La Comisión de Control de Casinos de Nueva Jersey votó a favor de la propuesta

La fusión de Eldorado con Caesars obtiene su última autorización y crea la empresa de casinos más grande del mundo

Combinadas, las dos empresas tendrán 52 establecimientos en 16 estados de Estados Unidos, entre ellos algunos casinos resort del Strip de Las Vegas como el Caesars Palace, el Paris Las Vegas, Planet Hollywood, Flamingo y Linq.
21-07-2020
Estados Unidos
Tiempo de lectura 3:35 min
Carl Icahn será el accionista más importante, con más del 10% de la empresa resultante, que será liderada por el CEO de Eldorado, Thomas Reeg. Legisladores de Nueva Jersey se negaron a eliminar restricciones. Eldorado será dueño del 56% de la compañía fusionada, que continuará operando y negociando acciones bajo el nombre Caesars Entertainment Inc.

Legisladores de Nueva Jersey dieron la última autorización este viernes para la fusión por US$ 17.300 millones entre Eldorado Resorts Inc. y Caesars Entertainment Corp., lo que abre camino para el acuerdo que dará como resultado a la empresa de casinos más grande del mundo.

La Comisión de Control de Casinos de Nueva Jersey votó a favor de la propuesta por 2 contra 0. Esto le da, por ahora, el control de cuatro de los nueve casinos de Atlantic City a una empresa de juego. El resultado de la votación llegó luego de que un especialista en prevención de monopolios asegurara a la comisión que el hecho de que el acuerdo afecte a esos cuatro casinos no significa una concentración demasiado importante de la economía local en las manos de la empresa, reportó Associated Press.

“Las expectativas no podían estar más altas”, dijo la comisionada Alisa Cooper luego de acompañar al presidente James Plousis en su voto positivo.

Plousis dijo que había una “preocupación real” de que la nueva empresa “tuviera el poder de dañar la competencia legítima dentro del mercado de Atlantic City”, si no se le ponía ciertos límites, pero que confiaba en las 39 condiciones que se establecieron para la aprobación.

También dijo que, luego de dos días de audiencias, estaba seguro de que las autoridades de Eldorado habían sido “honestas sobre los desafíos que esperan para el futuro” y que “reconocía la importancia de Atlantic City para tener éxito”.

Se espera que Eldorado cierre el trato en los próximos días. Combinadas, las dos empresas tendrán 52 establecimientos en 16 estados de Estados Unidos, entre ellos algunos casinos resort del Strip de Las Vegas como el Caesars Palace, el Paris Las Vegas, Planet Hollywood, Flamingo y Linq. La fusión también afecta a los establecimientos de Caesars en el Reino Unido, Egipto, Canadá y a un campo de golf ubicado en el enclave chino de Macao.

Carl Icahn será el accionista más importante, con más del 10% de la compañía fusionada, dijo el CEO de Eldorado, Thomas Reeg esta semana. Icahn adquirió un gran paquete de acciones de Caesars, luego de que la empresa saliera de la prevención de quiebra a fines de 2017, y trabajó a favor de la venta.

Eldorado planea comprar las acciones de Caesars a US$ 12,30 cada una, pagando US$ 8,70 en efectivo y el resto en acciones propias, informó Reeg a legisladores de Nevada. Eldorado será dueño del 56% de la compañía resultante, que continuará operando y negociando acciones bajo el nombre Caesars Entertainment Inc. Las acciones de Eldorado cerraron en US$ 39,01 el viernes, y las de Caesars Entertainment en US$ 12,39.

Reeg estará al frente de lo que se llegó a conocer como el “nuevo Caesars” y remarcó el fuerte enfoque de la empresa en operaciones de apuestas en Estados Unidos. La autorización en Nueva Jersey era el último obstáculo. La Comisión Federal de Comercio aceptó el plan el 26 de junio, luego de que Eldorado acordara cumplir con normas antimonopolio vendiendo propiedades en Kansas City, Misuri; South Lake Tahoe, California; y Shreveport, Luisiana. Uno de los comisionados de la CFC votó en contra, y citó una deuda proyectada de Eldorado de casi US$ 13.000 millones y miles de millones adicionales en obligaciones con VICI Properties y con otro fideicomiso de inversión inmobiliaria, Gaming and Leisure Properties Inc.

Los reguladores de apuestas de Nevada aprobaron la compra la semana pasada, seguidos por las autoridades de casino y carreras de caballos de Indiana. Eldorado acordó vender tres de sus cinco casinos en Indiana. Las autoridades también han presentado planes para vender, al menos, un establecimiento en el Strip de Las Vegas.

De los cuatro casinos afectados en Nueva Jersey, Caesars Entertainment y VICI Properties venderán el hotel casino Bally’s Atlantic City por US$ 25 millones a Twin River Worldwide Holdings, de Rhode Island. Eldorado se comprometió a no cerrar los tres establecimientos restantes, Caesars, Harrah’s y Tropicana, por al menos cinco años. También asegura que invertirá US$ 400 millones para mejorarlos en los próximos tres años y que seguirá invirtiendo anualmente el 5% de los ingresos desde entonces.

Legisladores de Nueva Jersey se negaron a eliminar restricciones a la escritura que impiden proyectos de casino de otros propietarios. El día anterior habían rechazado solicitudes del Hard Rock Atlantic City y del Ocean Casino Resort de hacer comentarios ante la comisión antes del voto, aduciendo que era muy tarde. Timothy Watts, experto en prevención de monopolios de la consultora de Nueva York Nera Economic Consulting, declaró en audiencias online diciendo que la fusión “no reduciría de forma significativa la competencia” en el mercado de apuestas de Atlantic City, y que la futura venta del Bally’s mejorará el panorama.

Martin Perry, consultor y jefe del departamento de economía de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign, resaltó la consolidación de la industria en Atlantic City en los últimos 15 años. No dio ninguna conclusión sobre la prevención de un monopolio, pero dijo que la venta del Bally’s era un requisito regulatorio acertado. También dijo que las mejoras al casino y a las habitaciones del hotel podrían ayudar a atraer clientes.

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