Iniciativa

Uruguay presentó un proyecto de ley que habilita a los casinos públicos y privados a ofrecer juegos online

Luis Lacalle Pou, presidente del Uruguay.
19-11-2021
Tiempo de lectura 3:11 min

El Poder Ejecutivo envió un proyecto de ley al Parlamento que habilita a los casinos públicos y privados a explotar de manera online juegos de casino.

El proyecto, firmado por el presidente Luis Lacalle Pou el miércoles 17 de noviembre, habilita a la Dirección General de Casino del Ministerio de Economía y Finanzas a ofrecer servicios de juego online, y faculta al Ejecutivo a autorizar a empresas privadas que ya exploten casinos (o a nuevos concesionarios habilitados en el futuro), a prestar el mismo sistema de juego.

“Corresponde, en consecuencia en la presente instancia -visto el avance y trascendencia que los juegos a través de internet poseen ya en el presente, y seguramente alcanzarán en el futuro-, habilitar a la Unidad Ejecutora Dirección General de Casinos a explotar los juegos que tradicionalmente desarrolla a través de las plataformas tecnológicas, en el entendido de que gran parte de la actividad lúdica será ejercida -sino ya- en el futuro a través de las mismas”, señala la exposición de motivos del proyecto de ley.

“Asimismo, es de destacar que se ha optado por introducir la potestad del Poder Ejecutivo de autorizar el juego online o a distancia, a aquellos concesionarios de juegos de Casinos u otros que ya cuentan con la previa autorización de explotar el juego en forma presencial, sin perjuicio de aquellos que sean autorizados en el futuro. Este último aspecto resulta ser una realidad insoslayable, la cual viene siendo reclamada por el sector privado que cuenta con autorización previa de explotación de distintos juegos presenciales”, agrega el proyecto de ley.

El proyecto de ley del gobierno tiene dos artículos. El primero establece que se faculta “al Poder Ejecutivo a través de la Dirección General de Casinos del Ministerio de Economía y Finanzas a prestar la actividad de juegos de casinos tales como poker, ruleta, slots, entre otros, creados o a crearse, bajo la modalidad ‘online’, a través de internet, plataformas tecnológicas, aplicaciones informáticas o similares”.

“La actividad de juegos de casinos bajo la modalidad establecida en el inciso anterior, podrá ser prestada directamente por la Dirección General de Casinos del Ministerio de Economía y Finanzas mediante el sistema tradicional o por las operaciones vigentes que funcionan bajo el denominado sistema mixto”, agrega el artículo 1.

“Asimismo, el Poder Ejecutivo podrá autorizar en forma previa y revocable, la prestación de dicha actividad a los concesionarios de juegos de casinos en forma presencial o a quienes posean dicho título habilitante en el futuro, de conformidad con el procedimiento que conforme a Derecho corresponda”, finaliza.

Por último, el artículo 2 dispone la creación, en la Dirección General de Casinos, de “un fondo común de hasta un 8% de la utilidad bruta mensual de dicha explotación, que se distribuirá entre los funcionarios del Programa I de la misma, a título de beneficio salarial”.

Finalmente, cabe destacar que el Poder Ejecutivo será el encargado de reglamentar puntos como los juegos a autorizar, los medios de pago habilitados, la distribución de utilidades y el canon a cobrar, cuando la explotación corresponda a operadores privados.

Desde el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) destacaron que hay notas presentadas por distintos casinos privados, o que operan bajo el sistema mixto, ya instalados en Uruguay, solicitando que se habilite el juego online.

Las vinculaciones con el casino de Cipriani

El Ministerio de Economía adjudicó en diciembre de 2020 a la empresa Fosara SA. -del grupo Cipriani-, la concesión para la explotación de una licencia por 20 años para un casino, condicionado a la construcción de un hotel de lujo en el predio del ex hotel San Rafael.

Por esa fecha se manejó que en 60 días estaría listo el contrato definitivo de la licitación para cerrar la inversión, pero eso nunca ocurrió.

Tampoco hubo avances en la obra de construcción del hotel. En junio, el medio El Observador de Uruguay informó que se estaba negociando la incorporación de un nuevo socio al proyecto. Esta semana, el diario El País informó que el MEF citó a la empresa para el próximo 21 de diciembre, para suscribir el contrato.

La firma Fosara había presentado previamente dos recursos para revocar tres resoluciones administrativas de la Dirección Nacional de Loterías y Quinielas -dos del gobierno anterior y una de esta administración-. Algunos medios de prensa insinuaron que, por esa vía, se le habría otorgado de forma irregular la facultad de operar el juego online a la Bancas de Cubierta Colectiva de Quinielas (Banca de Quinielas).

Cuando el grupo Cipriani presentó el proyecto para la remodelación del ex hotel San Rafael, solicitó dos licencias: la tradicional de un casino presencial, y otra para desarrollar el casino online.

La respuesta del Poder Ejecutivo habilitó los procedimientos necesarios para obtener la licencia tradicional, pero descartaba la posibilidad de Internet. En esa oportunidad, se señaló que cuando Uruguay optara por conceder ese tipo de licencia, se requeriría licitación pública.

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