Edición Latinoamérica
23 de Agosto de 2019

Piden que se coloquen video loterías en lugar de slots

Estados Unidos: avanza la operación de máquinas de juego en Broward

(Estados Unidos).- Las nuevas máquinas tragamonedas de Broward funcionarían como juegos de bingo electrónicos y no de la forma tradicional de Las Vegas, según un proyecto de ley aprobado el jueves de la semana pasada por una dividida comisión de la Cámara.

L

a medida, incluida en un amplio proyecto de ley que estipula las regulaciones a las máquinas tragamonedas de la Florida, se aprobó 10-9 en la Comisión de Regulación de Negocios de la Cámara.

Al limitar las máquinas a juego Clase II, como el que existe ahora en los salones de juego de las tribus indias, el estado se coloca en mejor posición para limitar la expansión del juego en las reservas seminoles y micosukees, dijo el representante Juan Zapata, un republicano de Miami que patrocinó la enmienda al proyecto de ley.

Las máquinas parecidas al bingo lucen como máquinas tragamonedas electrónicas pero les permiten a los jugadores jugar uno contra otro, en vez de sólo contra la casa. Se espera que recauden dos terceras partes de los potenciales ingresos de las máquinas estilo Las Vegas, dijo Zapata.

El gobernador Jeb Bush y los dirigentes de la Cámara apoyan la medida de clasificar las máquinas como equipo Clase II porque eso limita la expansión del juego y les da mayor poder cuando tengan que entrar en negociaciones con las tribus indias que quieren juego Clase III, incluyendo black jack, ruleta y dados. Pero los opositores dicen que el plan de la Cámara traiciona a los electores de Broward, que aprobaron un referendo el 8 de marzo y que va en contra de la intención de los electores del estado que pensaban estar permitiendo a los condados la autorización de máquinas tragamonedas o slots.

’’Uno tiene que darle a los electores lo que quieren’’, dijo la representante Susan Goldstein, una republicana de Weston. “No pidieron máquinas de bingo, pidieron máquinas tragamonedas estilo Las Vegas’’. La medida apenas pasó la comisión, requiriendo que los dirigentes de la Cámara despacharan al representante Marco Rubio, el presidente de procedimientos, para que fuera a la audiencia y rompiera un potencial empate en la votación.

Los partidarios de la iniciativa de las máquinas dijeron sentirse desalentados por la votación de la Cámara pero se comprometieron a cambiarla en lo que pase por otras dos comisiones. La decisión sobre el equipo de las máquinas no es la única provisión del proyecto de ley que disgusta a la industria. La proposición también incluye una tasa de impuestos móvil que iría del 35 al 45 por ciento, en dependencia de cuántas máquinas se instalen. Ninguna instalación podría tener más de 3.000 máquinas, y las que tengan menos máquinas tendrían que pagar menos impuestos que las que tengan más.

Las escuelas de Broward recibirían 1.500 dólares en ingresos anuales de cada máquina que se instale, y el estado recibiría 2,5 millones de dólares por la licencia inicial de cada local de explotación de apuestas, para pagar por la regulación y supervisión. Las cuatro instalaciones de Broward operarían 14 horas diarias entre semana y 24 horas los fines de semana.

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