Edición Latinoamérica
16 de Enero de 2021

Los operadores piden a las autoridades reabrir sus puertas con protocolos sanitarios

Los casinos de Puerto Rico denuncian una fuerte crisis ante la fallida reapertura

Los casinos de Puerto Rico denuncian una fuerte crisis ante la fallida reapertura
Los operadores pidieron a las autoridades una urgente reapertura de las salas, para no poner en riesgo una cadena de 3.000 empleos directos, y otros 7.000 derivados de la actividad.
Puerto Rico | 10/08/2020

“La implementación de la orden ejecutiva, desautorizando la operación de casinos, fue un golpe devastador para la industria de casinos de Puerto Rico”, aseguran representantes del sector.

“La decisión unilateral tomada el 16 de julio, de cerrar los dieciséis casinos que operan en nuestra isla es, no solo lamentable, sino una amenaza de muerte al sustento de miles de familias puertorriqueñas y a la economía nacional, a la que contribuyó con US$ 145,8 millones en el año fiscal 2018-2019”, enfatizó Sigfrido de Jesús, gerente general de Casino del Mar en La Concha Resort.

De Jesús señaló que los operadores, gerencia y empleados de la industria en Puerto Rico han implementado sin reservas, protocolos rigurosos de higiene ante la pandemia del COVID-19.

Cada casino invirtió más de US$ 125.000 en medidas de limpieza y desinfección, distanciamiento físico, consideraciones para empleados y clientes, además de un protocolo para responder a casos posibles de contagio.

Más aún, la operación es sumamente regulada, ya que cada casino cuenta con un inspector de juegos de azar, responsable de asegurar que se cumplen los protocolos y los reglamentos de esta industria.

A pesar del gasto considerable, lo vimos como una inversión de responsabilidad social en la salud y seguridad de nuestros empleados, clientes y proveedores, lo que a su vez contribuye a la sustentabilidad de la industria. Sin embargo, desde el 16 de marzo, cuando comenzó la emergencia, solo hemos podido operar dos semanas”, añadió Ismael Vega, gerente general del Casino Metro en el Sheraton Puerto Rico.

Vega explicó que, más allá del impacto en los 3.000 empleos directos, la paralización de la industria de casinos supone un efecto dominó devastador para industrias complementarias que brindan productos y servicios a los casinos, y en los 7.000 empleos que éstas a su vez generan.

El panorama se vislumbra aún más desolador ante la realidad de que todas estas personas que tuvieron que ser cesanteadas nuevamente, ya no son elegibles para beneficios adicionales de desempleo.

Para completar la imagen demoledora que presenta la medida, Miguel A. Vega, presidente y principal oficial ejecutivo de HI Development Puerto Rico y operador de tres casinos, agregó que la misma impacta a la primera institución educativa de Puerto Rico, la Universidad de Puerto Rico, la cual recibió en el pasado año fiscal US$ 66,3 millones para su fondo operacional; a la Compañía de Turismo de Puerto Rico, que recibió US$ 57,4 millones; y al Fondo General de Puerto Rico, que recibió US$ 22,1 millones.

En el caso de la Compañía de Turismo, se pone en peligro la capacidad operacional de una agencia que representa a la industria, que por su parte es por derecho propio una fuente importante de actividad económica para Puerto Rico.

Cabe recordar que en Puerto Rico operan 16 casinos: tres en San Juan y Ponce; dos en Mayagüez y Carolina; y uno en Aguadilla, Bayamón, Caguas, Guayanilla, Rio Grande y Manatí, respectivamente.

Los mismos no fueron incluidos por el Gobierno de Puerto Rico en el CARES Act., medida que implica una inversión de US$ 50 millones en fondos federales para proveer asistencia de emergencia a negocios de la industria del turismo, por gastos necesarios relacionados con la emergencia de la pandemia.

Sigfrido de Jesús concluyó sus declaraciones con un llamado a la Gobernadora de Puerto Rico, Honorable Wanda Vázquez Garced, en nombre de los propietarios, operadores y empleados de casinos. “Solicitamos que se nos permita operar con todas las medidas de control y restricciones existentes, para poder continuar aportando a la economía del país y contribuir a su reactivación”, finalizó.

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