Edición Latinoamérica
18 de Septiembre de 2021

Videoentrevista exclusiva con el presidente y director ejecutivo de la Asociación Canadiense del Juego

Apuestas deportivas en Canadá: "Ahora, todos miran a Ontario"

Apuestas deportivas en Canadá:
"Creo que una cantidad total de dinero apostado de entre diez y quince mil millones de dólares en cinco años es alcanzable", le dijo Paul Burns a Yogonet respecto del próximo mercado de apuestas deportivas de evento único en Canadá.
Canadá | 05/07/2021

Luego de la sanción del proyecto de ley C-218 que autoriza las apuestas de evento único, Burns señaló que las provincias ya están trabajando para decidir cómo y cuándo lanzarán el nuevo mercado, con la presión de los casinos, que desean tener casas de apuestas deportivas para la temporada deportiva de otoño. BCLC podría lanzarlas en "cuestión de semanas". Señaló que el mercado de juego electrónico abierto de Ontario podría aceptar solicitudes en septiembre y comenzar a operar este año.

E

l 22 de junio, el Senado de Canadá dio su aprobación final al proyecto de ley C-218 que modifica las disposiciones del Código Penal sobre las apuestas en partidos individuales (actualmente ilegales, a excepción de las carreras de caballos). Ahora, el Gobierno decidirá la fecha de entrada en vigencia de las apuestas deportivas de evento único tras recibir la autorización real necesaria.

La Asociación Canadiense del Juego ha estado trabajando para legalizar las apuestas deportivas de evento único durante más de diez años, luego de tres intentos fallidos. En una videoentrevista, el presidente y director ejecutivo del organismo comercial, Paul Burns, habló con Yogonet y elogió la aprobación del proyecto. "Ahora, depende de las provincias comenzar a decidir cómo van a ofrecerlo, cuándo, cómo será. Parte de ese trabajo ya ha comenzado y está en curso", señaló. 

Al ser consultado sobre la clave para lograr la sanción de la ley esta vez, señaló que hubo muchos factores involucrados. "Ha habido una maravillosa coalición de organizaciones que apoyaron el proyecto. Desde una comunidad deportiva amateur como Canada Soccer hasta el Comité Olímpico Canadiense, el Comité Olímpico Internacional, pero también organizaciones comerciales y laborales, comunidades... Todos dijeron: 'Hagan esto, por favor'", señaló Burns. "Sin embargo, esta vez, también fueron clave las ligas deportivas profesionales de América del Norte. Todas apoyaron el proyecto. Así que, no había nadie del otro lado. Nadie se opuso".

Burns añadió que la pandemia también jugó un rol significativo, al tiempo que la industria de casino del país ha comenzado a reabrirse en varios lugares desde marzo de 2020. Los casinos de la Columbia Británica tienen fecha para el 1 de julio, y otras provincias han tenido aperturas limitadas, con límites muy estrictos a la capacidad. A partir de mediados de junio, algunas provincias han comenzado a reabrir "con buenos niveles de capacidad que aumentarán en los próximos meses; así que, se acercan a la normalidad". "Por eso, la posibilidad de ofrecer este producto pronto es muy importante para ellos también". Esto le pone presión a las provincias, ya que los casinos físicos desean poder tener casas de apuestas deportivas, especialmente, antes del inicio de la temporada deportiva de otoño en América del Norte.

Con respecto a los posibles cronogramas de lanzamiento del mercado de apuestas deportivas de evento único, Burns señaló que los planes anunciados por British Columbia Lottery Corporation estarán en marcha en cuestión de semanas. "Cuenta con una plataforma en línea muy robusta, ofrecida por la compañía de lotería provincial, y una buena oferta deportiva a través de ella. Además, espera aplicar los cambios necesarios en cuestión de semanas. Las autoridades de regulación del país han estado trabajando en marcos regulatorios para las apuestas deportivas desde hace meses". Burns cree que otras compañías de lotería seguirán los pasos de  BCLC, y en algunas jurisdicciones, es posible que, inicialmente, solo se ofrezcan a través de plataformas de la compañía de lotería. Sin embargo, algunas provincias aún tienen un camino por recorrer antes del lanzamiento. Por ejemplo, según Burns, la Agencia Indígena de Juego de Saskatchewan (SIGA), que opera seis casinos en la provincia, ha recibido la orden de operar apuestas deportivas y juego en línea para toda la provincia, de manera que está empezando a crear su oferta ahora.

Pero Burns señaló que todos están mirando a la provincia de Ontario, donde él considera que hay una "clara oportunidad". A fines del año pasado, el Gobierno provincial inició el proceso de creación de un mercado regulado para el juego en línea, con un mercado de licenciamiento abierto. "Eso es único en América del Norte. Será un mercado muy interesante y competitivo para los deportes y el juego en línea", destacó. Además, agregó que, con casi quince millones de personas, Ontario es la provincia más grande del país y cerca del quinto mercado más grande de América del Norte como jurisdicción. "Es más grande que Nueva Jersey y que Illinois en términos de población; así que, tiene potencial para ser un mercado realmente sólido, con mucha competencia, y es la provincia que concentra el mayor interés en este momento".

Actualmente, dicho proceso está en etapa de consulta en Ontario, y Burns espera conocer detalles sobre este mercado nuevo en septiembre, cuando las solicitudes de licenciamiento se abran. El lanzamiento del mercado se espera para fines de 2021. "Claro que los casinos de Ontario no quieren esperar hasta fin de año. Por suerte, no deben hacerlo. Esperamos que puedan tener sus casas de apuestas deportivas operativas en los casinos para el fin de semana del Día del Trabajo, a principios de septiembre", señaló. "Están esforzándose por garantizar que sea competitivo desde el punto de vista impositivo".

Según el director ejecutivo de CGA, la provincia de Alberta también analiza un modelo posible. Lanzó su plataforma en línea a principios de este año y planea incorporar los deportes en ella, pero también observa el mercado de casino y analiza permitir que los casinos se asocien con las casas de apuestas deportivas para el segmento minorista, posiblemente, con la opción móvil, "y han investigado sobre eso; así que, ya veremos cómo será".

Al ser consultado sobre el tamaño del mercado, Burns señaló que hay muchas estimaciones diferentes y que es difícil decirlo, ya que será muy diferente en cada jurisdicción; sin embargo, a modo de referencia, indicó que la cantidad total de juego apostado a través de plataformas de apuestas deportivas en línea extraterritoriales llega a cerca de cuatro mil millones y medio de dólares. "Sospecho que veremos cierto regreso, especialmente ahora que Ontario crea un régimen de licenciamiento según el cual muchos de estos sitios pueden obtener licencia y participar en los ingresos con el Gobierno", afirmó. "Algunos estiman que, el primer año, la cantidad total de dinero apostado estará entre los cinco y los siete mil millones de dólares. He visto estimaciones de los últimos cinco años de hasta veintiocho mil millones de dólares. Creo que eso es posiblemente agresivo, ya que dudo que vayamos a ser un mercado competitivo y completamente abierto de costa a costa. Creo que una cantidad total de dinero apostado de entre diez y quince mil millones de dólares en cinco años es alcanzable". Sin embargo, declaró que es difícil estimar el tamaño del mercado, porque aunque a los canadienses les gusta apostar en deportes, nunca han tenido la posibilidad de elegir en lo que respecta a las opciones de apuestas deportivas y los productos nuevos.

Además, Burns destacó que las apuestas deportivas de Canadá son un mercado muy diverso, donde los deportes populares para apostar van más allá de las principales ligas de América del Norte, ya que hay muchos fanáticos del cricket, del rugby y de otros deportes profesionales. "Queremos asegurarnos de que haya un mercado en el que todos puedan realizar apuestas en vivo durante el partido, apostar en deportes electrónicos, todas esas cosas. Queremos asegurarnos de que los entes reguladores introduzcan disposiciones para garantizar que esos productos también puedan ofrecerse. No queremos dejar nada afuera en este momento. Queremos asegurarnos de que sea la oferta más sólida posible de costa a costa”.  

Además, la Asociación Canadiense del Juego ha estado trabajando en normas sobre apuestas sin efectivo para operadores de casinos. Y dado que la opción sin efectivo en los casinos está en auge, Burns señaló que algunas jurisdicciones del Oeste de Canadá lo están analizando "de un modo mucho más completo y están investigando los productos de los proveedores que están allí". "No creo que el efectivo llegue a desaparecer del casino. Siempre les digo eso a las personas. Se volverá una opción junto con muchas otras en el casino. Es un negocio impulsado por la atención al cliente. Los operadores escuchan lo que sus clientes dicen, y sus clientes hacen esas preguntas. '¿Puedo pagar tocando aquí y aquí en mi teléfono?'. No tienen esa opción, pero escuchan eso y desean responder. Así que, pienso que habrá mucho movimiento al respecto. En los próximos doce meses, probablemente, creo que empezaremos a ver algunas de esas opciones en los casinos, ya sea un sistema de pago abierto o una tarjeta de jugador que permita cargar dinero. Creo que todas esas posibilidades estarán disponibles pronto. Estamos agradecidos. Sé que muchas organizaciones han analizado nuestras normas y han comenzado a aplicarlas en sus negocios".

Por último, Burns abordó el tema del aumento de las reaperturas de casinos en el país. "Estamos agradecidos de que el Gobierno esté analizando niveles de aforo más sólidos. En la Columbia Británica, el 65% de las posiciones de juego estarán abiertas cuando reabran la semana próxima (1 de julio). Es un excelente nivel para aprovechar. En Alberta es igual, es muy alto. En Saskatchewan, donde abrieron con un límite de cerca de ciento cincuenta personas hace unas semanas, van camino a operar sin restricciones para fines de julio", señaló Burns.

Deje un comentario
Suscripción al Newsletter
Suscríbete para recibir las últimas novedades
Ingrese una cuenta de email válida
Complete el captcha
Muchas gracias por haberte registrado a nuestro newsletter.