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14 de Mayo de 2021

Los casinos y los salones de juegos de naipes podrían operar sin carreras de trotones o partidos de cesta punta

Senadores de Florida promueven un proyecto de ley para crear una comisión del juego y reducir las carreras en vivo

Senadores de Florida promueven un proyecto de ley para crear una comisión del juego y reducir las carreras en vivo
Por fuera de las propuestas del Senado, hay un plan para transferir un permiso de juego del condado de Broward al Fontainebleau Hotel and Resort de Miami Beach.
Estados Unidos | 16/04/2021

El Comité de Industrias Reguladas del Senado aprobó los dos proyectos de ley el lunes. Se espera que la Cámara de Representantes proponga leyes similares esta semana. Gulfstream Park Racing and Casino, en Hallandale Beach, le advirtió al panel que el cambio podría destruir su negocio, ya que, a diferencia de los casinos, seguiría teniendo que financiar las operaciones de carreras en vivo.

U

n comité del Senado del estado de Florida promovió el lunes proyectos de ley para crear la Comisión de Fiscalización del Juego de Florida y poner fin a las carreras en vivo como condición para el funcionamiento de salas de tragamonedas y salones de naipes.

Como la propuesta fue presentada ante el Comité de Industrias Reguladas del Senado, SPB 7080 se topó con los mismos obstáculos que otras iniciativas similares han experimentado año tras año. Según Tampa Bay Times, propietarios de un hipódromo advirtieron que el cambio destruirá su negocio y llevará a la pérdida de puestos de trabajo.

Este año, el oponente fue Gulfstream Park Racing and Casino, de Hallandale Beach, cuyo presidente le advirtió al comité que el proyecto generará más competencia en la operación de máquinas tragamonedas de los hipódromos, lo que se traducirá en menos ingresos de las carreras de purasangres y menos días de carreras en Florida.

"Las consecuencias de crear un campo de juego desigual entre los titulares de permisos de tragamonedas sería devastador para la industria de purasangres de Florida, que es uno de los sectores agrícolas más grandes del estado", señaló el presidente de Stronach Group, Mike Rogers, propietario de Gulfstream Park. "La reducción de los ingresos de casino impactará de manera significativa en el empleo local y la estabilidad subyacente de la industria de las carreras de caballos".

El proyecto de ley permite que casinos y salones de juegos de naipes operen sin carreras de trotones o cuarto de milla, o partidos de cesta punta, un concepto conocido como desacoplamiento. Durante décadas, las carreras en vivo han perdido popularidad frente a las salas de tragamonedas y los salones de naipes, que se han vuelto sectores más lucrativos en la operación del juego. Sin embargo, como los hipódromos de purasangres seguirían teniendo que operar las carreras en vivo, estos estarían a cargo de financiar esas operaciones, mientras que sus competidores, los casinos, no.

La Cámara de Representantes aún no ha preparado leyes similares. El jefe del comité, el senador Travis Hutson, señaló que espera que la Cámara de Representantes proponga leyes similares esta semana.

Por fuera de las propuestas del Senado, hay un plan para transferir un permiso de juego del condado de Broward al Fontainebleau Hotel and Resort de Miami Beach; una prioridad máxima del magnate de bienes raíces Jeff Soffer, quien se reunió con el presidente del Senado, Wilton Simpson, y el vocero de la Cámara de Representantes, Chris Sprowls, en un intento por captar nuevamente la atención de los legisladores respecto de una oferta para un casino de Miami Beach. Esa conversación podría ser reavivada si Simpson y el gobernador Ron DeSantis negociaran un acuerdo con la tribu Seminole de Florida en materia de juego. En la mayoría de los escenarios, ese plan podría generar US$ 650 millones adicionales en concepto de ingresos del juego al permitirle a la tribu Seminole operar juegos de craps y ruleta en sus siete casinos y tener una licencia exclusiva para operar apuestas deportivas en línea a cambio de que esta reanude los pagos al estado en virtud del acuerdo de ingresos compartidos.

En esas conversaciones, se ha intentado llegar a una conclusión, y Hutson señaló que si esto no se logra a finales de esta semana, será demasiado tarde para alcanzar un acuerdo antes de que la sesión finalice el 30 de abril. Según él, el lunes, quienes negocian con la tribu Seminole le dijeron que "están más cerca que nunca".

Las únicas carreras en vivo que continuarán, según SPB 7080, serían las de los hipódromos de carreras de purasangres Gulfstream Park y Tampa Bay Downs. Mientras los operadores de Gulfstream se manifestaron en contra, otros actores de la industria de caballos apoyaron el proyecto, pero le pidieron al comité que recompense a los propietarios de caballos por estar dispuestos a comprometerse a operar un cronograma completo de carreras para mantener lo que, según ellos, son 23.000 puestos de trabajo y $2,7 mil millones generados por la actividad económica.

"Esperamos que se les brinde una contraprestación adicional a nuestros socios de hipódromos de purasangre para recompensarlos por su compromiso y sus constantes inversiones significativas", señaló Lonnie Powell, director ejecutivo de la Asociación de Propietarios y Criadores de Purasangres de Florida.

El comité añadió lo que Hutson llamó una modificación “técnica total” a SPB 7080 y SPB 7076, que crearían una Comisión de Fiscalización del Juego de Florida. Ambos proyectos fueron aprobados por el comité sin oposición.

Según SPB 7076, el estado transferiría la autoridad sobre la regulación del juego de la División de Apuestas Mutuas, que depende del Departamento de Regulaciones Profesionales y Comerciales, a la nueva Comisión de Fiscalización del Juego, que pertenecería al Departamento de Asuntos Jurídicos, dirigido por el procurador general.

El proyecto le otorga autoridad de investigación y procesamiento a la Fiscalía Estatal del Departamento de Asuntos Jurídicos. La comisión estaría compuesta por cinco miembros, designados por el gobernador, cada uno seleccionado de un distrito judicial diferente. La Fiscalía Estatal, además, tendría autoridad de investigación y procesamiento ante cualquier violación de las leyes de Florida relacionadas con las loterías, los establecimientos de entretenimiento y el juego.

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