Edición Latinoamérica
06 de Agosto de 2020

Declaraciones del titular de Turismo

Puerto Rico planifica su crecimiento del juego en la región este de la isla

(Puerto Rico).- José Suárez, director ejecutivo de la Compañía de Turismo, confirmó que "existe la proyección de instalar varios casinos y máquinas de juego en los hoteles que ya se están construyendo en la zona".

T

ras los recientes planteos legislativos, señalando que el área Este de la isla podría estar "saturada de máquinas de juegos y casinos", José Suárez, director ejecutivo de la Compañía de Turismo (CT), confirmó que "existe la proyección de instalar varios casinos y máquinas de juego en los hoteles que ya se están construyendo en la zona, por lo que una actividad adicional de juegos de azar podería canibalizar lo ya proyectado".

De esta forma, Suárez dejó ver que, aún a expensas de construirse un hotel en las instalaciones del hipódromo El Comandante (desarrollo muy poco probable dada la estrechez financiera de esta empresa), es muy escasa la viabilidad de instalar en este lugar máquinas tragamonedas.

Como se sabe, la posibilidad de incluir otros juegos de azar en la oferta del hipódromo -a cuenta de un futuro hotel- obedece precisamente a un esfuerzo de la Cámara de Representantes por proveer (legislación mediante) una actividad económica adicional para mitigar su abultado endeudamiento del circo de carreras.

El titular de Turismo precisó además que "en el área este de la Isla se están acometiendo 29 obras hoteleras, con inversiones que superan los 1.200 millones de dólares, y prometen más de 3.000 empleos permanentes. Varios proyectos prevén salas destinadas a juegos de azar".

"Primordialmente -refirió el funcionario- ya se han proyectado operaciones de casino para Sol Meliá-Paradisus Puerto Rico (PPR, en Río Grande), Fairmont Coco Beach (también en Río Grande), y San Miguel Four Seasons Resort (entre Luquillo y Fajardo). Sin embargo, hay que aclarar que estas operaciones hoteleras tienen que cumplir criterios establecidos por ley para obtener la licencia para operar un casino", indicó Suárez.

De los hoteles citados, PPR materializaría en breve un casino para el área, cuando inicie actividades en los primeros meses de 2004. El proyecto hotelero, tipo "all inclusive", ha requerido una inversión de $110 millones ($68 millones de este capital corresponde a una emisión de bonos AFICA, del Banco Gubernamental de Fomento). PPR está situado en la península Miquillo (en la costa noreste de Puerto Rico), y contará con 490 suites distribuidas en un conjunto de 20 "bungalows", 9 "garden villas" con 10 suites, y una suite presidencial.

La CT fiscaliza y administra 17 casinos, que generan unos 2.330 empleos para atender 333 mesas de juego y unas 5.082 máquinas tragamonedas (el Hotel Holiday Inn, de Mayagüez, posee el mayor número de estos equipos: 400). En este orden, cabe señalar que el mayor casino del país corresponde al Hotel Ritz Carlton (con 17.500 pies cuadrados); como contrapartida, la instalación más pequeña se ubica en el Hotel Candelero, de Palmas del Mar (con 3.500 pies cuadrados de espacio de juego).

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