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31 de Octubre de 2020

El Departamento de Justicia reinterpretó una ley federal de 1961

Estados Unidos prohíbe las apuestas online interestatales

Estados Unidos prohíbe las apuestas online interestatales
A partir de la nueva interpretación del DOJ, las empresas que se verían afectadas de forma más directa son las loterías interestatales que se establecieron después de 2011.
Estados Unidos | 16/01/2019

La decisión constituye un cambio respecto a su postura de 2011, cuando interpretó que sólo las apuestas deportivas quedaban prohibidas por la Wire Act. Especialistas aseguran que tendrá un impacto en todas las apuestas online porque es difícil garantizar que no se realicen pagos a través de otros estados. No afectará a las apuestas deportivas online dentro del estado, en auge desde un fallo de la Corte Suprema. Las acciones de los operadores y proveedores de casinos cayeron este martes.

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a decisión del Departamento de Justicia de Estados Unidos sobre ampliar la prohibición federal de las apuestas por Internet afectará a la industria, ya que las empresas y loterías estatales evalúan las implicancias del cambio y los planes del gobierno para aplicarlo.

Estados Unidos ahora interpreta que la ley federal Wire Act de 1961 prohíbe todos los juegos de azar por Internet que involucran transacciones interestatales, revirtiendo su posición desde 2011, cuando determinó que solo las apuestas deportivas estaban prohibidas por la ley aprobada 50 años antes.

Por su parte, la Junta de Control de Juegos de Nevada (NGCB) indicó que aún no se determinaron los alcances de la decisión. "Hay un acuerdo interestatal entre Nevada, Delaware y Nueva Jersey, donde Nevada participa solo con respecto al póquer, y eso está en duda", precisó Becky Harris, presidenta de la NGCB. En tanto, los operadores de juego tienen 90 días para cumplir con la nueva interpretación normativa.

Si bien la ley federal prohíbe específicamente la transmisión de apuestas e información relacionada a través de las líneas estatales, la nueva interpretación del Departamento de Justicia tendrá un impacto en todas las apuestas online porque, en la práctica, es difícil garantizar que no se realicen pagos a través de otros estados, explicó Aaron Swerdlow, un abogado del estudio Glaser Weil Fink Howard Avchen & Shapiro LLP en Los Ángeles, citado por la agencia Bloomberg.

"Esto tendrá un efecto escalofriante sobre la inversión y la expansión en la industria. Surgirán recursos legales", añadió. Las acciones de los operadores y proveedores de casinos cayeron este martes. Eso incluyó a MGM Resorts International, que descendió hasta un 1,3 por ciento, e International Game Technology Plc, que cayó hasta un 3,7 por ciento.

El cambio de postura fue motivado por la división criminal del departamento, que procesa los juegos de azar ilegales. La opinión emitida hace aproximadamente siete años de que la Wire Act de 1961 solo prohibía las apuestas deportivas fue una mala interpretación del estatuto, de acuerdo con la opinión de 23 páginas de la Oficina del Asesor Legal del departamento con fecha 2 de noviembre y publicada este lunes.

Es posible que la nueva lectura de la ley se ponga a prueba en los tribunales, ya que los jueces pueden enfrentar recursos contra la opinión del Gobierno sobre el alcance de la ley, indicó el Departamento de Justicia. También puede afectar a los estados que comenzaron a vender boletos de lotería por Internet después de la opinión de 2011, además de los casinos que ofrecen juegos online. Una coalición respaldada por el multimillonario empresario de casinos Sheldon Adelson presionó al Departamento de Justicia en 2017 para reconsiderar su decisión de 2011 que despejó el camino para que los estados permitieran los juegos de azar en línea.

Las empresas que se verán afectadas de forma más directa son las loterías interestatales que se establecieron después de 2011, aseguró Dennis Gutwald, un abogado de la firma McDonald Carano LLP en Las Vegas. La nueva interpretación de la ley no afectará a las apuestas online dentro del estado, donde los clientes apuestan sólo desde una misma jurisdicción.

La Corte Suprema de Estados Unidos determinó el año pasado que otros estados además de Nevada también podrían permitir las apuestas deportivas, al derogar la ley PASPA. Nueva Jersey y otros estados que regularon luego las apuestas deportivas restringen esas actividades a individuos que se encuentren físicamente dentro del estado. No obstante, el cambio del Departamento de Justicia será un obstáculo para una exención entre Delaware, Nevada y Nueva Jersey que permite a las personas de esos estados jugar al póquer entre sí por Internet, señaló Gutwald.

Las operaciones de póquer en línea y de blackjack están mucho menos desarrolladas que las loterías, pero tendrán que examinar cómo pueden seguir funcionando a partir de la nueva interpretación. "Todas las empresas deberán observar de cerca lo que están haciendo", concluyó Gutwald.

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