, una modificación de la Ley N° 19.995 que obligue a los operadores de casinos a exhibir advertencias en las salas de juego sobre la adicción al juego o ludopatía y que también se les obligue a entregar, a jugadores y visitantes de estos establecimientos, folletos explicativos sobre el juego responsable y los efectos en la salud de las personas de la adicción al juego.

La moción presentada modifica la Ley N° 19.995 que establece las bases generales para la autorización, funcionamiento y fiscalización de casinos de juego, de la siguiente forma:

Agréguese un artículo 8 bis nuevo, del siguiente tenor: “En las salas de juego se deberán exhibir claras y precisas advertencias de los daños enfermedades o efectos sobre la salud de las personas, que implica la adicción al juego, las cuales deberán ser notoriamente visibles y comprensibles, y contener imágenes o leyendas en idioma español. Esta advertencia deberá ser diseñada por la Superintendencia y establecida mediante decreto supremo del Ministerio de Hacienda. Asimismo, los operadores deberán disponer la entrega a los usuarios y jugadores que ingresen a las salas de juego de folletos explicativos sobre el juego responsable y los efectos en la salud de las personas de la adicción al juego”.

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