Edición Latinoamérica
04 de Diciembre de 2020

Entrevista a Juan B. Pérez Hidalgo, presidente de Coljuegos

“La industria de juegos de azar en Colombia se convirtió en un referente internacional en términos de innovación”

“La industria de juegos de azar en Colombia se convirtió en un referente internacional en términos de innovación”
Juan B. Pérez Hidalgo, presidente de Coljuegos
Colombia | 05/04/2019

En diálogo con Yogonet, el principal responsable en términos de regulación de juego en Colombia remarcó los resultados obtenidos en los dos últimos años de gestión, destacó el crecimiento y la implementación de las apuestas online, y señaló que para Coljuegos, es fundamental la realización de encuentros como FADJA, que reúnen a la industria alrededor de oportunidades de crecimiento y debates académicos que redundan en la consolidación de un sector que aporta a la salud de los colombianos.

¿Cuáles son sus expectativas como Regulador ante una nueva edición de FADJA, y la segunda desde que comenzaron las operaciones de juego online en el país?

Para Coljuegos es fundamental la realización de este tipo de encuentros, que reúnen a la industria alrededor de oportunidades de crecimiento y debates académicos que redundan en la consolidación de un sector que aporta a la salud de los colombianos.

Esperamos que más personas puedan encontrar en este certamen juegos de suerte y azar que han evolucionado al insertarse en la economía digital, y que como país sirven de referente internacional.

¿Qué contrastes podrían marcar entre la situación actual de la industria colombiana, frente a la que enmarcó la edición del año anterior? ¿Qué avances identifican, qué nuevos desafíos u obstáculos surgieron, y qué puntos quedan por optimizar aún a futuro, tanto por parte del regulador como desde los operadores y demás actores involucrados?

Al cierre del 2018, la industria de juegos de suerte y azar en Colombia se convirtió en un referente internacional en términos de innovación, diversificación de su portafolio y, por supuesto, de regulación. Desde Coljuegos hemos logrado avances muy importantes para el crecimiento de un sector que genera empleos de calidad, contribuye al crecimiento económico y aporta a la financiación de la salud de los colombianos.

En relación con la generación de recursos para la salud, al cierre del 2018 se registraron grandes resultados. Durante esta vigencia, el recaudo de los juegos de suerte y azar del nivel nacional, regulados por Coljuegos, ascendió a $ 574.000 millones (US$ 183,33 millones), lo que constituye un 9,8% más que en 2017 ($ 522.979 millones, equivalentes a US$ 167,03 millones) y que representa la cifra más alta de ingresos desde la creación de esta entidad en el 2012.

El mayor recaudo logrado en la gestión de la entidad permitió realizar transferencias a la salud en una cuantía de $553.426 millones (US$ 176,76 millones) que representa un aumento de 4,6% respecto del monto transferido en 2017 ($528.898 millones, o US$ 168,93 millones).

Además hay que destacar que la regulación a los juegos “online” permitió que Colombia se consolidara como líder en regular los juegos operados por Internet en América Latina; lo que representó un recaudo por derechos de explotación en cuantía de $ 37.912 millones (US$ 12,11 millones).

En 2019 enfocaremos acciones en tres ejes estratégicos: mayor recaudo por derechos de explotación de los juegos de suerte y azar, que significan recursos para la salud de los colombianos; la lucha contra la ilegalidad y el fortalecimiento institucional de Coljuegos. Seguiremos recorriendo el territorio para trabajar de la mano de las autoridades locales en la consolidación de este sector, adaptándonos como industria a las nuevas tecnologías y manteniendo un diálogo permanente y constructivo con los operadores y gremios.

Ante el continuo desarrollo del juego online, ¿qué recursos se destinan a la ciberseguridad, y cómo proyectan abordarla a futuro? ¿Qué rol juegan en ese sentido los laboratorios de Certificación del juego?

Tenemos un diálogo permanente con la Dirección de Ciberseguridad de la Policía Nacional y con los operadores autorizados por Coljuegos. Hemos construido una relación de confianza que nos ha permitido trabajar a favor de acciones que contribuyen en este sentido y a superar dificultades en materia de ataques cibernéticos. Tenemos un monitoreo continuo y recibimos denuncias desde diferentes canales para avanzar en los bloqueos de páginas ilegales.

¿Cómo evalúan la relación actual del sector financiero con el de juegos de azar en el país?

Tenemos una relación cordial con el sector financiero. Hemos participado en las más recientes ediciones de la Convención Bancaria, donde hemos conversado con los presidentes de los principales bancos de Colombia para contarles sobre todos los esquemas de transparencia y los sistemas de información que aplica la industria de juegos de suerte y azar. También hemos liderado mesas de conversación con los Corresponsales de Cumplimiento, que han permitido generar mayor confianza entre las partes. Hay que recordar que durante la reciente visita del FMI a Colombia, el sector de juegos de suerte y azar obtuvo muy buenos comentarios de la misión, por su capacidad de cumplimiento en todos los estándares asociados con prevención en el lavado de activos. Por supuesto que seguimos trabajando en esa relación con el sector financiero, porque aún quedan desafíos enormes.

Según un estudio reciente de Maca Consultores para FECOLJUEGOS, un 68% de los líderes de opinión coinciden en que urge una política pública integral para el sector, y un 40% dijo que faltan acciones para que las empresas del sector sean compañías sostenibles y promuevan una cultura de juego responsable. ¿A qué atribuirían estas respuestas, y qué puntos concretos propondrían en ese sentido?

Se trata de dos necesidades que compartimos y en las que estamos trabajando de manera prioritaria. Este año lanzamos una gran “Estrategia de Juego Responsable”, que contó con la firma de un gran “Pacto por el Juego Responsable”, al que se sumaron operadores de juegos de suerte y azar que asistieron a la jornada y que sigue creciendo.

Esta estrategia contempla acciones pedagógicas para promover programas de juego responsable en los establecimientos y en los portales de apuestas. Está disponible en la página www.juegabien.co, material gráfico e informativo que puede ser distribuido hacia los jugadores. Queremos promover el autocontrol y que se entienda a los juegos de suerte y azar como un sector de entretenimiento.

Y sobre el segundo punto, debemos dejar claro que Coljuegos viene promoviendo una política pública para el sector, a través de la construcción colectiva con todos los actores de la industria. Queremos que sea una política integral que permita el crecimiento de esta industria y que se vea traducida en más recursos para la salud de los colombianos.

El presidente de Asojuegos, en un encuentro reciente compartido con su par de Coljuegos, describió preocupaciones puntuales por la actualidad de las empresas, como ventas de chance que no cubren operaciones, necesidad de diversificación para cubrir utilidad, y señaló como factor la exigencia de una rentabilidad mínima por encima de las ventas de la operación. ¿Coinciden con ese panorama? ¿A qué lo atribuyen, y qué recursos hay disponibles para revertirlo?

Primero debemos explicar que la rentabilidad mínima es algo que determina la Ley. La Secretaría Técnica del Consejo Nacional de los Juegos de Suerte y Azar ha informado a Coljuegos, que se encuentra analizando la propuesta hecha por Asojuegos, y se ha venido realizando un análisis del estado financiero de los operadores, a través de la información que deben reportar.

En cuanto a los juegos localizados, indicó que debieron hacer recortes de personal porque los derechos de explotación exigidos se extienden a ingresos no percibidos por las MET. ¿Las recientes modificaciones del protocolo de liquidación sugerida por derechos de explotación apuntan a resolver ese diagnóstico?

Las tarifas están establecidas por Ley, Coljuegos no tiene potestad de inferir en el proceso. Lo que hemos publicado, con la resolución del protocolo de liquidación sugerida por derechos de explotación, es un documento con el que se aclaran los procesos técnicos, indicando cómo debe ser dicha liquidación. En ningún momento tiene como objetivo modificar lo que dice la ley.

De igual forma, debemos resaltar que no se exige una determinada suma de derechos de explotación, sugiere una liquidación de acuerdo a lo reportado por las máquinas de cada operador. La obligación de “Liquidar, Declarar y Pagar” es únicamente del operador. Si ha pagado menos de lo sugerido, el área de la entidad seguimiento contractual se pone en contacto con el operador a que argumente su realidad operativa, de conformidad con lo ordenado por la Ley 643 de 2001, si comprueba que tuvo alguna novedad como un comportamiento atípico en alguna o algunas de sus máquinas, se modifica la liquidación sugerida; si no logra demostrar por qué paga menos, la misma área le abre un proceso conminatorio para lo cual tiene un plazo de dos años para tramitarlo. Las nuevas modificaciones al protocolo no apuntan a mejorar diagnóstico alguno, lo que hace la modificación es priorizar que no se liquiden ventas atípicas.

En materia de regulación en general y juego online en particular, ¿consideran que Colombia es hoy un modelo maduro para otras jurisdicciones de la región con mercados emergentes, como Brasil, Argentina y Perú? ¿Qué conceptos podrían exportarse?

Hablar de madurez en el mercado debe corresponder al transcurso de varios años posterior a la entrada en vigor de la reglamentación, y en Colombia apenas llevamos dos años en los que debemos reconocer que hemos tenido resultados muy exitosos.

En el 2018 estos juegos alcanzaron un resultado histórico: luego de 19 meses de haber ingresado el primer operador en el mercado colombiano, superaron los $ 37 mil millones ($ 37.912.328.863, equivalente a US$ 12.109.000) recaudados por el pago de derechos de explotación, generando un recaudo promedio mensual por $ 3.159.360.739 (US$ 3.159.360.739).

Como informaba, ya los colombianos cuentan con 17 portales autorizados, a febrero de 2019 se encuentran ya registradas 2.122.249 cuentas de jugadores inscritas y se han entregado premios superiores a los $1,6 billones ($ 1.626.175.056.357, equivalentes a US$ 519.391.000) y se han realizado apuestas superiores a los $1,8 billones ($ 1.830.986.039.552, o US$ 58.480.600). Este es el resultado de la credibilidad que ha ganado la industria en el tiempo, pues ha sido un segmento de los juegos de suerte y azar que ha crecido de manera considerable y que en 2018, de los 17 operadores actuales, se aprobó la operación de 10 páginas.

En julio de 2017, Coljuegos inició el recaudo por derechos de explotación de los juegos online. De ese mes a diciembre, tiempo en el que ingresaron al mercado seis operadores, se generó un ingreso por $ 5.362.160.039 (US$ 1.712.640), lo que significó una entrada promedio mensual por $ 893.693.340 (US$ 285.440). En 2018, las 10 páginas que ingresaron, generaron el aumento del recaudo descrito.

Quizá uno de los mayores intereses de creciente aceptación e interés de los jugadores colombianos por esta opción de entretenimiento, es que estos juegos cuentan con una de las mayores tasas de retorno a los jugadores (para el caso de Colombia debe ser como mínimo del 83% de las ventas), la cual para 2018 fue del 89%.

Si se analiza el comportamiento de los registros de jugadores, se debe destacar que la mayor variación de nuevas cuentas, de un mes a otro, se presentó en junio de 2018, cuando se celebró el mundial de fútbol de Rusia, alcanzando para ese mes 1.155.780 y un crecimiento en 258.381 registros (mayo a junio 2018).

Así que este positivo comportamiento de los juegos online es importante entenderlo desde los logros que se han generado a través del trabajo articulado entre Coljuegos y los empresarios de la industria de los juegos de suerte y azar. Pues si bien Colombia fue el primer país del continente americano en reglamentar estos juegos, la innovación en las diferentes plataformas no frena y se consolida como una importante alternativa de entretenimiento.

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