Desde el 22 de julio abrirán las 24 horas

Los casinos de Puerto Rico cada vez más cerca de la normalidad

El Casino Metro del Sheraton Puerto Rico Convention Center Hotel & Casino, en el Distrito del Centro de Convenciones en San Juan, es un establecimiento de juego que se encuentra totalmente adaptado a los protocolos sanitarios contra el COVID-19.
16-07-2021
Tiempo de lectura 2:19 min
La industria del juego local y los 16 casinos de la Isla, al igual que el resto del mundo, recibieron el golpe de la pandemia de COVID-19. Ahora comenzaron a verse cada vez más fuertes signos de recuperación de la actividad, gracias al aumento del turismo.

El presidente del Comité de Casinos de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico, Miguel Vega, analizó los elementos que determinaron que la industria del juego local acelere su recuperación y destacó que en el país tomaron las medidas sanitarias correctas "desde el principio", algo a lo que los clientes se adaptaron muy bien.

Los casinos de Puerto Rico estuvieron inactivos desde marzo de 2020 hasta julio, cuando abrieron unos quince días, aunque no más que eso ya que tuvieron que ser clausurados hasta septiembre. Desde allí no volvieron a cerrar sus puertas y hoy cuentan con un nivel de empleo cercano al 90% de lo que era previo a la pandemia.

"Como se tomaron las medias correctas desde el principio, la recuperación ha sido muy positiva. Fuimos muy proactivos, mantuvimos los protocolos y la gente se adaptó a seguir las normas. Ya estamos en niveles casi normales, como en un 90% de recuperación en operación y en empleados", reconoció el funcionario a El Vocero. 

Con los números comparativos con otros años sobre la mesa, se puede comprender la cantidad de dinero perdida por los establecimientos en estos meses trágicos para la industria y el mundo. Los 16 casinos locales recaudaron en 2018 US$ 280 millones, cifra que se elevó a US$ 299 millones en 2019. Esos US$ 25 millones mensuales son lo que perdió entre marzo y septiembre de 2020 la actividad local.

Es que ahora que los salones están abriendo más horas que antes necesitan recuperar la fuerza de trabajo perdida durante los meses inactivos. Para agilizar la incorporación de nuevos empleados, el gerente de Casino Metro, Ismael Vega especificó que, entre otras cosas, ofrecen clases de crupier. "Nuestro ‘staff’ es de 180 empleados, de los que tenemos ya 160. Perdimos unos 20 trabajadores que se movieron a otra industria o se fueron del país. Como otros sectores, estamos buscando más empleados para plazas de crupier y personal de limpieza", especificó.

Y si bien los tiempos no apremian, desde el 22 de julio el Casino Metro del Sheraton Puerto Rico Convention Center Hotel & Casino, en el Distrito del Centro de Convenciones en San Juan funcionará las 24 horas. “Ahora abrimos hasta las 2:00 a.m. pero se expandirá el horario y se abrirá la barra el 29 de julio. Ya se puso una pista y se pondrá la tarima para tener música con una banda, aunque todavía no vamos a traer a orquestas para evitar las aglomeraciones. El día 30 comienzan los ‘ladies night’", relató el gerente.

"Tenemos el favor de los clientes, hay tranquilidad por nuestros protocolos de limpieza. Las máquinas se siguen limpiando y si la persona se siente más tranquila limpiando su área, también lo pueden hacer. La mascarilla se deja a la discreción del visitante, pero el 99% sigue usándola", relató sobre la continuidad de los protocolos sanitarios Ismael Vega.

También se hizo hincapié con respecto al crecimiento de las visitas de extranjeros que encuentran en los casinos de la Isla una alternativa recreativa y placentera. "El turista viene buscando vida nocturna y especialmente en los dos últimos meses, ha aumentado la visita de extranjeros, la mayoría de Estados Unidos. Sobre todo, vienen a jugar en las mesas”, detalló el gerente de Casino Metro.

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