Entrevista: Allie Evangelista, presidenta

Hard Rock Bristol: "Ya hemos recibido clientes en nuestra propiedad de 45 estados diferentes de EE. UU."

28-07-2022
Tiempo de lectura 7:40 min

El estado de Virginia en los Estados Unidos dio el primer paso para incorporar la industria de los casinos el 8 de julio, cuando el "Bristol Casino - Future Home of Hard Rock" abrió sus puertas al público en una sede temporal, mientras Hard Rock construye el complejo permanente con el objetivo de abrirlo en mayo de 2024 en el antiguo centro comercial de Bristol.

El sitio temporal tiene más de 9.000 metros cuadrados de espacio de casino con 870 tragamonedas, 21 mesas y un sportsbook, todo abierto al público siete días a la semana, 24 horas al día. El espacio incluye una planta de casino principal, así como zonas de juego para no fumadores y con límites altos. También ofrece restaurantes como Lucky's, Brick'd y el bar y salón deportivo Bristol Bar.

En una videoentrevista exclusiva con Yogonet realizada a finales de la semana pasada, Allie Evangelista, presidenta de Hard Rock Bristol, explica que se trata de una zona en la que la gente tenía que viajar lejos para llegar a un casino, y que los volúmenes actuales están en consonancia con una apertura allí, atendiendo a los clientes que viven en un radio de 90 minutos en auto, que han sido los huéspedes más regulares hasta ahora. Sin embargo, la nueva propiedad ya ha recibido clientes de 45 estados diferentes dentro de Estados Unidos, según una base de datos de casi 20.000 personas.

"Así que los resultados son excelentes, aunque es demasiado pronto para saberlo, todo lo que está disponible la gente viene a ver. Así que estamos esperando más tiempo para ver cómo se normaliza el negocio. Lo que sí estamos viendo es una gran afluencia de gente de fuera de la ciudad los fines de semana. El viernes por la noche, el sábado y el domingo hay mucha más actividad de la que podríamos esperar el lunes, el martes y el miércoles, lo que es normal en los mercados locales. Y probablemente lo que veremos a largo plazo es un lugar mucho más concurrido los fines de semana de lo que sería durante la semana", anticipa.

Cuando se le pregunta por el perfil de la base de datos de clientes, además de Virginia, el Hard Rock Bristol observa que la mayoría viene de Carolina del Norte, Tennessee, Pensilvania y Carolina del Sur. "También hemos visto un gran número de clientes de la base de datos que ya estaban en nuestra base de datos antes de la apertura de la propiedad, porque han visitado alguna de nuestras propiedades en el país, principalmente en Florida", añadió.

Además, Evangelista describe algunas de las estrategias clave que el local de Hard Rock aprovechó con éxito en las primeras casi dos semanas. Una de ellas es el programa Tier Match, que permite a los huéspedes traer la tarjeta de fidelidad de un competidor, cualquiera de las propiedades de Harrah's, MGM o Penn National, y Hard Rock Bristol las iguala: "Porque sabemos que probablemente nos visitarán más a menudo". Otra iniciativa es la oferta Bounce Back de Hard Rock, por la que todos los jugadores de su base de datos reciben ofertas para volver.

"Así que no hicimos nada de inmediato para que la gente viniera porque hay que entender cuál es el público y cuál es la demanda. Pero lo que hemos visto ahora mismo es que los volúmenes se ajustan a lo que nos gustaría ver, y estamos viendo que la gente vuelve. Así que lo que estamos haciendo ya está funcionando", afirma.

La presidenta de la propiedad de Bristol también subraya el programa de fidelización de Hard Rock llamado Unity, que se está lanzando en todo el mundo: "Es muy atractivo para los huéspedes. Pueden utilizar nuestros puntos y las recompensas que reciben al jugar con nosotros en cualquier parte del mundo, incluyendo cafés, hoteles y cualquier otro casino dentro de Hard Rock. Así que esto es definitivamente una ventaja que la gente está viendo y está entusiasmada por participar en el programa de fidelidad. Así que no hemos tenido que hacer mucho para captar esa base de datos".

Un rasgo diferencial de Bristol y de la zona en general es la rica oferta de entretenimiento en vivo y el gran interés por los artistas y la música local. Por ello, Hard Rock Bristol presentó shows locales en su escenario, situado en el bar deportivo, sobre todo los viernes y sábados por ahora, y ampliando el calendario a medida que conocen a más gente de la zona. "La intención es tener entretenimiento en vivo todos los días aquí en la propiedad, pero eso es lo que somos como Hard Rock. Así que cuando se trata de oportunidades a largo plazo, tendremos un Hard Rock Live en la propiedad donde podremos reservar eventos con boletos en una audiencia mucho más grande, aproximadamente 2200 a 2500 asientos. Eso no ocurrirá hasta que abramos la sede permanente de Hard Rock Bristol en 2024", explica.

El plazo para esa apertura es mayo de 2024, aunque se trata de "una fecha flotante", sujeta a la construcción, la logística y otros retos a los que se enfrentará la empresa. "Creo que lo mejor de Hard Rock es que somos una empresa que crece muy rápido, por lo que hemos estado haciendo construcciones y proyectos en todo el mundo, y ahora crecemos aún más rápido. Lo que estamos aprendiendo es que cuantos más proyectos hacemos, mejor lo hacemos. Así que el hecho de que hayamos abierto la instalación temporal de la forma en que lo hicimos es algo inaudito, simplemente por los retos que hay. Así que seguimos enfrentándonos a ellos. Pero hoy estamos tomando decisiones respecto a la instalación permanente porque no queremos tener esos problemas". En ese sentido, dice que Hard Rock está asegurando el material y los suministros ahora para no tener el mismo problema en el futuro. "Habrá más información sobre el tema pronto, pero sé que abriremos dentro de nuestros plazos y el objetivo es hacerlo antes", añade.

La ubicación temporal abrió una propiedad de poco menos de 600 miembros del equipo, y casi el 90% de ellos nunca han estado en un casino, según Evangelista. "La contratación ha sido, y sigue siendo, un reto. Pero es un reto menor trabajar para Hard Rock. La marca es atractiva por sí misma. La gente quiere trabajar para nosotros. Así que cuando hacemos un evento de contratación, que acabamos de tener uno la semana pasada, tenemos otro el lunes (25 de julio), la gente simplemente se presenta y eso es genial", señala.

"Lo único que diría es que la mayoría de nuestra población es local, así que la mayor parte de nuestros crupieres de juegos de mesa han terminado las 12 semanas de formación, repartiendo por primera vez en un juego en vivo el 8 de julio con dinero en vivo y fichas reales y gente real. Y eso puede ser abrumador, especialmente cuando se trata de una gran inauguración que parece la víspera de Año Nuevo con esteroides. Hay mucho movimiento, hay mucha gente y la gente está emocionada. Y los miembros de mi equipo hicieron eso y volvieron el 9 y el 10 de julio y cada día después, son cada vez mejores", describe.

Hard Rock Bristol cuenta ahora con 81 crupieres locales recién graduados, y también ha tenido "un par de docenas" de miembros del equipo procedentes de otras propiedades, que fueron transferidos y trasladados a la zona para contribuir como mano de obra experimentada. Además, el lunes comenzó una nueva escuela de crupieres. "Esperamos conseguir otro par de docenas de miembros del equipo para poder ofrecer oportunidades de vacaciones y potencialmente más mesas y cosas así. Ese suele ser el mayor reto para el juego, porque no se puede contratar a un crupier que pueda empezar la semana que viene, se necesita mucho tiempo para aprender, pero también se necesita mucho tiempo con la práctica real para llegar a ser realmente bueno".

Consultada sobre la oferta de juegos de azar, la presidenta de Hard Rock Bristol respondió: "Todo lo que está aprobado en Virginia y que se juega en cualquier otro lugar, lo tenemos. Los clientes están muy contentos con el producto". Pero el espacio es limitado porque es temporal. "Tenemos la intención, ahora que hemos abierto, de poder organizar las cosas para añadir quizá algunas mesas más a finales de año", añadió.

"Desde el punto de vista tecnológico, tenemos lo que se espera de cualquier establecimiento, ya sea temporal o permanente, tenemos el kiosco de jackpot para poder pagar a nuestros visitantes muy rápidamente. Pero algo que es nuevo para mí al trabajar en esta industria durante tantos años es que ofrecemos a nuestros huéspedes la oportunidad de cobrar el jackpot por sí mismos. Así que si ganan un jackpot y se han inscrito en ese proceso en el que tenemos su información, podemos descargar todos sus créditos directamente a su máquina y no requiere un pago en mano".

También destaca la Player Boutique de Hard Rock, que buscan ofrecer en el casino temporal: "Si calificas para un regalo o algo que estamos regalando, puedes seleccionarlo en tu juego en el momento en que calificas dentro de tu juego, y se envía directamente a tu casa. No tienes que cargar con una tostadora o una freidora en el casino todo el día".

Además, una de las preocupaciones habituales que surgen cuando un establecimiento de entretenimiento a gran escala llega a una ciudad es el impacto en el tráfico. Para suavizar las posibles repercusiones del proyecto de Hard Rock Casino & Resort a gran escala en Bristol, la empresa contrató a una empresa independiente de análisis de tráfico para que estudiara la autopista Gate City y sus rutas circundantes y creara un nuevo análisis de impacto del tráfico (TIA) de la zona, que se espera que esté terminado en otoño.

"Hemos hecho algunos ajustes en los semáforos y en el giro para entrar en la propiedad. Durante los próximos años estaremos en obras, así que sólo tenemos acceso a una parte del terreno donde estaba el centro comercial. Así que la buena noticia es que cuando el centro comercial estaba aquí, ya había mucho tráfico porque era un lugar muy concurrido. Así que eso ya está desarrollado. Lo único es que tenemos que gestionar la construcción que va alrededor de donde estamos operando porque seguimos construyendo las instalaciones mientras seguimos divirtiéndonos en esta ubicación temporal. Así que hemos estado trabajando con la policía local. Nos han ayudado con el tráfico en la carretera principal y el estudio ha demostrado que podremos soportarlo una vez que estemos completamente abiertos sin problemas, basándonos en los volúmenes que teníamos antes", explica.

Pero el otro reto a superar es la necesidad de mayor capacidad de estacionamiento. "Nuestros clientes han sido muy pacientes. Tenemos un servicio de transporte los fines de semana porque tenemos un aparcamiento limitado y tenemos que aparcar un poco más lejos de la entrada. Así que estamos evaluando y ajustando todo lo posible. Desplazamos a los miembros de nuestro equipo los fines de semana para que puedan estacionar en un lugar diferente y ofrecer más estacionamiento a nuestros clientes. Pero hasta ahora todo va bien, no me puedo quejar. Los volúmenes están ahí, el tráfico no es malo. El estacionamiento supone un pequeño reto, pero la comunidad nos ha apoyado mucho", concluye.

Vea la entrevista completa en inglés a la presidenta del Hard Rock Bristol en nuestro canal de YouTube.

Juan Ignacio Grille
por Juan Ignacio Grille
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