Edición Latinoamérica
12 de Julio de 2020

La prohibición total ha sido programada para el 1 de julio de 2009

Comienzan a regir los primeros límites al negocio del juego en Rusia

(Rusia).- Las primeras restricciones bajo la nueva ley de juego, que fue aprobada en diciembre, entró en vigencia ayer. La misma dice que todos los casinos, salas de tragamonedas y otros tipos de apuestas quedaron prohibidos, excepto en oficinas y negocios de apuestas.

S

in embargo, hay signos de que están empezando a surgir lugares de juego ilegal. “En Krasnoyarsk ya hay cinco o seis casinos ilegales así como docenas de clubs de slots ilegales", dijo Michael Boettcher, CEO de Storm International, un grupo de casinos que opera la cadena Super Slots y varios casinos, incluyendo al moscovita Shangri La. "Cada vez que uno trata de prohibir algo, pasa a ser clandestino”.

De acuerdo a la ley, a partir del 1 de julio de 2007, deben terminar todos los negocios relacionados con las apuestas. La nueva ley concierne a todos los casinos, salas de slots y otros negocios de juego excepto por las oficinas y negocios de apuestas.

Las restricciones harán que cualquier sala de slots que ocupe menos de 100 m2 y opere menos de 50 slots sea ilegal, en un esfuerzo por reducir la industria solamente a los cuatro lugares aprobados por ley para el desarrollo del juego. Se requerirá también que los dueños de cada sala tengan un capital de al menos U$S 23 millones, y los casinos deberán ocupar al menos 800 m2 y tener 10 mesas de juego como mínimo.

El castigo por realizar actividades de juego en el territorio de Krasnoyarsk es una multa de U$S 100 a U$S 400 para entidades legales. Las slots y las mesas serán confiscadas.

A partir de este lunes, Moscú tiene 33 casinos y 401 salas de juego legales, mientras que el año pasado tenía 2.000 salas de slots y casi 800 casinos.

La prohibición total del juego comenzará el 1 de julio de 2009, en todo el país excepto en las regiones de Kaliningrad, Altai y Vladivostok, así como en el límite de las regiones de Krasnodar y Rostov.

Quienes están a favor del juego dicen que esta ley amenaza con destruir una industria valuada en U$S 5,5 mil millones al año, que ayuda a llenar las arcas estatales, mientras que los críticos dicen que esta industria es incapaz de regularse sola y explota a aquellos que tienen menos recursos para jugar.

Alexei Galaguzov, responsable de la Asociación para el Desarrollo del juego en los Urales, dice que 2000 personas perdieron sus trabajos en la zona, y agrega que la región de Sverdlovsk perderá hasta el 40 por ciento de sus ingresos en impuestos.

El primer casino oficial apareció en Moscú en el Hotel Savoy en 1989, y el número de casinos y slos creció en forma constante durante la década del '90. Sin embargo, en 2002, luego de que el gobierno federal sacó los poderes regulatorios a los gobiernos regionales y se los dio a la Agencia Federal para la Cultura Física y los Deportes, el número de casinos explotó. Fue entonces cuando las slots aparecieron en las calles, en los negocios, en centros para jóvenes, etc. “Los lugares que están siendo cerrados son aquellos que nunca deberían haber abierto en primer lugar”, dijo Boettcher, responsable de Storm International.

"A partir del 1 de julio, cerca de 20 regiones deberán prohibir el juego”, dijo Kovtun, experto en la industria. Las slots serán prohibidas completamente en la región de Moscú y St. Petersburgo para el 1 de enero.

El diputado Alexander Lebedev, oponente al intendente de Moscú, Yury Luzhkov, está juntando firmas en apoyo de una prohibición inmediata de los establecimientos de juego en la ciudad, en vez de esperar hasta 2009.

Mientras tanto, dentro de la industria algunos están buscando formas para evadir la ley.

El póquer fue reconocido oficialmente como un deporte hace tres meses por parte de la Agencia Federal para la Cultura Física y los Deportes, dijo Dmitry Lesnoi, responsable de la Federación Rusa de Póquer. Este estatus permitirá que los jugadores de póquer jueguen -por diversión, no por dinero- en salas deportivas en todo el país incluso después de 2009.

No se sabe qué pasará exactamente con la industria a partir de 2009. Los expertos dicen que la gente no va a viajar a ninguna de las cuatro regiones para jugar, y que muchos dueños de casinos y salas de juego instalarán sus negocios en el exterior. "¿Por qué iría alguien a Altai cuando puede ir a Monte Carlo?," se pregunta Zheleznyakov.

En tanto, el 25 % de las personas que frecuentan establecimientos de juego dicen que están dispuestos a ir a establecimientos ilegales, de acuerdo a una encuesta de VTsIOM, realizada este año. "Ellos jugarán, sin importar la ley", dijo Lesnoi. "Es parte de la naturaleza humana. No se puede sacar un juguete a un niño".

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