Entrevista exclusiva a Karen Sierra-Hughes

"Las apuestas deportivas y el juego online fueron el eje de las consultas para GLI en Londres"

"Nuestra misión es trabajar de la mano con nuestros reguladores, operadores y proveedores de manera transparente, independiente, honrada y responsable" aseguró la ejecutiva.
19-02-2020
Tiempo de lectura 6:33 min
Durante su paso por ICE London 2020, la Directora de Relaciones Gubernamentales y Desarrollo de Negocios para Latinoamérica y el Caribe de GLI destacó el interés que despertaron el juego online y las apuestas deportivas entre los operadores y reguladores, al tiempo que destacó el trabajo que realizan desde el laboratorio por acompañar a las autoridades de cada país en el desarrollo y constante trabajo sobre sus reglamentaciones de juego.

¿Cómo ha sido la experiencia ICE 2020 para GLI?

ICE fue un rotundo éxito para GLI. El 2020 viene con avances muy importantes desde el punto de vista legislativo, y como consecuencia se abren nuevas y emocionantes oportunidades de apertura de mercado y expansión para nuestros clientes globales.

Durante el evento hubo muchísimo interés de nuestros clientes en conocer el estado actual y las proyecciones para las jurisdicciones de Estados Unidos y Latinoamérica. Algo similar pasa también con Europa que, aunque cuenta con muchas jurisdicciones ya maduras en términos de regulación, algunas están en proceso de reforzar sus propias reglas, reaccionando y adelantándose también a los retos que representan el contar con el conocimiento del comportamiento de los jugadores y las tecnologías disponibles para reforzar la protección al consumidor.

ICE fue también una excelente oportunidad para colaborar estrechamente con nuestros colegas de África, Europa y Norteamérica; la sinergia de conocimientos y de apoyo entre los grupos de cada región fue invaluable.

¿Qué tipo de consultas recibieron con mayor interés por parte de los visitantes de ICE, en relación a América Latina, y qué países tuvieron más preponderancia en relación a los contactos realizados durante el show?

Vimos una importante representación de la industria de países como México, Colombia, Brasil, Perú y Argentina, entre otros de Latinoamérica.

Las apuestas deportivas y el juego online fueron principalmente los temas de interés, tanto de operadores como de proveedores latinoamericanos.

Hubo interés de los operadores, además, en ampliar su oferta de juego, y en ese segmento es que la colaboración y sinergia de exposiciones como ICE cobra una muy relevante importancia, ya que se inician o concretan acuerdos comerciales para agregar contenido a sus plataformas, que en algunas ocasiones dependen del entendimiento que tengan las partes sobre el cumplimiento técnico de cada jurisdicción.

Nos enriquece mucho ver cómo el trabajo que hacemos representa también la puerta para nuevas oportunidades de expansión y crecimiento responsable de la industria.

Colombia sigue siendo muy popular, en cuanto a interés de proveedores de contenido para juego online, así como Argentina con las nuevas oportunidades de operación de juego online.

El estado actual y plazo de regulación para Brasil y Perú se mantiene en el foco de interés, así como las oportunidades que se van abriendo en otras jurisdicciones como Panamá.

Es importante destacar la representación de reguladores de países latinoamericanos en ICE. Algo que hace muy bien el equipo de LatAm de Clarion es impulsar y crear contenido de valor que atrae a entidades y reguladores, quienes no solo participan en paneles informando el estado actual de sus jurisdicciones y planes a futuro, sino que también les da la oportunidad a la industria de interactuar directamente con ellos y conocer, de primera mano, lo que está sucediendo, para establecer su estrategia de expansión y recalcular la misma de ser necesario.

El contar con un foro en el que se siga hablando de nuestra industria, en el que se discutan los modelos regulatorios y los esfuerzos en continuar robusteciendo los procesos de supervisión para lograr un crecimiento sostenido y responsable, es crítico para los países de Latinoamérica.

En relación a los temas de interés de los operadores, la tendencia sobre el juego online tuvo mayor peso a la hora de las consultas y comentarios, ¿pero los temas relacionados con juego tradicional siguen siendo parte de la agenda en ICE?

A pesar de que el juego online primó en cuanto a interés, no podemos dejar de recordar que aún hay países en LatAm en los que aún hay potencial de nueva regulación y creación de nuevos mercados presenciales.

Ejemplo son países como Brasil y Perú, ambos en etapas muy diferentes del proceso, pero que al final buscan establecer una regulación de clase mundial para la operación de apuestas deportivas, no solamente para el canal online sino también presencial. Y Puerto Rico, por ejemplo, sigue pendiente aún por la apertura del mercado regulado de máquinas en ruta.

Argentina, o más específicamente la Ciudad de Buenos Aires, se perfila como una de las jurisdicciones más cercanas a abrir licencias pronto, y eso por supuesto generó especial interés.

Nos sentimos muy honrados de habernos convertido en un centro de colaboración para nuestros clientes durante ICE, y agradecemos la confianza que la industria tiene en nuestro trabajo, permitiéndonos ser actores del cambio junto con ellos.

Algo muy particular de nuestros países son los cambios políticos, que no suelen ser ajenos a la industria y que impactan directamente el avance comercial de nuestros mercados. Estar al día con esos cambios es tan importante como conocer lo que necesitan nuestros clientes.

Qué evaluación pueden hacer del mercado colombiano actual, que cuenta con experiencia ya ganada en juego online y, si bien se habla mucho de Argentina, Brasil, Perú y suena Chile entre los candidatos, qué países cree usted que lograrán una reglamentación de este segmento de negocios este año?

La ventaja que Colombia tiene frente a los demás países de Latinoamérica es que, a pesar de no ser la primera jurisdicción en legalizar el juego online, sí fue la primera en establecer una regulación integral desde el punto de vista técnico, legal y financiero.

El regulador de Colombia no sólo logró un proceso de licenciamiento importante en la región, sino que a través del cumplimiento técnico, ha logrado establecer las bases para conocer de primera mano los números y tamaño de su industria, el comportamiento de sus jugadores, las tendencias de los juegos.

Esto lo coloca en una situación estratégica única, ya que todos esos datos, junto con la política de puertas abiertas de interacción con operadores, proveedores e interesados, le permite no solamente reaccionar, sino planear y establecer una estrategia de desarrollo regulatorio que permita que la industria prospere, lo que bien llaman en Colombia, el Gana-Gana.

Con tiempo, eso sí, Coljuegos ha ido realizando ampliaciones a su catálogo de juego online y corrigiendo puntos de su regulación, atendiendo al impacto que la legislación ha tenido en las operaciones.

No podemos dejar de mencionar la lucha contra el juego ilegal, y los nuevos proyectos que se han trazado para el marco de juego responsable, el cual esperamos con entusiasmo para este 2020.

Cada país es diferente, con situaciones socio-económicas particulares, sin embargo, el marco general y las buenas prácticas siempre deben ser consideradas como referencia para las nuevas jurisdicciones. Por eso foros como ICE son tan importantes para nuestra región.

Y en relación a los otros países, como mencioné con anterioridad, Argentina, y específicamente la Ciudad de Buenos Aires, se visualiza como la más pronta a abrirse, mientras continuamos esperando con optimismo los avances de otras jurisdicciones como Brasil, Puerto Rico y Perú.

Sin embargo es importante mantener el foco y atención en todas las jurisdicciones, sin importar el tamaño, porque podrían haber oportunidades que surjan este año en jurisdicciones más pequeñas y estratégicas.

Por último, ¿cuáles cree que serán los principales desafíos en la región, y qué oportunidades representa para un laboratorio como GLI la diversidad de propuestas y situaciones que muestra hoy Latinoamérica?

El principal desafío para GLI es mantenernos al día con lo que está sucediendo en todos los países de la región, y encontrar la forma de apoyar a todos nuestros clientes, no importa en qué etapa de su plan de expansión o desarrollo se encuentren, tanto reguladores, operadores como proveedores.

Los servicios de GLI son integrales e invertimos en contar con expertos en cada región que entiendan la idiosincrasia y realidad local, complementándolo con nuestra experiencia global. Acompañamos a las jurisdicciones desde el desarrollo de las legislaciones de juego, regulaciones, cumplimiento técnico, certificación, capacitación, juego responsable, prevención de lavado de dinero, ciberseguridad... y no lo hacemos ligeramente. Cada área está liderada y conformada por expertos comprobados de cada rubro.

Especialmente en Latinoamérica, en nuestros primeros pasos en la región hace 20 años (y me gusta mencionarlo en todas las entrevistas) los proveedores latinoamericanos establecieron una cultura de auto regulación, lo cual es de admirar y celebrar.

La certificación en base a los estándares GLI es lo que predominaba, ya que apenas se iniciaba entonces el proceso de desarrollo de regulaciones técnicas en países como Perú y en alguna jurisdicción de Argentina.

Los proveedores latinoamericanos creyeron en el potencial de certificarse con GLI en base a los estándares que hemos ido desarrollando y actualizando a través de los años.

En un inicio GLI 13 (Sistemas de Monitoreo y de Control en Línea) era el más popular, luego GLI 24 (Sistemas de Juegos de Mesas Electrónicas), GLI 11 (Dispositivos de Juegos en Casinos), GLI 12 (Dispositivos de Juegos Progresivos en Casinos) y así sucesivamente los demás estándares. Finalmente, desde la publicación de nuestro estándar GLI 19 para el juego online (Sistemas de Juego de Azar Interactivo) en el 2013 y GLI 33 (Sistemas de Apuestas a Eventos) para las apuestas deportivas presenciales y online en el 2018, hemos realizado con orgullo la certificación no sólo de plataformas de juego online integrales latinoamericanas, sino también de contenido de juego y apuestas deportivas en base a nuestros estándares, siendo los fabricantes latinoamericanos de los primeros en el mundo en ser certificados para dichos estándares.

Nuestra misión es trabajar de la mano con nuestros reguladores, operadores y proveedores de manera transparente, independiente, honrada y responsable para lograr sus objetivos, poniendo por delante siempre la legitimidad e integridad de nuestra industria. Humildemente agradecemos a la industria por su confianza.

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