A partir de enero

Seis operadores de Macao renovaron sus licencias por 10 años

29-11-2022
Tiempo de lectura 3:14 min

El gobierno de Macao anunció el sábado pasado, cuáles serán los seis operadores de casino que obtendrán licencias para operar en el centro del juego a partir del mes de enero.

El operador malayo Genting no logró obtener una plaza de renovación, mientras que tres empresas con base en Las Vegas obtuvieron un permiso provisional para continuar trabajando en la región administrativa especial china, por los próximos 10 años. 

Oficiales en Macao afirman que las consideraciones para que las licencias sean otorgadas incluyen garantizar la inclusión de empleo local, desarrollar mercados turísticos extranjeros y llevar a cabo proyectos que no estén relacionados con el juego, informó Reuters.

Este esperado anuncio supone una señal de estabilidad y continuidad para los operadores, que han invertido más de 50.000 millones de dólares en el centro de juego de Macao en los últimos 20 años.

A pesar de que Genting Malasia fuera considerado un candidato factible para obtener una licencia en Macao, debido a su potente historial con cuestiones no relacionadas directamente al juego y su atractivo para el mercado masivo (encajando con el criterio de Beijing, que insiste en que la diversidad de Macao se aleje de los juegos de azar y atraiga a turistas extranjeros), el Gobierno decidió conceder los nuevos permisos a los operadores que ya estaban previamente instalados en la ciudad.

Si alguno de los titulares hubiese perdido su licencia, habría tenido que devolver la zona del casino al Gobierno de forma gratuita a fin de año, lo que haría inviable, desde el punto de vista financiero, la explotación de las instalaciones restantes, debido a que el sector del juego representa entre el 80% y el 90% de los ingresos totales.

Sands ChinaWynn MacauGalaxy EntertainmentMGM ChinaMelco Resorts, y SJM Holdings, vienen operando en la región administrativa especial china desde 2002. Sus conceciones tienen fecha de vencimiento a fines de este año y, con la intención de mantener sus licencias, las compañías se comprometieron a colaborar en la diversificación del turismo a través de la inversión en proyectos que no se relacionen con el juego, como parques de atracciones y recintos musicales. 

"Estamos comprometidos con Macao y su desarrollo como principal destino turístico asiático", dijo Lawrence Ho, presidente y director ejecutivo de Melco, en un comunicado.

A lo largo de los años, estas compañías han invertido miles de millones de dólares en el único territorio en China donde el juego es legal. Aunque se han enfrentado a fuertes presiones financieras debido a la pandemia de COVID-19, los operadores más importantes de la escena esperan que la región eventualmente regrese a los tiempos previos a la pandemia.

André Cheong Weng Chon, secretario de administración y justicia de Macao, declaró que el gobierno comenzará a redactar los contratos que se espera sean firmados junto con los concesionarios el próximo mes, informa Las Vegas Review-Journal.

"Las seis compañías que provisionalmente han conseguido sus licencias, estarán desarrollando en Macao los sectores del juego como también aquellas industrias no relacionadas", afirmó Cheong. "Todos ellos han acercado al Gobierno planes sobre futuras inversiones, pero no se pueden develar más detalles en esta instancia". 

“El gobierno ha elegido estas seis empresas en concordancia con la ley, y el comité de licitación, de acuerdo con la ley, se centró en los planes de responsabilidad social de los licitadores, y esta condición fue aceptada por el gobierno”, agregó Cheong.

A pesar de que la incorporación de Genting a la lista de candidatos generó ciertas dudas sobre la posibilidad de que alguna de las empresas existente pueda ser destituida, el CEO de Sands, Rob Goldstein, mencionó que el compromiso de la empresa con Macao "nunca ha mermado" y que la empresa se siente honrada de continuar la asociación que inició con la ciudad hace 20 años.

“Durante la  próxima década y en adelante, permaneceremos constantes en nuestra estrategia de inversión continua en Macao, en su economía, su pueblo y su comunidad”, agregó Goldstein, como informó el Review-Journal. "El futuro de Macao como destino turístico internacional sigue siendo esperanzador y esperamos seguir desempeñando nuestro papel de liderazgo para ayudarle a alcanzar todo su potencial”.

Macao adhiere a la estricta política china de tolerancia cero para con el COVID-19, cerrando las fronteras y clausurando los casinos cuando estalla un brote. Esta política ha mantenido las visitas y los ingresos del juego por debajo de los niveles históricos durante los dos últimos años. El año pasado, los ingresos ascendieron a 10.800 millones de dólares, un 75% menos que el récord de 45.000 millones de 2013.

"Muchos inversores, especialmente los de largo plazo, se mantenían en gran medida alejados del sector", afirmó DS Kim, un analista que cubre el sector para JPMorgan. "Pero esto se trata de una gran noticia", añadió, según lo reportado por Financial Times.

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