Orlando Rivera, director ejecutivo de la Comisión de Juegos de Puerto Rico

"A medida que avanza la reapertura, los ingresos de los casinos no paran de crecer"

Rivera asumió en enero con objetivos claros para su primer año de gestión: dos casinos nuevos casinos, unas diez tiendas de apuestas operativas y 25.000 máquinas tragamonedas en ruta.
23-03-2021
Tiempo de lectura 2:01 min
Aun con ciertas demandas latentes de parte de los operadores de los 16 casinos de la isla, Rivera asegura que la industria se está recuperando. El alivio del nuevo proceso de recaudación de las máquinas y la expectativa por las apuestas deportivas son el motor de los operadores que ansían una pronta recuperación.

Si bien la industria está lejos del volúmen de negocio prepandemia, el director ejecutivo de la Comisión de Juegos de Puerto Rico, Orlando Rivera, asegura que los ingresos van en aumento a medida que se avanza con la reapertura y gracias a una adecuación del protocolo.

"Por orden ejecutiva, los casinos están cerrando a medianoche. Es decir, los jugadores pueden permanecer en sala hasta las 23. Además, ya no es necesario que tengan apagadas algunas tragamonedas: se les permite prender todas las máquinas siempre y cuando haya un acrílico de por medio o la distancia necesaria. Lo mismo sucede con las mesas: si tienen tienen el acrílico pueden ocuparla en su totalidad. De lo contrario, el aforo es del 50 %, antes era del 30 %. Los ingresos no paran de crecer", informó el funcionario a Yogonet.

El informe de la operación de máquinas tragamonedas correspondientes al primer semestre del año fiscal 2020-2021 está disponible para su descarga.

Gobierno y los 16 casinos de la isla son socios en la operación de las tragamonedas, y la recaudación se reparte un 51 % y un 49 %, respectivamente. Rivera llegó a la dirección de la Comisión de Juegos en enero, en pleno rebrote de contagios, y decidió modificar el proceso de recaudación para aliviar la situación económica de los operadores. 

"Si el operador había hecho US$ 100.000, nos llevábamos la totalidad y a los 30 días devolvíamos la ganancia. Ahora permitimos que el casino se quede de entrada con el 40 % de los US$ 100.000 para no afectar su flujo de caja", explicó.

La puesta en marcha de las máquinas tragamonedas en ruta es un gran desafío para el director ejecutivo de la Comisión de Juegos. "Ya tenemos a los primeros 100 operadores certificados, y esto es una gran señal porque significa más ingresos para el fisco. Sé que no es del agrado de los casinos, pero es la ley", reconoció.

Cuando asumió, Rivera compartió con Yogonet cuáles eran sus expectativas para el cierre de su primer año de gestión: dos casinos nuevos casinos, el del Hotel San Juan y el del Embassy Suites; unas diez tiendas de apuestas operativas; y 25.000 máquinas tragamonedas en ruta conectadas con el fisco. Todo parece estar encaminado salvo por la demora del reglamento de apuestas online, eSports y fantasy sports que aún no ingresó a vistas públicas. El funcionario preveía lanzar este nuevo mercado con el inicio de la Temporada 2021 de las Grandes Ligas de Béisbol en Estados Unidos, programado para el 1 de abril, pero ahora todo apunta a junio.

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