Edición Latinoamérica
22 de Agosto de 2019

Mediante una campaña de amenazas de acciones judiciales

Buscan prohibir la publicidad de juego online en medios norteamericanos

(Estados Unidos).- Las autoridades intentan, mediante una serie de amenazas judiciales contra medios de comunicación, desacelerar la creciente popularidad que los sitios de apuestas online tienen entre los norteamericanos. Para ello, buscan impedir que se publique o emita publicidad de empresas de apuestas online.

O

ficiales federales darán inicio a una medida a gran escala para desacelerar la creciente popularidad de los juegos de azar online en los Estados Unidos, a través de amenazas de acciones judiciales contra las empresas americanas que mantengan acuerdos comerciales con casinos online y operaciones de apuestas deportivas radicadas en el exterior del país.

Las investigaciones de actividades de medios, relaciones públicas y empresas de tecnología se basan en un controvertido concepto legal que asegura que los medios, al promover anuncios y servicios que apoyan los juegos de azar en Internet, están "ayudando" a la proliferación de los casinos online. Ello permite a los oficiales federales utilizar una vía indirecta de atacar a las empresas extranjeras de juego que mantienen actividades en la web.

Los abogados no tienen conocimiento de ninguna acusación registrada, pero la campaña "anti-juego online", que está activa desde hace meses en los Estados Unidos, ya ha ganado varias batallas.

Varias operaciones millonarias -que incluyen a empresas del calibre de Yahoo, Google, Infinity Broadcasting, Clear Channel y Discovery Networks- dejaron de presentar anuncios de casinos online hace algunos meses atendiendo a las amenazas judiciales.

Basta con mencionar que en abril, autoridades federales incautaron 3,2 millones de dólares a la compañía televisiva Discovery Communications, señalando que los fondos pagados por una empresa de juego online de Costa Rica, Tropical Paradise, formaban parte de "actividades publicitarias ilegales".

Lo cierto es que esos fondos pertenecían a 308 avisos televisivos de 30 segundos, publicitando el sitio de juego ParadisePoker.com, durante las transmisiones del Travel Channel (perteneciente a la mencionada cadena) que cubre el "World Poker Tour".

La investigación de la industria de los juegos de azar en Internet, afirmaron los abogados, está bajo la tutela de Raymond W. Gruender, el fiscal norteamericano del distrito Este de Missouri. Su gabinete reunió a un gran jurado el año pasado en Saint Louis, que expidió intimaciones para un importante número de empresas e individuos, incluyendo a Sebastian Sinclair, que provee análisis económicos de la industria del juego vía Internet ampliamente citadas.

Sinclair dice que recibió una intimación a fines de febrero, y deberá presentarse ante el Juzgado Federal el mes entrante. Las investigaciones comenzaron cuando millones de norteamericanos comenzaron a utilizar sus computadoras hogareñas para hacer apuestas deportivas o participar de juegos de casino.

Utilizando tarjetas de crédito y otras formas de pago electrónico, los jugadores apostaron su dinero en casinos online de Costa Rica, el Caribe y la Isla de Man.

Al intentar impedir que los juegos online se promocionen a través de empresas mediáticas norteamericanas, el Gobierno puede entrar en un terreno peligroso, porque estas empresas pueden ampararse en los derechos de la Primera Enmienda constitucional.

A pesar de las definiciones legales a las que se logre arribar, las medidas ya han alcanzado sus objetivos. Para Lawrence Walters, abogado de la Florida especialista en leyes de juegos de azar por Internet: "El gobierno utiliza medidas que posiblemente no prosperen en la justicia, pero que ya obtuvieron su objetivo: asustar a los jugadores y a la industria".

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