“No podemos permitir que cualquier persona que presente una demanda pare la economía de este país” | Yogonet Latinoamérica
Tragamonedas en Puerto Rico

“No podemos permitir que cualquier persona que presente una demanda pare la economía de este país”

El director de la Comisión de Juegos, Orlando Rivera.
06-09-2021
Puerto Rico
Tiempo de lectura 1:55 min
El director ejecutivo de la Comisión de Juegos, Orlando Rivera, aseguró que la batalla legal que mantienen con los operadores de máquinas terminará en una decisión de la Justicia favorable a la entidad que preside.

A poco más de un mes de que el Tribunal de Primera Instancia anulara los reglamentos que legalizaron las máquinas tragamonedas en la isla, el director de la Comisión de Juegos, Orlando Rivera, se mostró confiado en que el Tribunal de Apelaciones revertirá dicho dictamen y validará ambos documentos promulgados por la entidad pública.

"Está en el (Tribunal) Apelativo, y mientras esté en el Apelativo entendemos que vamos a prevalecer, y si no prevalecemos vamos al (Tribunal) Supremo. No podemos permitir que cualquier persona que me demande, pare la economía de este país. La jueza tiene su criterio en derecho, la cual respetamos, pero nuestros abogados también piensan que hay un error y que podemos ganar en el Apelativo", señaló el funcionario, tras una conferencia de prensa en el Hotel La Concha, en torno a una alianza entre el Casino del Mar y la empresa BetMGM para impulsar las apuestas deportivas.

El pasado 14 de julio, la jueza Lotti, del Tribunal de Primera Instancia de San Juan, anuló los reglamentos que legalizaron la industria de las máquinas tragamonedas.

El primero de estos reglamentos permitiría la concesión de unas primeras 100 licencias a operadores de máquinas de juegos de azar. El segundo reglamento, en cambio, viabilizaría la implantación de un sistema de interconexión de estas máquinas con el Departamento de Hacienda, que permite al gobierno fiscalizar el funcionamiento de estas y recibir ingresos.

Luego de que la jueza Lottie rechazó una solicitud de reconsideración el pasado 23 de agosto, la Comisión decidió impugnar el dictamen de la jueza ante el Tribunal de Apelaciones.

Rivera, por su parte, admitió que de no prevalecer en los foros judiciales, la Comisión tendría que volver a adoptar un reglamento nuevo y comenzar desde cero la emisión de licencias para los 100 operadores permitidos bajo la Ley 257 de 2018, que enmendó el Código de Rentas Internas y fijó el terreno para la reglamentación de estas máquinas.

La jueza Lottie, en su dictamen de julio, favoreció los planteamientos de la empresa Electronic Games y determinó que la Compañía de Turismo no tenía facultad para promulgar ambos reglamentos, que comenzaron en 2018 cuando la Comisión de Juegos aún no había sido creada.

En cambio, planteó que la Asamblea Legislativa confirió esta autoridad únicamente a la Comisión de Juegos a partir de su creación, mediante la Ley 81 de 2019.

Ante esto, Rivera indicó que los reclamos de los demandantes se tratan de un trámite sencillo que podría ser corregido sin la anulación de los reglamentos. “Total, lo que ellos reclaman que pongan a la Comisión de Juegos en vez de la Compañía de Turismo. No hay más nada”, dijo Rivera, quien luego reconoció que los foros judiciales podrían anular de forma definitiva ambos reglamentos.

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