Casinos en pleno funcionamiento

Las salas de juego de Puerto Rico se recuperan de las dificultades generadas por el huracán Fiona

30-09-2022
Tiempo de lectura 2:23 min

Los casinos y las agencias hípicas de Puerto Rico recuperaron su pleno funcionamiento, tras la interrupción provocada por las inundaciones y la falta de servicio eléctrico, debido al paso del huracán Fiona.

El presidente del Comité de Casinos de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico, Miguel Vega, e Ismael Vega, gerente general de Casino Metro en San Juan, aseguraron que el sector ya recibe con normalidad tanto al residente de la isla como a una gran cantidad de turistas. “Estamos operando desde el pasado martes al mediodía, y todo está normal. El flujo de visitantes es similar al que había previo al huracán”, dijo el presidente del Comité.

Lo mismo sucede en las agencias hípicas, aunque las jugadas disminuyeron entre un 20% y un 25% desde que se restauró el sistema, un porcentaje muy parecido al número de agencias hípicas que todavía están cerradas por daños estructurales o falta de energía eléctrica. “Según han pasado los días, tanto la jugada como las agencias hípicas se han ido recuperando paulatinamente”, indicó el director ejecutivo de la Comisión de Juegos de Puerto Rico (CJGPR), Jaime Rivera Emmanuelli.

Según el funcionario, el Hipódromo Camarero reanudó sus trabajos el martes 20 de septiembre y reinició la actividad de carreras el jueves 22. Para esa fecha, ya había 350 agencias hípicas reconectadas al sistema de información centralizado del Gobierno, de un total de 480 certificadas por la Comisión que operan regularmente. Pero unas 130 no han podido retomar operaciones.

“En la medida que los servicios de agua y electricidad se han restablecido, más agencias hípicas reinician sus operaciones. Al día de hoy, hay 404 agencias en funciones, y quedarían 76 en vías de reabrir al público”, informó Juan Carlos Santaella, director del Negociado Hípico, adscrito a la Comisión.

El funcionario se refirió a las agencias en las zonas impactadas por el evento ciclónico en los municipios de Ponce, Coamo, San Germán, Humacao, Guayanilla, Juana Díaz, Cayey, Santa Isabel, Cidra, Utuado, Lajas y Aguas Buenas.

Por su parte, Rivera Emmanuelli destacó la importancia de la industria hípica y de los juegos de azar para el desarrollo de la Isla y ayudar a reactivar las economías locales en los municipios que sufrieron los daños más severos.

“Estos son negocios que complementan los entornos de las zonas comerciales y de los que, a su vez, se nutren otros negocios. Por ello, su retorno es vital para la recuperación de Puerto Rico y el refortalecimiento de la industria”, aseveró el director de la CJGPR.

Cabe destacar que las agencias hípicas y los negocios autorizados a operar máquinas de juego que fueron afectados por el embate del huracán Fiona, pueden solicitar los incentivos de emergencia para las Pymes que ofrece el Departamento de Desarrollo Económico (DDEC). Los beneficios del programa cubren daños a la propiedad, pérdida de ingresos y gastos incurridos para el reinicio de operaciones.

Cualifica para el incentivo toda PyME que haya generado menos de un 1.500.000 dólares en los últimos años contributivos, independientemente del número de empleados que tenga.

Para adelantar el proceso, los solicitantes deben entregar el formulario, disponible en internet o en el departamento; fotos y evidencia detallada de los daños sufridos; el registro de comerciante y las planillas contributivas de los últimos tres años. El director ejecutivo de la CJGPR dijo estar consciente del impacto del huracán sobre los micro, pequeños y medianos negocios, por lo que los exhortó a solicitar el programa de incentivos a través del enlace del DDEC que estará presente en la Comisión de Juegos para ayudar a los comerciantes a coordinar a completar el proceso de solicitud para las ayudas disponibles.

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