Declaraciones del el presidente de Las Vegas Sands

"A Las Vegas le queda un poco más por padecer"

“Sin dudas es un momento difícil para nosotros y, desde mi punto de vista, nos queda un poco más por padecer”, dijo Goldstein.
03-08-2020
Estados Unidos
Tiempo de lectura 2:58 min
Según Robert Goldstein, para que Las Vegas se recupere significativamente se necesita una vacuna contra el Covid-19 o “algo que cambie la percepción que los consumidores tienen del virus”. “Y no creo que eso pase en el corto plazo”, agregó.

Durante una entrevista en el programa televisivo de CNBC “The Exchange”, conducido por Contessa Brewer, el presidente de Las Vegas Sands, Robert Goldstein, dijo que la ciudad seguirá padeciendo dificultades económicas mientras la pandemia persista.

La empresa ha extendido recientemente su compromiso de mantener los sueldos y beneficios de los trabajadores hasta, por lo menos, el 31 de octubre.

“Sin dudas es un momento difícil para nosotros y, desde mi punto de vista, nos queda un poco más por padecer”, dijo Goldstein.

Los comentarios de Goldstein llegan dos días después de que se anunciara que la CES, el show de tecnología más importante de Estados Unidos, será realizada en enero totalmente online a causa del coronavirus; un golpe más a la economía de Las Vegas, ciudad donde se lleva a cabo este show. El año pasado, el evento de varios días tuvo más de 171.000 asistentes de todo el mundo.

“Las Vegas es una ciudad enorme en todos los aspectos: 150.000 habitaciones, grandes convenciones, grandes banquetes. Grande es la palabra que define a Las Vegas, así que este no es el lugar para estar con este panorama”, dijo Goldstein. También dijo que el paso a modo online de la CES es “dañino a corto plazo” para la ciudad.

Los casinos resort de Las Vegas cerraron a mediados de marzo a causa de la pandemia y comenzaron a reabrir el 4 de junio.

Las Vegas es una ciudad destino que depende del turismo, especialmente del turismo aéreo. Según Goldstein, para que Las Vegas se recupere significativamente se necesita una vacuna contra el Covid-19 o “algo que cambie la percepción que los consumidores tienen del virus”. “Y no creo que eso pase en el corto plazo”, agregó el ejecutivo que también es director operativo.

Las Vegas Sands, que genera alrededor del 90% de su EBTIDA en Macao y Singapur, sí recibió una noticia relativamente positiva esta semana ya que el gobierno chino comenzará a ampliar la emisión de visas para Macao. La empresa genera un poco más del 60% de sus ingresos en el territorio chino que es destino de casinos.

“Es un paso en la dirección correcta, pero no es el mejor paso”, dijo Goldstein ya que el cambio de política de emisión de visas no cubre a turistas. “Dependemos del turismo”.

Sin embargo, Goldstein cree que el regreso del importante programa de visas de visita individual, o IVS por sus siglas en inglés, puede estar cerca. “Creo que va a pasar en el transcurso del verano o el otoño. Será lento y progresivo. Llevará una serie de pasos cortos para que se retome por completo el programa de IVS en Cantón y en toda China en algún momento”, dijo. “Cuándo será ese momento, nadie lo sabe”.

Pero agregó: “lo que sí sabemos es que los consumidores asiáticos, los consumidores chinos, saben interactuar con los contextos de virus. Están acostumbrados a llevar barbijos, guantes, a practicar el distanciamiento social y los controles de temperatura. Su respuesta no será como la de los estadounidenses, para quienes fue muy difícil. También sabemos que no viajarán afuera de China, por lo que creo que Macao se verá muy favorecido como destino cuando se abran estas puertas”.

La empresa, fundada por el CEO Sheldon Adelson, reportó la semana pasada que los ingresos netos habían bajado un 97% interanual en el trimestre que terminó el 30 de junio. Declaró pérdidas netas de US$ 985 millones en ese trimestre.

A pesar de los desafíos financieros que la pandemia causó a la empresa, recientemente extendieron su compromiso de mantener el sueldo y los beneficios de los empleados hasta, por lo menos, el 31 de octubre. En una carta enviada a los empleados que llegó a las manos de Brewer, de la CNBC, Adelson dice que cree que Las Vegas Sands es el único casino que no suspendió ni despidió empleados a causa de la crisis del COVID-19.

Adelson cree que “apoyar a las personas en estos tiempos difíciles es lo correcto desde el punto de vista moral, en un momento en el que la ciudad está pasando por desafíos tan profundos”, dijo Goldstein. “Pero también desde el punto de vista comercial, creemos que esta pandemia en algún momento va a terminar y estaremos primeros en la lista de interés, tanto para clientes como para trabajadores”.

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