EXPANSIÓN DEL JUEGO

Nueva York: los legisladores y el sindicato presionan para que se concedan tres licencias de casino

11-01-2022
Estados Unidos
Tiempo de lectura 3:06 min

Tras el lanzamiento de las operaciones de apuestas deportivas móviles el sábado, los legisladores de Nueva York están presionando para obtener hasta tres licencias de casino en la región de Nueva York. Respaldados por el sindicato de trabajadores de hoteles y casinos, los legisladores están presionando a la gobernadora Kathy Hochul y a la legislatura estatal para que tomen medidas al respecto.

Según las partes implicadas, la expansión de los casinos podría proporcionar miles de puestos de trabajo, lo que compensaría la pérdida de empleo que se ha producido tras dos años de pandemia por el Coronavirus, informa el New York Post.

"La concesión de licencias para casinos en el sur del estado ha pasado a ser una de mis prioridades", dijo Gary Pretlow (demócrata de Mount Vernon), presidente de la Comisión de Juego y Apuestas de la Asamblea estatal. El senador Joe Addabbo (demócrata de Queens), presidente de la Comisión del Juego del Senado, también pidió que se empiecen a conceder licencias a los casinos del sur del estado este mismo año.

Según Pretlow, la sala de juego Resorts World de Genting, situada en el hipódromo de Aqueduct, y la sala de máquinas tragamonedas Empire City de MGM, situada en el hipódromo de Yonkers, podrían tener una "ventaja" para conseguir dos de las tres licencias del estado. En la actualidad, los locales sólo ofrecen juegos de video lotería de tipo tragamonedas, mientras que una licencia ampliada permitiría la inclusión de juegos de mesa.

Las licencias podrían suponer más de US$ 750 millones para las tesorerías del estado, dijeron los legisladores, según la fuente de noticias citada anteriormente. Aunque Addabbo dijo que MGM y Resorts World son naturalmente aptos para las licencias de casino completas, dada una trayectoria firme y el apoyo político de las comunidades circundantes, también dijo que apoya una tercera licencia para una región que incluye la ciudad de Nueva York, Long Island y los suburbios del norte: los condados de Westchester, Rockland y Putnam.

Según el New York Post, los sindicatos de trabajadores también han mostrado su apoyo: Rich Maroko, presidente del Sindicato de Casinos del Juego y hotelería, líder laboral que representa a 40.000 trabajadores de hoteles y casinos, dijo que miles de trabajadores de hoteles que perdieron sus empleos durante la pandemia podrían ser recontratados por los casinos de la ciudad si el plan sigue adelante.

Mientras tanto, Resorts World en Aqueduct ha demostrado que está ansioso por lanzar operaciones de casino completas en el estado. "Entre el próximo lanzamiento de nuestra plataforma deportiva móvil y el potencial de una licencia de casino completa en Queens, no podríamos estar más entusiasmados con el futuro del juego en Nueva York", dijo la compañía en un comunicado.

Según Resorts World, si se le concede una licencia completa de casino, el local podría "contratar y formar inmediatamente" a cientos de nuevos miembros del sindicato, al tiempo que generaría más ingresos para las escuelas públicas y seguiría siendo "un potente motor económico" para las pequeñas empresas locales y la comunidad.

Se espera que en la carrera por las tres licencias de casinos del sur del estado participen muchos nombres importantes del sector. En respuesta a una solicitud de manifestaciones de interés lanzada por la comisión del juego el año pasado, el regulador recibió cartas de una docena de operadores de casinos. Entre ellos se encuentran Bally's, Las Vegas Sands, Wynn Resorts, Hard Rock International, Rush Street Gaming, UE Resorts, Resorts World en Aqueduct y el Empire Center de MGM en Yonkers.

Sin embargo, se ha detectado una posible fuente de conflicto sobre cómo los casinos del área de la ciudad de Nueva York podrían afectar a los casinos del norte del estado que están en dificultades. El norte del estado de Nueva York cuenta con 11 locales al estilo de Las Vegas, siete de ellos gestionados por tribus indias.

Según Clyde Barrow, experto en juegos de azar y profesor de ciencias políticas citado por el New York Post, la expansión del juego a la zona de Nueva York podría resultar un negocio lucrativo, dada la gran cantidad de población, pero podría desviar los ingresos o incluso provocar el cierre de los casinos del norte del estado. "Es sólo una cuestión de cuándo y cómo", dijo.

La comisión estatal del juego tiene previsto publicar un informe con los resultados de la solicitud de información de los operadores de casinos a más tardar en seis meses a partir del 10 de diciembre de 2021.

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