Edición Latinoamérica
03 de Agosto de 2020

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Panamá: el hipódromo Presidente Remón busca la recuperación total

(Panamá).- El hipódromo Presidente Remón, el cual es concesión de Codere desde octubre de 2005, proyecta reproducir el éxito obtenido en el hipódromo de Maroñas, Uruguay. Además, desde 2006 posee cuatro casinos con un total de 66 mesas y 700 máquinas, que operan bajo la marca Crown Casinos.

Hemos tratado que el hipódromo panameño se convierta en un lugar de entretenimiento familiar y no en una casa de apuestas, donde se pierde y se gana dinero”, dijo Juan Carlos Restrepo, director general del Hipódromo Presidente Remón.

“Queremos que el dinero que utiliza el apostador en sus jugadas, lo considere una inversión que le ofrece algo más que una posibilidad de ganar o perder”, aseguró.

Restrepo reveló que en los últimos años el hipódromo ha sufrido una transformación positiva hacia la comunidad y que el concepto de que iba a desaparecer ya no se cruza por la mente de nadie.

“Poco a poco los hípicos están regresando a las instalaciones, pues saben que su apuesta (a veces de 25 centavos) se ve reflejada en comodidad, seguridad y sobre todo en un ambiente familiar”.

¿Cuál es esa visión?

El hipódromo apunta, felizmente, hacia donde nos habíamos propuesto, un lugar de entretenimiento para toda la familia, recuperando para la hípica panameña un lugar dentro de la sociedad. Hemos recuperado público, propietarios, profesionales y se ha revitalizado la actividad, que es una fuerte generadora de mano de obra.

¿Qué más buscan?

Crecer y seguir creciendo. Actualmente estamos exportando nuestra señal al mundo, en un ambicioso proyecto de integrar una cadena hípica latinomericana, donde se vean los profesionales panameños, a los caballos locales y a este bello país, en los mercados exigentes del mundo.

¿Ha aumentado la cantidad de personas que asisten al hipódromo?

Antes hacíamos mención de este notable incremento y hoy el hipódromo es un lugar donde la gente concurre y se divierte con su familia y amigos. Eso se puede ver a simple vista.

¿Sigue siendo rentable el juego?

Es rentable en general, aunque la hípica en los últimos años ha perdido, por un montón de causas, el interés del público. Nuestra empresa ha replicado en Panamá su modelo para recuperar las industrias hípicas, reconvirtiéndolas en florecientes (Uruguay).

¿Entonces por qué los casinos?

Es una tendencia mundial utilizar a otros tipos de juego, para acelerar el proceso de recuperación. En todo los lugares donde se ha utilizado ha provocado resultados asombroso en la actividad, redundando en beneficio de mucha gente, así también aportamos al fisco por intermedio de impuestos y colaboramos con otras actividades de la economía, como por ejemplo el turismo.

¿Cuántos casinos pueden tener en Panamá?

La concesión del hipódromo Presidente Remón nos permite gestionar un casino electrónico hasta de 500 máquinas. Hace unos meses inauguramos la primera etapa de uno, con algo más de la mitad de esta cantidad autorizada. Vale la pena resaltar que el 25% de la recaudación neta de dicha sala se destina a engrosar la bolsa de premios hípicos. Esta es una de las formas con que se complementan ambas actividades.

¿Cómo la actividad (casinos-hipódromos) ayuda a la comunidad?

Es habitual que los Gobiernos destinen la mayoría de los ingresos provenientes del juego, en forma de impuestos, a programas de ayuda a la comunidad, como por ejemplo educación, salud, seguridad, etc. Como dato ilustrativo, en Argentina, específicamente en Buenos Aires, la actividad aportó 300 millones de dólares, en lo que va del año, a programas sociales.

¿Confían en la recuperación total de la hípica en Panamá?

Absolutamente.

¿Como inversión pretenden extender su alcance en el país?

Efectivamente. Comenzamos por ampliar nuestra oferta de productos no sólo con el casino electrónico, sino con las apuestas deportivas y productos puramente hípicos como son las carreras de simulcasting internacional, win six y ahora es el momento para ampliar la red de distribución para llevar selectivamente estos productos a otros lugares en todo el país.

¿Les gustaría cambiar el lugar dónde están?

No está dentro de los planes, sentimos que el lugar en que se encuentra el hipódromo es bueno. El crecimiento de la ciudad y las nuevas vías de comunicación lo hacen accesible para todos.

¿Otras personas podrían construir otro hipódromo?

Teóricamente existe la posibilidad, pero lo veo muy poco probable, que alguien más llegue a considerarla en un futuro cercano.

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