Edición Latinoamérica
19 de Enero de 2021

Estados Unidos

Arrestan a presidente de BetOnSport y quieren confiscarle U$S 4.500 millones

(Estados Unidos).- Tras el arresto de David Carruthers, presidente de BetOnSport, acusado junto a otras 10 personas de aceptar apuestas de ciudadanos estadounidenses sin pagar impuestos sobres U$S 3.300 millones, autoridades judiciales de los Estados Unidos pretenden confiscar U$S 4.500 millones en activos de la empresa.

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avid Carruthers y otros cuatro acusados fueron arrestados el fin de semana. El presidente de BetOnSports fue arrestado el domingo mientras esperaba la salida de un vuelo de Texas para Costa Rica, sede de operaciones de la empresa. Entre los que viven fuera del país está Gary Stephen Kaplan, fundador de BetOnSports, la cual está incorporada en el Reino Unido y listada en la Bolsa de valores de Londres.

Los funcionarios dijeron que entre los arrestados está el hermano de Kaplan, Neil Scott Kaplan, que manejaba las compras de la empresa. Otros dos acusados fueron arrestados en Miami y uno más en Filadelfia. Carruthers se encontraba detenido en Fort Worth y fue capturado mientras trataba de abordar un vuelo de conexión el domingo del Reino Unido a Costa Rica.

Kevin Smith, un portavoz de BetOnSports, dijo que Carruthers y otros funcionarios de la empresa no estaban enterados que había un encause legal. El encause acusa a Kaplan de dejar de pagar impuestos sobre las apuestas de más de 3,300 millones de dólares jugados por apostadores. Igualmente, las autoridades acusan al grupo de Kaplan de hacer reclamos falsos diciendo que apuestas por Internet y por teléfono son legales y con licencia.

La compañía, que cuenta con unos 2.000 empleados, tiene operaciones en Costa Rica, República Dominicana, Guatemala, México, Reino Unido, Malasia y Antigua, en el Caribe y Carruthers está reconocido como uno de los principales empresarios en el mundo de las apuestas en línea.

BetOnSports se fundó en Antigua, en 1997. Un año después se estableció en Costa Rica la sede central de la compañía. Durante los últimos años David Carruthers ha ingresado al país con su pasaporte del Reino Unido. Voceros de Migración y Extranjería indicaron que el escocés no ha efectuado trámite alguno para obtener su residencia. En lugar de eso permanece en territorio nacional temporadas que no superan los tres meses, tiempo de estadía al que le da derecho su estatus de turista.

De acuerdo con un artículo de la revista de Internet Industry, la empresa movilizó apuestas en cuatro años por $1.750 millones. En esa entrevista (efectuada en diciembre del 2004), Carruthers, un hombre con 28 años de experiencia en el campo de las apuestas en el Reino Unido, defendió la actividad. A BetOnSports se unió en el 2000. Aunque la sede de la compañía está en Costa Rica, el 98% de las apuestas provenían de los Estados Unidos. Las apuestas del fútbol americano representan el 42% de las operaciones de la empresa.

Carruthers aseguró tener apuestas “para casi cualquier cosa, incluso es posible apostar si una celebridad se casa o se divorcia”, contó en esa ocasión. En su página de Internet, BetOnSports dice tener 1,2 millones de usuarios registrados, y asegura poseer licencias para trabajar en Europa y el Caribe. El pasado 7 de abril, el empresario defendió la legalidad del negocio en una entrevista concedida a la cadena noticiosa estadounidense CBS.

“Si yo lo hiciera en Estados Unidos sería ilegal, pero no lo hago allá; lo hago en Costa Rica”, comentó en esa oportunidad. Según dijo, los domingos en que hay partidos de fútbol americano recibían hasta 60.000 llamadas. “Si se prohíbe las apuestas en línea conducirá la actividad a manos indeseables”, recalcó.

El juego de apuestas por Internet se ha vuelto un tema político en Washington. La semana pasada, la Cámara Baja aprobó un proyecto de ley que haría ilícito para los bancos y los emisores de tarjetas de crédito efectuar pagos en línea a sitio de apuestas en Internet. La suerte del proyecto de ley en el Senado es incierta en parte debido a las excepciones que se han hecho a los hipódromo y a las loterías estatales.

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