REVISIÓN

Aprueban en primera lectura el proyecto de ley de enmienda de la industria de juego en Macao

Lei Wai Nong, Secretario de Economía y Finanzas de Macao, presentó el proyecto de ley a la Asamblea Legislativa.
26-01-2022
Macao
Tiempo de lectura 4:35 min

La Asamblea Legislativa de Macao (AL) aprobó el lunes la primera lectura del proyecto de ley que pretende modificar el juego en Macao. El proyecto de ley se enviará ahora al Comité Permanente, donde se debatirá a puerta cerrada después de las vacaciones del Año Nuevo chino, probablemente en la segunda semana de febrero, según informan los medios de comunicación locales.

El proyecto de ley fue presentado a la Asamblea General por Lei Wai Nong, Secretario de Economía y Finanzas, quien dijo que "los elementos no relacionados con el juego", como las compras y el alojamiento, desempeñarían un papel clave en el proceso de una nueva licitación.

Según Lei Wai Nong, para seleccionar a los mejores candidatos a la concesión, los funcionarios establecerán criterios para los elementos no relacionados con el juego en la licitación. Si bien el juego era el primer objetivo de las visitas antes de 2016, esto ha cambiado con el tiempo, por lo que estos elementos no relacionados con el juego se van a "mejorar" en el futuro para diversificar la industria del enclave.

El gobierno también está dispuesto a poner la Responsabilidad Social Corporativa (RSC) como eje central del proceso de licitación. Los operadores tendrán que presentar propuestas para que los funcionarios las revisen y comenten, en un esfuerzo por negociar cómo se llevarán a cabo estos esfuerzos de responsabilidad social.

La primera lectura de la enmienda a la ley del juego también puso en primer plano el posible fin de los "satellite casinos" en el mayor centro de juego del mundo. Se trata de locales que no están ubicados en instalaciones pertenecientes a los concesionarios del juego que operan casinos en Macao.

Estos locales están controlados por inversores independientes, que alquilan la licencia de juego de uno de los concesionarios existentes. En el enclave chino operan actualmente unos 20 satellite casinos.

Alrededor de una docena de legisladores expresaron sus opiniones, hicieron comentarios y plantearon preguntas sobre el asunto, según informa Macau Daily Times. Los representantes de las asociaciones laborales se mostraron preocupados por el posible impacto en el mercado laboral en caso de que cierren los satellite casinos, que emplean al menos a 7.000 personas.

"Contando con el personal de apoyo, la cifra puede llegar a 15.000", señaló el legislador Lei Leong Wong. Otros legisladores señalaron que estos establecimientos generaban entornos comerciales favorables en sus barrios al apoyar a los restaurantes nocturnos y a las tiendas. También se comentaron sus contribuciones al gasto de Macao en educación, atención sanitaria e infraestructuras.

La propuesta de enmienda establece que los casinos deben estar ubicados en propiedades de los concesionarios: los casinos son legalmente locales del gobierno, y por lo tanto deben estar ubicados "en propiedades de los concesionarios para que puedan ser retomados por el gobierno cuando sea necesario", explicó Lei.

El Secretario de Economía y Finanzas dijo que la nueva legislación no tenía la intención de "prohibir" estos satellite casinos: en cambio, la enmienda sobre el juego buscaría restringir la operación a las propiedades de los concesionarios del juego en los tres años siguientes desde la aprobación del nuevo proyecto de ley.


Lei Wai Nong

Durante ese periodo transitorio, se espera que las entidades responsables de las propiedades que albergan casinos que operan en virtud de acuerdos de servicios creen "vínculos más estrechos" con alguna de las seis concesiones que se otorgarán. Sin embargo, no se facilitaron detalles sobre cómo se realizaría esa transferencia de activos, informó Macau Business.

Lei aseguró que los actuales propietarios de estos satellite casinos tendrían tiempo suficiente para hacer los arreglos necesarios en el plazo de tres años que se les ha dado. El secretario, sin embargo, no respondió directamente si el gobierno había realizado evaluaciones sobre el impacto de los cambios que se introducirían en la industria de los satellite casinos.

El proyecto recibió 30 votos a favor y uno en contra por parte del legislador Ron Lam U Tou, que impugnó la falta de información en el proyecto sobre cómo se resolvería el tema de los satellite casinos. Antes de la votación final, la mayoría de los legisladores que intervinieron en la sesión plenaria plantearon la cuestión de los satellite casinos.

Ron Lam señaló que era necesario clarificar los conceptos que afectan a la industria en este momento. Como el proyecto de ley propone que los documentos de las licitaciones sean confidenciales, el legislador sugirió que información crucial quedaría oculta para el conocimiento del público en general, informó también el Macau Daily Times.

Lei defendió que, en la fase de legislación, ciertos conceptos tenían que ser "abstractos", y que se harían estipulaciones más elaboradas durante la fase de licitación. También explicó que, dado que el proyecto de ley establece que ciertos documentos deben mantenerse en confidencialidad, el gobierno tendrá que atenerse a ello.

El proyecto de la nueva ley del juego se dio a conocer el pasado martes 18 de enero. El documento, de 44 páginas, detalla los planes de las autoridades para reforzar el control de las empresas de casinos y el controvertido mercado de los "junkets", lo que supone la mayor reforma de la región en dos décadas.

Las nuevas licencias tendrán un límite de seis, y su duración se reducirá a 10 años. El nuevo proyecto de ley también establece que los operadores de casinos ya no podrán tener salas dedicadas al junket, y se prohibirán los acuerdos de reparto de ingresos entre ambas partes. Macao seguirá concediendo licencias de junket a los promotores VIP aprobados, pero los limitará a operar en un solo2 concesionario

Los planes para aumentar el control sobre la industria de los casinos también se detallan en el texto del proyecto de ley con una disposición para que los casinos se enfrenten a una revisión cada tres años, en la que el regulador del juego de Macao examinará el cumplimiento de los contratos. Además, cada concesionario tendrá un tope del 30% en el número de acciones que pueden cotizar en bolsa, y las principales transacciones financieras deberán comunicarse primero a las autoridades.

El Gobierno también detalla el derecho a rescindir los contratos por una serie de razones, como el "interés público" o el incumplimiento de las obligaciones. Los operadores también tendrán que elaborar planes para promover el juego responsable, y se introducirá un límite de mesas y máquinas de juego por titular de licencia.

La nueva legislación también obliga a los operadores de casinos a aumentar la cantidad de capital a 5.000 millones de patacas (US$ 623,67 millones) frente a los 200 millones de patacas, y a aumentar el requisito de que un director de la empresa con sede en Macao sea titular del 15% frente al 10%. Además, los funcionarios se han comprometido a limitar las salidas a bolsa al 30%, lo que, según Ku Mei Leng, Jefe de la Oficina del Secretario de Economía y Finanzas de Macao, "mejorará la supervisión" de la industria del juego.

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